Solo Exhibition

Event  |  Reviews  |  Comments
© Courtesy of the Artist and Stedelijk Museum
Solo Exhibition

Museumplein 10
1071 DJ Amsterdam
April 25th, 2018 - August 26th, 2018
Opening: April 25th, 2018 10:00 AM - 6:00 PM

+31(0) 20 5732.911
Sat-Thu 10-6; Fri 10-10


The Stedelijk Museum Amsterdam presents the first solo of the succesful Dutch duo Studio Drift

In addition to early designs, the exhibition features new, previously unseen work by the Dutch duo Lonneke Gordijn and Ralph Nauta – the founders of Studio Drift. Specially for the presentation at the Stedelijk, Studio Drift will create the largest-ever installation of Fragile Future. At the core of the installation will be Fragile Future Chandelier 3.5 (2012) acquired by the museum in 2015. Another highlight is Drifter, a floating concrete monolith measuring four by two by two meters. After making its world première at New York’s Armory Show in 2017, this magical installation will be on display in the IMC Gallery at the Stedelijk. The film Drifters (2016) and the installation Elementism (2018) go on view for the first time. In total, the presentation comprises eight of Studio Drift’s room-filling installations, together with a selection of films.

The work of Studio Drift occupies a unique place at the interface between tech art, performance, and biodesign. As a museum that has always placed great importance on both art and design, and performance, the Stedelijk Museum is the perfect venue to display this transdisciplinary work. Gordijn and Nauta engage with contemporary topics such as sustainability, the meaning of natural processes for today’s environment, and issues raised by the use of augmented reality. Their work focuses attention on a society in flux, shaped by the impact of fast-paced innovations, without judging.


The changing relationships between man, nature and technology are the focus of Studio Drift’s work. Their first project, Fragile Future, now an iconic series of light sculptures of dandelion heads individually applied to LED lights, brought the duo international renown. Over the years, the work evolved into a system composed of modules, and can be combined in various configurations. Placing and gluing the dandelion seeds to the LEDs is an extremely labor-intensive process and can be seen as a form of ‘slow design’. This type of exacting craftsmanship stands in marked contrast with today’s mass production processes. Fragile Future offers a utopian glimpse into our future, in which the forces of two seemingly irreconcilable worlds unite in a bid to survive. Like almost all work by Studio Drift, Fragile Future can be adapted to create a unique composition for any space. Specially for the Stedelijk, the studio will produce the largest-ever installation of Fragile Future, formed around Fragile Future Chandelier 3.5.

Curator Ingeborg de Roode: “We’ve been following Studio Drift for many years. After purchasing Fragile Future Chandelier 3.5 in 2015, we were waiting for the right moment to show the piece at the museum, together with other work by Studio Drift. Now that they have developed a consistent oeuvre throughout more than a decade and gained international acclaim with pieces such as Concrete Storm and Drifter, this is the perfect moment to present the first survey of their work in the Netherlands.”

The oeuvre of Studio Drift investigates the fluctuating relationships between nature, technology, and man. Their work engages with themes such as the (illusion) of freedom, the individual versus the group, and the tension between the real and the virtual world. They manifest natural processes by translating the data through technology and ‘breathe life into’ objects by animating them. Many of their installations are interactive, making the viewer a participant in the work. The works’ tranquil beauty invites us to pause and experience the wonder of what is unfolding – to enjoy a few minutes of stillness in our hectic, fast-paced, digital world. To achieve this, Studio Drift uses state-of-the-art technology to stretch the boundaries of the possible. Their projects often involve close collaborations with universities and scientists.

Conscious use of materials

In several recent projects, the duo specifically addresses our use of raw materials. In Obsidian (2013), presented at the Stedelijk during the 2016 exhibition Dream Out Loud, they focus on a new material obtained by repurposing chemical waste. Elementism (2018) involves dismantling numerous objects (such as a water bottle, pencil, VW Beetle, plastic carrier bag, electric lightbulb, LED light) into the exact amounts of their constituent materials. By doing so, they reveal how much material goes into making each product, and how a new production method can reduce material use

Real and new realities

Several recent works explore the paradoxical relationship between the real and the virtual world. In Concrete Storm1 (2017) special glasses give the viewer an augmented reality of moving holograms – an accompaniment to an installation of concrete elements that exists in the physical world. It creates a new kind of reality – a ‘mixed reality’.

The installation Drifter (2017) engages with a variety of themes: how does your perception of the world shift as you realize that what we take for granted now – a world composed of huge, immensely strong and stable structures – was once considered utopia? In the future, will a hovering concrete cuboid be as much a reality as today’s cities of concrete, as envisaged by Thomas More in 1516 in his book Utopia? Studio Drift first revealed a floating concrete monolith in the film Drifters (2016), (in collaboration with Sil van der Woerd), which receives its première in this exhibition. Drifters is a twelve-minute film shot in the Scottish Highlands about an entity in search of its origin and purpose. But the film delves deeper, to ask: can the individual ever escape the group? Drifter (2017) and Concrete Storm (2017) make their European debut at the Stedelijk.

