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Terres de Femmes

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© Courtesy of the Artist and Praz-Delavallade
Terres de Femmes

5, rue des Haudriettes
75003 Paris
FR
December 1st - January 19th, 2019
Opening: December 1st 5:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.praz-delavallade.com
EMAIL:  
flavie@praz-delavallade.com
PHONE:  
+33 (0)1.45.86.20.00
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7

DESCRIPTION

If the art world is full of women, they remain anonymous in spite of their presence. They may be plentiful in artistic representations of the feminine ideal, but when it comes to women artists we are a long way from gender parity. Finding a way to reveal the talent of women artists and ensuring they are recognised by one and all is an uphill struggle. If 85 % of nudes are of women’s bodies, the actual percentage of women artists is totally insignificant in comparison. Apparently contemporary art offers women a more enviable situation, but does it really? And as for classical art, i.e. in museums, women artists comprise a mere 5 % of the artists on show, a situation that gave rise to a caustic and humorous question printed on a 2005 poster by the Guerrilla Girls (a group founded in 1985) and which caused a sensation. It read: “Do women need to be nude to get into the Metropolitan Museum?” This question led to a realisation which did away with certain obsolete rules that had been in force since the Renaissance and had crossed all of the 18th century, Bauhaus and 20th century art. It wasn’t until the 70s, a period of intense reflexion led by women artists, that women came to the grim realisation that they were more or less invisible as far as the art scene was concerned. Feminism would be a game-changer. At this point, several questions come to mind: Did women’s movements close to feminism change the situation? Was it women artists themselves? Can a work be feminist even if the artist herself is or was not a member of the women’s movement?

But exactly do these artists experiment with their chosen medium in order to better define it? Their approach involves a long period of gestation, in which a process of addition, superposition, excavation and subtraction bears witness to the creativity that lies at the very heart of their practice: canvas, paper, wall fragments, marble or board are just some of the materials they use, revealing by their actions the hidden riches of the medium itself.

Recognition of women artists (in France) came much later. It dates back to the 90s and maybe even later. It’s something we prefer not to think about. Of course a lot of things changed in the 70s. It was a time of artistic experimentation. Annette Messager invented the woman artist gender. “I feel more of a woman as an artist than in everyday life”, she said. But to be entirely honest, things have only really changed quite recently.

“Terres de Femmes” at Praz-Delavallade Paris brings together artists of many different sensibilities, from different generations and who express themselves in different mediums. One thing all these artists have in common however is a fondness for a kind of universalism that makes the ideals of liberty and equality its own. Now is no longer the time to consider this question from a statistical viewpoint, but in terms of influence. As the 21st century opens out to other cultural realms, “Terres de Femmes” has decided to take part (albeit in modest and incomplete manner) in this debate, a discussion in which history is a tale to be told equally by men and women. The exhibition features 20 personalities known for their strong temperaments, who represent the living proof of women’s vitality confronted with a machismo that is losing all meaning.

— René-Julien Praz


Si le monde de l’art est rempli de femmes, elles occupent surtout la place en tout anonymat. Certes, elles sont légions dans la représentation de l’idéal féminin, mais bien loin de toute parité quand il s’agit d’évoquer les femmes artistes. Le combat est rude pour que leur talent soit exposé et reconnu aux yeux de tous. Si 85% des nus représentés sont des corps de femmes, le pourcentage d’artiste au féminin fond comme neige au soleil. L’art contemporain aurait tendance à leur offrir une plus enviable position, encore que ? Quant à l’art classique au sein des musées, il ne concerne uniquement que 5% des artistes exposées, d’où cette interpellation sous forme d’humour grinçant de la part du groupe des Guerrilla Girls fondé dans les années 85. Leur poster réalisé en 2005 fit sensation : “Est-ce que les femmes doivent être nues pour entrer au Metropolitan Museum ?”. De cette interrogation est née une prise de conscience, abolissant certaines règles obsolètes pourtant en vigueur depuis la Renaissance, en passant par le 18ème siècle, le Bauhaus ou l’art du 20ème. Il faudra attendre les années 70, théâtre d’une intense réflexion menée par ces femmes artistes qui font alors le constat amer de leur quasi-invisibilité sur la scène de l’art. Le féminisme va totalement changer la donne. On peut légitimement se poser plusieurs questions : est-ce que ce sont les mouvements de femmes liés au féminisme qui ont changé cette donne ? Est-ce que ce sont les artistes femmes ? Est-ce qu’un travail est féministe sans que les femmes aient adhéré elles-mêmes au mouvement des femmes ?

La reconnaissance des femmes artistes, (en France) est bien plus tardive. Elle date de la fin des années 90, et encore. C’est une réalité que l’on n’aime pas trop penser. Bien sûr lors de ces années 70, beaucoup de choses ont évolué, nombre d’expérimentations artistiques se sont exprimées. Annette Messager s’invente un genre femme artiste. “Je me sens plus femme en tant qu’artiste que dans la vie.” dit-elle. Mais, réellement, les choses n’ont vraiment changé que très récemment.

L’exposition “Terres de Femmes” proposée par Praz-Delavallade Paris réunit des sensibilités multiples, de générations différentes, d’expressions diverses mais toutes ont en commun ce goût universaliste reprenant pour lui les idéaux de liberté et d’égalité. Il ne s’agit plus de repenser la question en terme de statistiques mais en terme d’influence. Alors que le 21ème siècle s’ouvre à d’autres aires de culture “Terres de Femmes” s’invite (de manière modeste et lacunaire certes) dans ce débat où l’histoire est à se raconter à parité égale entre masculin et féminin. Ces 26 personnalités au caractère bien trempé représentent la preuve vivante de leur vitalité face à un machisme en perte de sens.

— René-Julien Praz

#Terresdefemmes

#PrazDelavallade