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SKZ Form and Color Studies

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© Courtesy of the Artist and Praz-Delavallade - Paris
SKZ Form and Color Studies

5, rue des Haudriettes
75003 Paris
FR
January 27th, 2018 - February 24th, 2018
Opening: January 27th, 2018 5:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.praz-delavallade.com
EMAIL:  
flavie@praz-delavallade.com
PHONE:  
+33 (0)1.45.86.20.00
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7

DESCRIPTION

At first sight Dan Levenson’s studio isn’t exactly what you’d expect.

Some tired-looking old furniture marked by the passing of time stands proudly in the middle of the studio, whereas the artist’s canvasses are sensibly stored away in a multitude of boxes piled one on top of the other. It looks like the paintings are trying desperately to escape, without ever quite succeeding. Some that seem to have the artist’s favour have won the right to be present and are spread across a table that’s just as old and worn as the rest of the furniture. The confusion really arises when we discover the paintings. Are we in the studio of a follower of Bauhaus, a constructivist artist, or rather a fellow traveller of the Abstraction-Création group? In fact, Dan Levenson is a young artist from New York who has recently settled in Los Angeles, someone who seems perfectly serene and in tune with his times. I saw in Dan a connection with a Tim Burton-like character. Levenson asserts his right to mystify, however a predominant sense of mischief outweighs his vanity. There is a joyous and a poetical Dadaist vibe to his work that leaves room for a form of poetry, a picturesque narrative that lends its secret energy to the story he is telling, deeply marking it with strength and life. Profoundly rooted in an overall conceptual theme, Dan Levenson’s paintings are in touch with the traditions of historical art and fantasy. According to the artist: “My work deals with a completely fictional narrative about a community of Swiss artists in a generic modern-day past. The story’s protagonists are the various institutions that surround the artists, whereas the latter’s individual identities remain unknown. These institutions include an art school, an art gallery, a manufacturer of art and office supplies, a publishing company, a philanthropic tobacco manufacturer and a state-like entity, the Swiss Standards Organization.” Levenson takes on every role: the painter paints, the sculptor sculpts, the installation artist installs and the designer designs. A plural form of art, a pluralism that is the consequence of Dan Levenson’s aesthetic approach that he sums up with his trademark ingenuity and irreverence: “I avoid any claims of authenticity, the fragmented story is told through a wide variety of media, which represent the material remnants of a forgotten culture. The paintings are central to the project.”


première vision, la confrontation avec l'atelier de Dan Levenson fut un étrange malentendu.

Des meubles fatigués, portant en eux les stigmates du temps trônent au milieu du studio, quant aux toiles sagement rangées dans une multitude de boites empilées les unes sur les autres, elles tentent de s’échapper sans jamais y parvenir, quelques-unes par la volonté de l’artiste ont droit de cité, étalées sur une table tout aussi fatiguée. le trouble s’opère en découvrant les peintures. Sommes-nous chez un disciple du Bauhaus, de l’art construit où un tenant de l’abstraction-création? Dan Levenson jeune artiste New Yorkais, installé depuis à Los Angeles, semble serein et parfaitement à l’aise dans son temps. J’ai perçu en Dan un disciple bienveillant d’un Tim Burton. Levenson revendique un côté mystificateur mais la prédominance de sa malice l'emporte sur la vanité. Il y a une gaieté, une poésie dadaïste. Il fait place à une forme de poésie, de conte pittoresque qui prête son énergie secrète à la narration et la frappe d’une empreinte de force et de vie. Profondément enracinées dans un thème conceptuel général, les peintures de Dan Levenson, se connectent à la fois à la tradition de l'art historique et à la fantaisie. Selon l'artiste, «son travail implique un récit complètement fictif d'une communauté d'artistes suisses dans un passé moderniste générique, les institutions qui entourent les artistes sont les protagonistes de l'histoire, tandis que les identités individuelles des artistes restent inconnues. Ces institutions comprennent une école d'art, une galerie d'art, un fabricant d'art et de fournitures de bureau, une maison d'édition, une société de tabac philanthropique et la Swiss Standards Organization, une organisation quasi gouvernementale. Levenson habite tous les rôles : le peintre peint, le sculpteur sculpte, l'installateur installe et le concepteur conçoit. Un art pluriel et c'est précisément de ce pluralisme que découle la démarche de Dan Levenson en matière d’esthétique qu'il résume avec une ingéniosité et une irrévérence toute personnelle. «J'évite toute prétention à l'authenticité, précise t’il, l'histoire fragmentée est racontée à travers une grande variété de médias qui représentent les vestiges matériels d'une culture oubliée". Au centre du projet se trouvent les peintures.

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