The exhibition was realized by Ingeborg de Roode, curator of industrial design at the Stedelijk Museum Amsterdam, in close collaboration with Studio Drift (Lonneke Gordijn and Ralph Nauta).

About Studio Drift

Studio Drift was founded in 2007 by Lonneke Gordijn (Alkmaar, 1980) and Ralph Nauta (Swindon, United Kingdom, 1978). The designers met while students at the Design Academy in Eindhoven, where they graduated in 2005. Their passion for nature, science fiction and technology blends in their site-specific installations and interactive sculptures. To translate their concepts into a final result they often work closely with researchers, programmers, engineers and other experts, always encouraging their partners to push the boundaries of technology. The result is an aesthetic, harmonious synthesis of the natural and the technical, a poetic intimation of the earth’s seemingly infinite resources and the endless possibilities the future may hold.

Studio Drift is represented by Pace Gallery (a.o. London and New York), taking part in the gallery’s Future\Pace program, and is represented by Carpenters Workshop Gallery with whom Studio Drift is collaborating since 2009. Installations by Studio Drift are exhibited throughout the world and are represented in many international collections. The Rijksmuseum, Amsterdam is one of the places in the Netherlands to have a permanent installation on display.

Het Stedelijk Museum presenteert de eerste museale solotentoonstelling van het succesvolle Nederlandse duo Studio Drift.

In deze tentoonstelling zijn naast vroege ontwerpen ook nieuwe, nog nooit vertoonde werken van het Nederlandse duo Lonneke Gordijn en Ralph Nauta – de oprichters van Studio Drift – te zien. Speciaal voor het Stedelijk Museum maakt Studio Drift de grootste installatie van Fragile Future ooit, met als kern Fragile Future Chandelier 3.5 (2012) die het museum in 2015 aankocht. Een ander hoogtepunt is Drifter, een zwevend blok beton van vier bij twee bij twee meter. Na de wereldpremière op The Armory Show in New York in 2017 is deze magische installatie nu te zien in de IMC zaal van het Stedelijk. De film Drifters (2016) en de installatie Elementism (2018) worden voor het eerst getoond. In totaal omvat de tentoonstelling acht zaalvullende installaties van Studio Drift, alsmede een aantal films.

Het werk van Studio Drift neemt een geheel eigen plaats in. Het beweegt zich tussen disciplines als tech art, performance en biodesign. Omdat in het Stedelijk Museum zowel beeldende kunst en vormgeving als performances een belangrijke plaats innemen, past de presentatie van dit grensoverschrijdende werk bij uitstek in dit museum. Gordijn en Nauta snijden actuele thema’s aan als duurzaamheid, de betekenis van natuurlijke processen voor onze huidige omgeving en vraagstukken die met de toepassing van augmented reality ontstaan. Hun werk leidt tot bewustwording van een veranderende maatschappij waarin de impact van technologie groot is, zonder hierover een oordeel te vellen.

Relatie natuur-mens-technologie

In het werk van Studio Drift staat de relatie natuur-mens-technologie centraal.
Hun eerste project, Fragile Future, een inmiddels iconische serie lichtsculpturen met pluizenbollen van paardenbloemen rondom een ledlampje als kern, bracht het duo internationale bekendheid. Het werk evolueerde door de jaren heen tot een systeem dat is opgebouwd uit modules, en kan verschillende vormen aannemen. Het plaatsen van de paardenbloemzaden op de led’s is een zeer arbeidsintensief proces en te beschouwen als ‘slow design’. Dit handwerk staat in schril contrast met de volautomatische productietechnieken van vandaag. Fragile Future biedt een utopische blik op de toekomst van onze leefomgeving, waarin schijnbaar tegengestelde werelden gebruik maken van elkaars kwaliteiten om te overleven. Net als vrijwel al het andere werk van Studio Drift wordt Fragile Future voor elke ruimte tot een unieke compositie gemaakt. Speciaal voor het Stedelijk maakt de studio de grootste installatie tot nu toe, met als kern Fragile Future Chandelier 3.5.

Conservator Ingeborg de Roode: “We volgen Studio Drift al jaren. Sinds de aankoop van de Fragile Future Chandelier 3.5 in 2015 zochten we naar een goed moment om deze chandelier met ander werk van hen in het museum te laten zien. Nu ze al ruim tien jaar aan een consistent oeuvre werken en ze met o.a. Concrete Storm en Drifter internationale waardering oogsten, is dit het geschikte moment om juist in Nederland een eerste overzicht van hun werk te tonen.”

