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Some Truths

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© Courtesy of the Artist and Galerie Almine Rech
Some Truths

64 rue de Turenne
75003 Paris
FR
April 21st, 2018 - May 26th, 2018
Opening: April 21st, 2018 6:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galeriealminerech.com
EMAIL:  
contact.paris@alminerech.com
PHONE:  
+33 1 45 83 71 90
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7

DESCRIPTION

Almine Rech Gallery Paris is pleased to present ‘Some Truths’, the first solo exhibition in Paris by the American artist Arlene Shechet.

Arlene Shechet’s sculptures capture an uncanny combination of the raw and the refined. By inhabiting the intermediate area between subject and object, figuration and abstraction, color and form, and humor and pathos, she seeks to address both the power and vulnerability of what it is like to be embodied and alive. Extremes of balance and precariousness exist within a single work, in which disparate materials are stacked, inlayed, woven or folded together. Employing a rich constellation of materials, her palpable objects include wild juxtapositions of materials and sensibilities. Shechet is well known as a brilliant ceramicist but in these latest works she uses her ceramic vocabulary to generate forms in companion materials as well. In this, her first solo exhibition in Paris, Shechet feels the weight of history.

On view in the main gallery are sculptures executed between 2015 and 2018 that show off Shechet’s idiosyncratic visual language. Pairings and couplings abound. Continuing to mine the psychology of transitional space, the sculptures, each in their own unique posture, provoke an immediate empathic response in the viewer. This is evident in the large sculpture entitled The Body is an Ear (2016) with its implied movement and humorous swish of a wooden skirt. Pierced asymmetrically by a linear void—the ear, the sex, the window, the absent plane, the space of imagination—The Body is an Ear refers in equal parts to architecture, figure, costume, and 18th century furniture.  Visually held together by ephemeral gold leaf, this impressive construction is balanced on a carved hoof and a glazed ceramic block.  Equal Time (2017)—a related work done exclusively in black, white, and grey—nods at Constructivism with its aggregation of elemental shapes miraculously heaped together. Shechet brings a refined and intensely manipulated aesthetic vocabulary into these rough-hewn and rugged compositions.

Debuting in the front room, Paw (2018), a large sand-cast aluminum sculpture, relates to Shechet’s upcoming far-reaching outdoor project at New York City‘s Madison Square Park. Opening in September of 2018 and running through April of 2019, this public exhibition will reference both a classical sculpture court and a sunken living room while seeking to provide a new language for public gathering. This project’s imagery originated with work done during Shechet’s time at the historical Meissen porcelain factory near Dresden, Germany which then extended into a groundbreaking intervention at The Frick Collection in New York City (May 2016–April 2017).

The smallest of three rooms in the gallery pays direct homage to an original installation (from 1900) she has long admired at the Rodin Museum where a grouping of idiosyncratic columnar plinths are gathered together on a large low oval. Rodin’s Madame Fenaille, buste drapé, la tête relevée, sur gaine à rinceaux (1898-1900) boldly extends over the edge of one of these classical columns. Bowing to Rodin’s Madame, Shechet’s new bronze casts of evocative paper constructions, Prophet 1: Madame F & Prophet 2: Madame CC (2018), flow over their respective plinths just as Rodin’s creation spilled from his. The title of the exhibition, ‘Some Truths’, speaks to Shechet’s active investigations in the studio resulting in works that are each singular and hard won. Through unrehearsed steps, but with an eye on history, a surprising and coherent body of work comes to life.

 

Arlene Shechet’s recent solo exhibitions include ‘From Here On Now’, Phillips Collection (2016); ‘Porcelain, No Simple Matter: Arlene Shechet and the Arnhold Collection’, The Frick Collection, New York (2016); and 'All at Once‘, a major, critically acclaimed 20-year survey of Shechet’s work, Institute of Contemporary Art, Boston (2015, with accompanying monograph). Recent group exhibitions include The Art Gallery of New South Wales, Sydney, Australia (2017); The Wexner Center for the Arts, Columbus, US (2017); and The Nerman Museum of Contemporary Art, Overland Park, US (2017).  Her work can be found in many distinguished public and private collections, including The Metropolitan Museum of Art, New York; The Los Angeles County Museum of Art; The Whitney Museum of American Art, New York; The Walker Art Center, Minneapolis; The National Gallery, Washington, DC; The Jewish Museum, New York; The Brooklyn Museum, and the CCS Bard Hessel Museum in Annandale-on-Hudson, New York.

In 2018, her work will be exhibited at Madison Square Park, New York; The Jewish Museum, New York; Joslyn Art Museum, Omaha, US and The Aldrich Contemporary Art Museum, Ridgefield, US.

 

Arlene Shechet lives and works in New York and the Hudson Valley.

Special thanks to Olivier Renaud-Clément who introduced us to Arlene Shechet.


La galerie Almine Rech a le plaisir de présenter « Some Truths », la première exposition personnelle de l’artiste américaine Arlene Shechet à Paris.

