Ebbi, Avrò, Non Ho (J’eus, J’aurai, Je n’ai)

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Avvolgere la terra – il colore delle mani (To Enfold the Earth – the colour of the hands, 2014 Terracota, Engobe Of Quartz Color 83 X 120 X 70 Cm © Courtesy of the Artist and Galerie Marian Goodman - Paris
Ebbi, Avrò, Non Ho (J’eus, J’aurai, Je n’ai)

79 rue du Temple
75003 Paris
September 9th, 2016 - October 22nd, 2016
Opening: September 9th, 2016 6:00 PM - 8:00 PM

3rd Arrondissement
+33 (1) 48 04 70 52
Tue-Sat 11-7

“Tactile perception brings us closer to the present.” Giuseppe Penone
Marian Goodman Gallery is delighted to announce two simultaneous exhibitions of works by Giuseppe Penone at the London and Paris galleries. These new exhibitions bring together a selection of works related to the sense of touch and which take their form from specific gestures made by the artist’s hand. Laurent Busine notes: “There is no gesture more intensely Giuseppe Penone’s than the fist: that is, the quantity that a hand can grasp, or that a hand can squeeze and crush, that a hand can hold and keep, or that a hand can stroke and caress.” The works presented in both exhibitions (the titles of which refer to past, future and present) reveal that for Giuseppe Penone gestures and tactile perceptions are connected to individuality and time: “A form without a human gesture is a collective present; with a gesture, it is an individual present.” 
The Paris gallery presents a selection of works where Giuseppe Penone makes the human body’s relationship to the natural world palpable with the clear and resonant print of his hand. The golden leaf of Spoglia d’oro (2001) is formed by the artist, leaving the imprints of his palm. In Germinazione (2005), a series of six hanging wall sculptures in acrylic resin, the imprints of the artist’s hands are preserved in casts of tree trunks and branches. The body of work entitled Avvolgere la terra (To unfold the earth) (2014) presented in the ground floor gallery combines terracotta with distinct materials such as engobe of quartz color, resin, leather and aluminum. The terracotta shape originates from a simple gesture of the artist’s hands: “the action of unfolding earth with the hands, containing it”. This gesture underlines the intimate, complex connection between humans and nature. “It is the form impressed into the material by the fluid movement of the universe. In a simple handful of clay we have the synthesis of a universal form.”
Giuseppe Penone follows his exploration on the limits of seeing and touching with the depiction of a closed eyelid in Terre (2015) and Pugno di grafite - palpebra (2012). For the artist the closed eyelid gives “the exact definition of the boundaries and space of thought“ and “reflects the fact that one’s body is present inside space”.  The handful of terracotta or compressed graphite represents the presence of the body. 
Playing on the relation between the container and the contained, the sculptures Il vuoto del vaso (2005) installed in the lower gallery, brings together terracotta vases and x-ray plates. While the pots bear witness to the pressure applied on clay, the accompanying x-rays reveal the artist’s hands, making visible an invisible and fleeting process. A series of black and white photographic negatives Geometria nelle mani – 4 aprile (2004) show Penone’s hands holding small geometrical wooden shapes, repeating the gesture he made in 1979 to create the works Cocci. In each photograph, the empty space left between his hands and the object is illuminated, giving space for a new sculpture.
The London gallery presents works emblematic of Penone’s interest in the metaphysical relationship of his body to the living ecosystem. A primary example of this, Trattenere 6, 8, 12 anni di crescita (Continuerà a crescere tranne che in quel punto) (2004-2016) is installed in the lower gallery. In 1968, Penone attached a bronze cast of his hand to the trunk of a young tree. 6 years later, he cast this tree in situ, and again at years 8 and 12, recording the growing symbiosis of his hand and the tree enveloping it. Trattenere 6, 8, 12 anni di crescita (Continuerà a crescere tranne che in quel punto) comprises these three casts made in the past 12 years. While the artist’s grasping hand hinders the natural growth, each tree adapts to the constraints of the metallic touch, subsequently embracing and absorbing the hand. Here, both the human body and the tree are simultaneously metamorphosed to become one inseparable entity. Its sculptural identity continues to organically evolve and link its past, present and future.
Respirare l’ombra (2008), a wall installation consisting of cages of laurel leaves, will cover one of the main walls in the lower gallery and perfume the space with its scent. While tactility is central to Penone’s practice, the sense of smell is employed to further transform our experience of the world around us. A forest of interweaving bronze branches supporting terracotta casts (Terra su terra, 2014/2015) and a group of marble and bronze tree sculptures (Indistinti confini, 2012) will populate both gallery floors. Like Respirare l’ombra, these works recreate an environment similar to the woods of Garessio, Italy, where Penone had immersed himself during his formative years. The man-made parts of the works - the cages in Respirare l’ombra and the marble that encases the roots of Indistinti confini - at first appear to interrupt the natural progression observed in forest-like environments, but eventually surrender to the organic force that searches for harmonious unity through gentle transfiguration. 