De veranderende relatie tussen mens, natuur en technologie is een constant focuspunt in het oeuvre van Studio Drift. Onderwerpen waarnaar zij daarbij verwijzen zijn (de illusie van) vrijheid, het individu versus het collectief en het spanningsveld tussen de reële en de virtuele wereld. Zij maken natuurlijke processen inzichtelijk door de data die ze daaraan ontlenen met behulp van technologie te vertalen en ‘bezielen’ objecten door deze te animeren. Een deel van de installaties is interactief, waardoor de beschouwer onderdeel van het werk wordt. Het werk biedt ruimte voor verwondering over wat zich voordoet, en vormt zo een rustpunt in de hectische, snelle en digitale wereld waarin wij leven. Studio Drift doet dat met gebruikmaking van state-of-the-art technologie waarbij ze de grenzen van wat mogelijk is oprekken. Hiervoor werken ze vaak samen met universiteiten en wetenschappers.

Bewust materiaalgebruik

In enkele recente projecten richt Studio Drift zich op bewust materiaalgebruik. Met Obsidiaan (2013), te zien in het Stedelijk tijdens de tentoonstelling Dream Out Loud in 2016, verdiepen zij zich in een nieuw materiaal verkregen uit de verwerking van chemisch afval. In Elementism (2018) ontleden ze een aantal objecten (o.a. een waterflesje, een potlood, een Volkswagen Kever, een gloeilamp en een ledlamp) in de exacte hoeveelheden van de grondstoffen waaruit ze bestaan. Daarmee maken ze inzichtelijk hoeveel materiaal een object bevat en ook hoe een nieuwe productiemethode materiaalbesparing kan opleveren.

Reële en nieuwe werkelijkheden

In enkele andere recente werken draait het vooral om het spanningsveld tussen de reële en virtuele wereld. In Concrete Storm1 (2017) krijgt de kijker via een speciale bril een augmented reality van bewegende hologrammen voorgeschoteld die een aanvulling zijn op een installatie van betonnen elementen. Het levert een nieuw soort werkelijkheid op, een ‘mixed reality’.

De installatie Drifter (2017) kaart verschillende thema’s aan: wat doet het met de waarneming van de wereld om ons heen als dat wat zich nu als vanzelfsprekend aan ons voordoet – namelijk een wereld opgebouwd uit grote, zeer sterke en stabiele constructies – vroeger als utopie werd gezien? Is het laten zweven van een groot blok beton, zoals in deze installatie gebeurt, in de toekomst wellicht net zo vanzelfsprekend als de hedendaagse betonnen stedelijke omgeving die door Thomas More in 1516 in zijn boek Utopia als een toekomstdroom werd beschreven? Een zwevend betonnen blok werd door Studio Drift opgevoerd in de film Drifters (2016, i.s.m. Sil van der Woerd), die in deze tentoonstelling voor het eerst te zien is. Drifters is een twaalf minuten durende film over een entiteit die zijn oorsprong en bestemming ontdekt, gesitueerd tegen de achtergrond van de Schotse Hooglanden: De vraag die rijst is: valt er voor het individu te ontsnappen aan het collectief? Drifter en Concrete Storm beleven in het Stedelijk hun Europese première.

Over Studio Drift

Studio Drift werd in 2007 opgericht door Lonneke Gordijn (Alkmaar, 1980) en Ralph Nauta (Swindon, Verenigd Koninkrijk, 1978). Zij ontmoetten elkaar tijdens hun studie aan de Design Academy in Eindhoven, waar zij in 2005 afstudeerden. Hun fascinatie voor natuur, sciencefiction en technologie komt samen in hun site-specifieke installaties en interactieve sculpturen. In het proces van de vertaling van hun ideeënwereld naar een werk gaan ze vaak een samenwerking aan met wetenschappers, programmeurs, ingenieurs en andere specialisten. Hierbij dagen ze graag hun samenwerkingspartners uit om grenzen van de technologie te verkennen. Het resulteert in een esthetisch en evenwaardig samenspel tussen natuur en techniek dat op poëtische manier wijst op de schijnbaar onuitputtelijke bronnen die de aarde in zich draagt en de oneindige mogelijkheden die de toekomst kan bieden.

Studio Drift wordt vertegenwoordigd door Pace Gallery (o.a. in Londen en New York), waar het deel uitmaakt van het Future\Pace programma en door Carpenters Workshop Gallery (Londen, Parijs, New York) waarmee Studio Drift al sinds 2009 samenwerkt. Installaties van Studio Drift worden over de gehele wereld getoond en bevinden zich in veel internationale collecties. In Nederland is een permanente installatie onder meer te zien in het Rijksmuseum, Amsterdam.