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Genevieve Gaignard: Waiting, 2015 Chromogenic Print 68,6 X 48,3 Cm 27 X 19 Inches © Courtesy of the Artist and Praz-Delavallade
Hidden Fences

5, rue des Haudriettes
75003 Paris
FR
March 17th, 2018 - April 28th, 2018

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.praz-delavallade.com
EMAIL:  
flavie@praz-delavallade.com
PHONE:  
+33 (0)1.45.86.20.00
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7

DESCRIPTION

Praz-Delavallade Paris is delighted to present the first exhibition in France of Genevieve Gaignard.

Born and raised in a Massachusetts mill town to a white mother and black father, Gaignard grew up between two cultures. While enrolled at Massachusetts College of Art and Design, she experimented with photography and collage, investigating racial dynamics through composed environments and fabricated characters. Following her graduation from Massachusetts College of Art in 2007, she was accepted to the prestigious Master of Fine Arts program at Yale University. Over the next two years Gaignard continued to explore notions of identity through parafictional photographic self portraiture, video, sculptural elements and installations.

Influenced by the soulful sounds of Billy Stewart (a singer and pianist from North Carolina who was prominent in the 60s), the kitschy aesthetic of John Waters and the provocative artifice of drag culture, Gaignard uses low-brow pop sensibilities to craft dynamic visual narratives. She blends humor, persona and popular culture to reveal the ways in which the mixing contrasting realities can feel much like displacement. Gaignard positions her own female body as the chief site of exploration – challenging viewers to navigate the powers and anxieties of intersectional identity.

Gaignard mines social media culture for cues to stage her photographs, transforming herself as various archetypes of women. Her work is often displayed in equally camp installations; environments laden with objects and signifiers that express an intimate portrayal of race and gender. “Art is a powerful tool for social change” confirms Gaignard, having said that she wishes we didn’t have to rely on things like art to understand that black lives matter. However this is not the reality that we live in, she says, “I hope to create a visual language that is both accessible and unforgiving in articulating the importance of black identity. With my light skin comes privilege and I am committed to not getting complacent with that privilege”.

Genevieve Gaignard received her BFA in Photography at Massachusetts College of Art and Design and her MFA in Photography at Yale University. She has exhibited throughout the United States, including shows at the Studio Museum in Harlem, the Houston Center for Photography, and the California African American Museum. In 2017, she was included in the Prospect.4 triennial titled The Lotus in Spite of the Swamp, New Orleans. Gaignard’s work is included in prominent US and foreign private collections.


Praz-Delavallade Paris présente la première exposition en France de Genevieve Gaignard.

Élevée dans une petite ville industrielle du Massachusetts Genevieve Gaignard a grandi entre deux cultures : celle de sa mère, blanche et de son père, noir. Elle s’est appropriée la photographie et le collage lors de ses études au Massachusetts College of Art and Design commençant à questionner les notions d’identité et de race à travers la création, l’interprétation et la mise en scène de personnages. À la suite de sa remise de diplôme en 2007, elle intègre la prestigieuse Université de Yale où elle continue d’explorer, pendant les deux ans de son Master ces problématiques d’identité non seulement par le biais de sa pratique photographique entre autoportrait et fiction, mais aussi via la vidéo, la sculpture et l’installation.

Inspirée par le blues de Billy Stewart (chanteur et pianiste originaire de Caroline du Nord célébré dans les années 1960), l’univers kitsch de John Waters, ainsi que la culture « drag » du travestissement, Gaignard alimente ses récits visuels de références résolument populaires. L’humour dont elle fait preuve dans la mise en avant d’elle-même lui permet de rapprocher l’expérience de sa réalité bi-raciale à celle d’une dislocation.

Alors qu’elle a fait de son propre corps l’objet de son exploration, elle invite les spectateurs à se frayer un chemin au carrefour de ses identités multiples dont les forces comme les névroses s’en retrouvent exposées.

Gaignard puise dans la culture des réseaux sociaux divers archétypes féminins qu’elle met en scène dans ses autoportraits photographiques. Son oeuvre se décline aussi sous la forme d’installations théâtrales : des environnements bondés d’objets ou d’artéfacts dépeignant un témoignage intime lié à la race et au genre.

« l’art est un vecteur puissant au changement social » souligne-t-elle, bien qu’elle préférerait que nous n’ayons pas besoin de recourir à ces artifices pour prendre conscience que « la vie des Noirs est tout aussi précieuse que d’autre. Sa manière à elle de déplorer cette réalité dans laquelle nous vivons au quotidien.

« J’espère créer un langage visuel à la fois accessible mais aussi intransigeant afin d’articuler l’importance de l’identité noire précise-t’elle. Ma peau claire s’accompagne d’un certain privilège, dans lequel je m’engage à ne jamais me complaire ».

Genevieve Gaignard est diplômée d’un BFA du Massachusetts College of Art and Design et d’un MFA de Yale University en photographie. Elle a exposé dans plusieurs institutions aux États-Unis, notamment au Studio Museum à Harlem, au Houston Center for Photography, au California African American Museum, The Flag Art Foundation New York, Aljira Center for Contemporary Art Newark NJ, Elle a participé en 2017 à l’exposition triennale « Prospect. 4 : The Lotus in Spite of the Swamp » à la Nouvelle Orléans. Son travail est inclus dans des collections majeures aux États-Unis et à l’étranger, comme le Studio Museum à Harlem.

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