Les sculptures d‘Arlene Shechet offrent une synthèse intrigante de matière brute et travaillée. À la frontière entre le sujet et l’objet, la figuration et l’abstraction, la couleur et la forme, l’humour et le pathos, l’artiste cherche à traduire à la fois la puissance et la vulnérabilité de la représentation et du vivant. Équilibre et précarité existent au sein d’une même œuvre dans laquelle des éléments disparates sont empilés, incrustés, tissés ou pliés ensemble. Tout en ayant recours à une vaste constellation de matériaux, les objets concrets d’Arlene Shechet reflètent de franches juxtapositions de matières et de sensibilités. Brillante céramiste, elle utilise dans ses dernières œuvres le vocabulaire de sa discipline pour générer des formes singulières dans des matériaux complémentaires. Pour cette première exposition à Paris, Arlene Shechet laisse transparaître l’histoire.

Dans la salle principale, des sculptures exécutées entre 2015 et 2018 témoignent du caractère singulier du langage visuel de l’artiste : les associations et les assemblages foisonnent devant nous. Exploitant la psychologie de l’espace transitoire, chacune des œuvres provoque une empathie immédiate chez celui qui l’observe ; comme par exemple, la sculpture intitulée The Body is an Ear (2016) avec les mouvements implicites et les froissements humoristiques d’une jupe de bois. Transpercée asymétriquement par un vide linéaire – l’oreille, le sexe, la fenêtre, le plan absent, l’espace de l’imagination – The Body is an Ear fait référence tant à l’architecture, qu’aux personnages, aux costumes et au mobilier du XVIIIème siècle. Visuellement maintenue par une feuille d’or éphémère, cette impressionnante construction s’équilibre sur un sabot sculpté et un bloc de céramique émaillée. Equal Time (2017), une œuvre faite exclusivement de noir, blanc et gris, renvoie au constructivisme avec son agrégation de formes élémentaires miraculeusement assemblées. Arlene Shechet déploie dans ces compositions brutes aux formes mouvementées un vocabulaire esthétique raffiné et parfaitement maîtrisé.

Dans la salle carrée une grande sculpture en aluminium moulée au sable intitulée Paw (2018) est exposée pour la première fois. L’œuvre fait écho à un ambitieux projet de l’artiste : une exposition en plein air au Madison Square Park de New York, qui sera inaugurée en septembre 2018 et présentée jusqu’en avril 2019. Cette exposition jouera sur les notions ambivalentes d’espace public et d’espace privé en faisant référence à la fois à un parc de sculptures classiques et à un intérieur domestique. Ce projet, qui cherche à insuffler un nouveau langage en termes de rassemblements publics, trouve son origine dans le travail effectué par Arlene Shechet en 2014 à la Manufacture nationale de porcelaine de Meissen, près de Dresde en Allemagne. Il s’était par ailleurs prolongé par une intervention inédite à la Frick Collection de New York entre mai 2016 et avril 2017.

La dernière salle de la galerie rend hommage à une installation que l’artiste admire depuis longtemps, présentée en 1900 au musée Rodin et composée d’un ensemble de socles cylindriques disparates rassemblés sur une large plate-forme ovoïde. La sculpture Madame Fenaille, buste drapé, la tête relevée, sur gaine à rinceaux réalisée par Rodin (1898-1900) se déploie audacieusement au sommet d’une de ces colonnes classiques. Saluant l’œuvre de Rodin, les nouveaux moulages en bronze d’Arlene Shechet, Prophet 1: Madame F & Prophet 2: Madame CC ( 2018), évoquant des constructions de papier, s’étendent de la même manière au sommet de leurs colonnes respectives. Le titre de l’exposition « Some Truths » fait écho au travail d’investigation de l’artiste dans son atelier donnant naissance à des œuvres toutes singulières, résultats d’une longue recherche. Un ensemble d‘œuvres surprenant et cohérent éclot de la démarche spontanée et du regard de l‘artiste porté sur l’histoire.

Le travail d’Arlene Shechet a récemment été présenté dans les expositions personnelles suivantes : « From Here On Now », Phillips Collection (2016) ; « Porcelain, No Simple Matter : Arlene Shechet and the Arnhold Collection », The Frick Collection, New York (2016) ; et « All at Once », une importante rétrospective sur son œuvre des vingt dernières années à l’Institute of Contemporary Art, Boston (2015). Une monographie accompagne cette exposition applaudie par la critique.

L’œuvre d’Arlene Shechet a également été présenté dans des expositions collectives dans des institutions telles que : The Art Gallery of New South Wales, Sydney, Australia (2017) ; The Wexner Center for the Arts, Columbus, US (2017) ; et The Nerman Museum of Contemporary Art, Overland Park, US (2017). Ses œuvres sont présentes dans de nombreuses et éminentes collections publiques et privées, notamment : The Metropolitan Museum of Art, New York ; The Los Angeles County Museum of Art ; The Whitney Museum of American Art, New York ; The Walker Art Center, Minneapolis ; The National Gallery, Washington, DC ; The Jewish Museum, New York ; The Brooklyn Museum, et the CCS Bard Hessel Museum in Annandale-on-Hudson, New York. En 2018 son travail sera exposé au Madison Square Park, New York ; au Jewish Museum, New York ; au Joslyn Art Museum, Omaha, États-Unis, et à l’Aldrich Museum, Ridgefield, États-Unis.

Arlene Shechet vit et travaille à New York et dans l’Hudson Valley.

La galerie Almine Rech remercie tout particulièrement Olivier Renaud-Clément de nous avoir présenté Arlene Shechet.

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