In the lower gallery, Penone returns in full circle to his theme of ‘touch’ with Corteccia (1986), a series of terracotta portraits representing his daughter Caterina. Certain areas are painted with majolica glaze to emphasize the artist’s touch, which goes beyond serving as a tool but as an object itself for the sculpture. Gianfranco Maraniello states in his essay ‘Giuseppe Penone: the Possibility of Sculpture’, “The hand itself is the first mould for every form with its imprint transferred to the material to be shaped, thus initiating a constitutive negative dialectic.” 

Penone’s new and iconic sculptures are currently on display in the Rijksmuseum Gardens in Amsterdam (until October 2nd, 2016). The Museo di arte moderna e contemporanea di Trento e Rovereto (MART) has just presented a major survey exhibition. Penone’s work has also been recently exhibited at Nasher Sculpture Center, Dallas (2015); Musée Cantonal des Beaux-Arts, Lausanne (2015); Beirut Art Center (2014); Musée de Grenoble (2014); Kunstmuseum Winterthur (2013); Whitechapel Gallery, London (2013). Giuseppe Penone  presented his large-scale sculptures in several prestigious gardens such as the gardens of the Château de Versailles (2013); Madison Square Park, New York (2013); Giardino di Boboli, Forte di Belvedere, Firenze (2014); La Venaria Reale, near Turin (2015). 
Giuseppe Penone was born in 1947 in the small town of Garessio, in Piedmont region, Italy. He studied at the Accademia di Belle Arte in Turin where he lives and works. In 2014 Penone was awarded with the prestigious Praemium Imperiale International Arts Award for Sculpture. In 2007 he represented Italy at the 52nd Venice Biennale. 
Two public events will be organised on the occasion of these exhibitions:
London: Walk through with Clare Lilley, director of programme, Yorkshire Sculpture Park, on Saturday 8 October, 4pm
Paris: Walk through with Laurent Busine, curator and former director of the Musée des Arts Contemporains de la Fédération Wallonie-Bruxelles (Mac’s), on Thursday 20 October, 11am
« La perception tactile nous rapproche du présent. » Giuseppe Penone
La Galerie Marian Goodman a le grand plaisir d’annoncer deux expositions simultanées de Giuseppe Penone à Paris et à Londres. Ces nouvelles expositions rassemblent une sélection d’œuvres ayant pour thème le sens du toucher, et dont les formes émanent de gestes spécifiques accomplis par la main de l’artiste. Comme l’observe Laurent Busine: « Rien n’est plus intensément le geste de Giuseppe Penone que la poignée ; c’est-à-dire, la quantité de choses que la main peut contenir, soit que la main presse ou écrase, que la main tienne et garde ou encore que la main glisse et caresse. » Les œuvres présentées dans les deux expositions (dont le titre fait référence, au passé, au futur et au présent) révèlent que gestes et perceptions tactiles sont, aux yeux de Giuseppe Penone, liés à l’individualité et au temps: “Une forme sans le geste d’un homme est un présent collectif ; avec le geste d’un homme, c’est un présent individuel.”
La galerie de Paris présente un ensemble d’œuvres dans lesquelles l’artiste, grâce à l’empreinte de sa main dans la matière, rend palpable la relation entre le geste et le matériau, entre le corps et l’univers. La feuille d’or de Spoglia d’oro (2001) façonnée par lui, arbore les lignes et sillons de sa paume. Dans Germinazione (2005), une série de six sculptures murales, le volume de ses doigts se superpose aux moulages d’arbres et de branches en résine acrylique. Au rez-de-chaussée, le groupe d’œuvres intitulées Avvolgere la terra (Envelopper la terre) (2014) conjugue la terre cuite avec différents matériaux, tels que l’engobe de silice colorée, la résine, le cuir et l’aluminium. D’un simple geste, « l’action d’envelopper la terre avec les mains, la contenir », l’artiste  met en évidence la connexion intime, complexe entre les hommes et la nature. « Il s’agit de la forme qu’imprime, dans la matière, le mouvement fluide de l’univers. Une simple poignée d’argile contient la synthèse d’une forme universelle. » 
Giuseppe Penone poursuit son exploration des limites du voir et du toucher avec Terre (2015) et Pugno di grafite - palpebra (2012).  Les deux œuvres représentent une paupière fermée, qui selon l’artiste donne « la définition exacte des frontières et de l’espace de la pensée » et « reflète le fait que notre corps est présent dans l’espace ». Cette présence est matérialisée par la poignée, respectivement en terre cuite et en graphite. 
Jouant sur la relation entre le contenant et le contenu, les sculptures Il vuoto del vaso (2005), exposées au niveau inférieur, associent de larges vases en terre cuite et des images radiographiques. Tandis que les vases témoignent de la pression exercée sur l’argile, les radios qui les accompagnent révèlent les mains de l’artiste, rendant ici visible un processus fugace et imperceptible. Geometria nelle mani – 4 aprile (2004), une série de photographies noir et blanc en négatif, montre les mains de Penone tenant de petites formes géométriques en bois ; écho au geste accompli en 1979 pour réaliser Cocci. Le vide entre ses mains et l’objet, lumineux sur chaque image, devient l’espace potentiel d’une sculpture à venir. 
La galerie de Londres présente également des œuvres emblématiques de l’intérêt de Penone pour la relation métaphysique entre son corps et l’écosystème vivant. L’un des meilleurs exemples en est fourni par l’œuvre exposée dans la galerie inférieure, Trattenere 6, 8, 12 anni di crescita (Continuerà a crescere tranne che in quel punto), (2004-2016). En 1968, Penone fixa un moulage en bronze de sa main sur le tronc d’un jeune arbre. Six ans plus tard, il réalisa un moulage de cet arbre in situ, puis deux autres, respectivement huit et douze ans après le premier, capturant la symbiose croissante de sa main avec l’arbre qui l’enveloppe. Trattenere 6, 8, 12 anni di crescita (Continuerà a crescere tranne che in quel punto) comprend ces trois moulages réalisés au cours de ces douze dernières années. La main de l’artiste entravant la croissance naturelle, l’arbre s’adapte à l’emprise du métal, enveloppant la main qu’il absorbe peu à peu. Ici, le corps humain et l’arbre se métamorphosent ensemble pour devenir une seule et même entité. Son identité sculpturale continue d’évoluer de manière organique, liant son passé, son présent et son futur.
Respirare l’ombra (2008), une installation de cages métalliques contenant des feuilles de laurier, couvrira l’un des murs principaux de la galerie inférieure, tout en embaumant l’espace. Tandis que le sens du toucher est déterminant dans la pratique de Penone, celui de l’odorat favorise la transformation de notre rapport au monde. Une forêt de branches entrelacées surmontées d’empreintes en terre cuite (Terra su terra, 2014/2015), et un autre ensemble de sculptures d’arbres en bronze et marbre seront présentées sur les deux niveaux de la galerie. Comme Respirare l’ombra, ces œuvres recréent un environnement semblable aux forêts de Garessio, en Italie, dans l’intimité desquelles vécut Penone durant ses années de formation. Ce qui, dans ces œuvres, est fait de main d’homme - les cages dans Respirare l’ombra et le marbre encaissant les racines dans Indistinti confini – semble contredire, à première vue, l’évolution naturelle telle qu’on peut l’observer dans une forêt, mais c’est finalement la force organique qui l’emporte, tendue vers une unité harmonieuse, à laquelle une transfiguration paisible permet d’accéder. 

