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Formes Biographiques

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© Courtesy of Carré d'Art - Musée d'Art Contemporain
Formes Biographiques

16 Place de la Maison Carree
30000 Nîmes
FR
May 29th, 2015 - September 20th, 2015
Opening: May 29th, 2015 10:00 AM - 6:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.carreartmusee.com
NEIGHBORHOOD:  
Other (outside main areas)
EMAIL:  
info@carreartmusee.com
PHONE:  
04.66.76.35.70
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 10-6

DESCRIPTION

Any biography is a construction. In some sixty works of every type (painting, photograph, sculpture, drawing, film, ssemblage…), the exhibition looks into biography as a constructive model as it is brought to bear in artistic activity based on (documentary or fictional) elements.

Biography is generally viewed as an individual’s personal history: it tells their story. The artist’s biography is one of the forms used by art history ever since Vasari. But biography is also a material crafted by artists themselves: either because their artistic activity is one aspect of a biographical, subjective and intersubjective construction, or when their work elaborates on biographical elements. Personal mythology is a productive register for biographical invention, first practised by Gérard de Nerval in his extraordinary graphic fabrications Généalogie fantastique of 1841 and “Je suis l’autre” in 1854.

Whether involved in the search for historical truth or invention, biography is a construction. Biographical elements have a discontinuous, fragmentary quality to match that typical process of modern art, the collage, with its alternative, the montage, and its extensions, the assemblage, the environment (or decor). 

The first part of the exhibition went on show in 2013-2014 at the Queen Sofía Modern Art Museum in Madrid. The Carré d’Art-Musée d’art contemporain exhibition focusses on the current period, bringing together works mostly produced since the late fifties. A large proportion of these works are on show for the first time, or have not been seen before in France.

All this research is covered in a book/catalogue (400 pages, 160 colour reproductions), published jointly by Carré d’Art-Musée d’art contemporain and Editions Hazan. In it, Jean-François Chevrier tells the story of Biographical forms in modern art up to the present day, along with context and reproductions of all the works featured in the Carré d’Art show.


 

Toute biographie est une construction. En une soixantaine d’œuvres de tous types (peinture, photographie, sculpture, dessin, film, assemblage…), l’exposition interroge le modèle constructif de la biographie, tel qu’il est mis en œuvre dans l’activité artistique, à partir d’éléments (documentaires ou fictifs).

La biographie est considérée généralement comme l’histoire d’un individu : une histoire racontée. La biographie d’artiste est une des formes qui, depuis Vasari, ont constitué l’histoire de l’art. Mais la biographie est également un matériau travaillé par les artistes eux-mêmes : soit que l’activité artistique participe d’une construction biographique, subjective et intersubjective ; soit que l’œuvre élabore des éléments biographiques. La mythologie individuelle est un registre fertile d’invention biographique, inauguré par Gérard de Nerval dans d’extraordinaires fabulations graphiques : la Généalogie fantastique de 1841 et « Je suis l’autre » en 1854.

Qu’elle participe d’une recherche de la vérité historique ou de l’invention, la biographie est une construction. Les éléments biographiques présentent un caractère discontinu et fragmentaire qui correspond au procédé type de l’art moderne, le collage, avec son alternative, le montage, et ses extensions, l’assemblage, l’environnement (ou le décor).

Un premier volet de l’exposition a été présenté en 2013-2014 au Musée national espagnol d’art moderne Reina Sofía, à Madrid. L’exposition de Carré d’Art-Musée d’art contemporain est centrée sur la période actuelle : elle rassemble des œuvres réalisées principalement depuis la fin des années 1950. Une large proportion de ces œuvres sont inédites ou n’ont pas été vues en France.

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