Dans la galerie inférieure, Penone boucle le thème du “toucher” avec Corteccia (1986), une série de portraits en terre cuite représentant sa fille Caterina. Certaines zones des portraits sont recouvertes d’une glaçure qui met l’accent sur le toucher de l’artiste et qui, loin d’être un simple outil, fait partie intégrante de la sculpture. Pour reprendre les mots de Gianfranco Maraniello, dans son essai intitulé Giuseppe Penone: the Possibility of Sculpture: “La main elle-même est le moule initial de toute forme, transférant son empreinte au matériau qui sera façonné et initiant, de ce fait, une dialectique négative, constitutive de l’œuvre. »

De nouvelles et emblématiques sculptures de Penone sont actuellement visibles dans les jardins du Rijksmuseum, à Amsterdam (jusqu’au 2 octobre 2016) tandis que le Musée d’Art Contemporain de Trente et Rovereto (MART) vient de présenter une grande rétrospective. Récemment, des œuvres de Penone ont aussi été exposées au Nasher Sculpture Center, à Dallas (2015) ; au Musée Cantonal des Beaux-Arts, à Lausanne (2015) ; au Beirut Art Center (2014) ; au Musée de Grenoble (2014) ; au Kunstmuseum Winterthur (2013) ; à la Whitechapel Gallery, à Londres (2013). Giuseppe Penone a présenté des sculptures monumentales dans de nombreux jardins prestigieux, tels que les jardins du château de Versailles (2013); le Madison Square Park, à New York (2013); le Giardino di Boboli, Forte di Belvedere, à Florence (2014); la Venaria Reale, près de Turin (2015). Giuseppe Penone est né en 1947 dans la petite ville piémontaise de Garessio, en Italie. Il a fait ses études à l’Accademia di Belle Arte à Turin, où il vit et travaille. En 2014, il a été, en tant que sculpteur, lauréat du prestigieux Praemium Imperiale, décerné à des artistes internationaux. En 2007, il a représenté l’Italie à la 52ème biennale de Venise.
Deux visites seront organisées à l’occasion de ces expositions :
Londres : parcours en compagnie de Clare Lilley, directrice du programme, Yorkshire Sculpture Park, samedi 8 octobre, à 16h
Paris : parcours en compagnie de Laurent Busine, curateur et ancien directeur du Musée des Arts Contemporains 
de la Fédération Wallonie-Bruxelles (Mac’s), jeudi 20 octobre à 11h
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