Bigindicator

Canvas Keith Haring Returns To The Stedelijk

Event  |  Reviews  |  Comments
20171031095832-1986_keith_haring_300
Keith Haring: Untitled (velum), 1986, coll. Stedelijk Museum Amsterdam © Keith Haring Foundation
Canvas Keith Haring Returns To The Stedelijk

Museumplein 10
1071 DJ Amsterdam
NL
October 12th, 2017 - June 3rd

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.stedelijk.nl
NEIGHBORHOOD:  
Other (outside main areas)
EMAIL:  
info@stedelijk.nl
PHONE:  
+31(0) 20 5732.911
OPEN HOURS:  
Sat-Thu 10-6; Fri 10-10

DESCRIPTION

Restored canvas by American graffiti artist again on display at the Stedelijk.

On 12 October, the velum painted by Keith Haring (1958-1990) will be on display again at the Stedelijk Museum. The American artist painted the canvas, which filters daylight into the grand hallway, especially for his solo exhibition at the Stedelijk in 1986. For this show, Haring didn’t simply want to present artwork he’d already made – he insisted on making new work. Laying out the velum (which measures almost 40 x 66 feet, 12 x 20 meter) on the floor of one of the museum galleries, he painted it in just one day, using spray paint. Haring turned the event into an energy-fueled performance: while photographers and journalists looked on, he painted rapidly and rhythmically, moving over the canvas, hip-hop playing in the background. He filled the canvas with dancing, waving figures, crawling babies and squirming animals. Known as the ‘Keith Haring velum’, the painting was stretched below the monumental glass cupola above the historic staircase. The painting was an instant hit. Now, more than thirty years later and restored, the velum is back for everyone to enjoy.

 

HARING IN AMSTERDAM

Incredibly, during this period, Haring also took part in activities outside the museum, in the city of Amsterdam. With the city as his canvas, he joined young graffiti artists, and produced artworks, including a mural on the facade of the former Stedelijk storage depot on the Jan van Galenstraat, painted while working from a crane. This is Haring’s largest surviving public artwork in Europe and consists of a single thick, white line. “A kind of happy dinosaur with an elongated neck, like a CoBrA-style mythological creature. And astride the creature is a figure, its head encircled by a halo of rays. As if it’s been taken by surprise,” says Amsterdam artist Jan Rothuizen, who was there at the time, in 1986. Today, in 2017, the painting is still hidden from view, concealed by weatherboarding installed to protect the building against damp. 

ABOUT THE ARTIST

Keith Haring began his career in 1980, drawing graffiti in the New York subway. In 1982, he started to show his work at the Tony Shafrazi Gallery, after which he began to exhibit worldwide. He had his first solo museum show in the Netherlands at the Stedelijk Museum Amsterdam in 1986, and had this to say about his exhibition: "...because it’s a major museum in Amsterdam, the show had phenomenal attendance. For me, it was an overwhelming experience, showing at the Stedelijk Museum. I felt I had really accomplished something”. Haring’s activist art addresses themes which continue to hold relevance today, such as war, racism, drugs and AIDS – Haring died of complications related to the disease in 1990.

ART ABOVE THE HISTORICAL STAIRCASE

The Stedelijk has always maintained close ties with artists, and given them space to develop new work. The relationship with the building of the Stedelijk also plays a prominent role. On many occasions, this has inspired the Stedelijk to commission artists like Daniel Buren and Dan Flavin, and currently Seth Price, to create extraordinary site-specific installations for spaces in the building, such as the area surrounding the grand staircase.


 

 Gerestaureerd doek van Amerikaanse graffitikunstenaar weer te zien in het Stedelijk 

In het Stedelijk is vanaf 12 oktober het velum van Keith Haring (1958-1990) weer te zien. De Amerikaanse kunstenaar en activist beschilderde het doek, dat dient om daglicht te filteren, in 1986 speciaal voor zijn solotentoonstelling in het Stedelijk. Voor deze tentoonstelling wilde Haring niet alleen bestaande werken aan de muur hangen, hij stond erop ook nieuw werk te maken. Hij beschilderde het doek van 12 bij 20 meter in één dag met spuitbusverf op de vloer in één van de museumruimtes. Daarvan maakte hij een energieke performance: onder toeziend oog van fotografen en journalisten bewoog hij zich, op hiphop muziek, met een ritmische snelheid al schilderend over het doek. Hij vulde het met tekeningen van dansende en gebarende poppetjes, kruipende baby’s en krioelende beesten. Dit doek, bekend geworden als het ‘velum van Keith Haring’, werd gespannen onder de glazen kap boven de historische trap. Het was direct een publiekslieveling. Nu, na ruim dertig jaar en een restauratie, is het opnieuw te bewonderen. 

HARING ACTIEF IN AMSTERDAM

Bijzonder was dat Haring zich in deze periode ook actief buiten het museum, in de stad Amsterdam manifesteerde. Hij ging met jonge graffitikunstenaars de straat op, en beschilderde o.a. de muur van het toenmalige museumdepot aan de Jan van Galenstraat vanaf een hoogwerker. Dit is Harings grootste, bewaard gebleven muurschildering in de openbare ruimte van Europa en bestaat uit één dikke, witte lijn. “Een soort vrolijke dinosaurus met een lange nek, als een CoBrA-achtig fabeldier. Met op z’n rug een poppetje met van die stripachtige straling om zijn hoofd. Alsof hij schrikt”, aldus de Amsterdamse kunstenaar Jan Rothuizen die er in 1986 bij was. De beschildering is anno 2017 nog steeds aan het oog onttrokken, het zit verstopt achter een plaat die het pand beschermt tegen vocht. 

OVER DE KUNSTENAAR

Keith Haring begon in 1980 met het tekenen van graffiti in de New Yorkse metro, maar nadat hij zich in 1982 verbond aan de Tony Shafrazi Gallery exposeerde hij wereldwijd. Hij wilde echter geen elitaire museumkunstenaar worden, en maakte zijn werk dan ook voor iedereen toegankelijk door merchandise als T-shirts en buttons te verkopen. In 1986 had hij zijn eerste museale tentoonstelling in Nederland, in het Stedelijk Museum Amsterdam. Zoals hij daar zelf over zei: “... because it’s a major museum in Amsterdam, the show had phenomenal attendance. For me, it was an overwhelming experience, showing at the Stedelijk Museum. I felt I had really acomplished something”. De thema’s in Harings geëngageerde kunst, zoals oorlog, racisme, drugs en aids – de ziekte die Haring zelf in 1990 fataal werd – zijn altijd actueel gebleven.

KUNST BOVEN DE HISTORISCHE TRAP

Het Stedelijk heeft altijd een nauwe band gehad met kunstenaars en hen alle ruimte gegeven nieuw werk te ontwikkelen. Ook de relatie met het gebouw van het Stedelijk is daarin belangrijk. Daarom heeft het Stedelijk kunstenaars ook meermaals opdrachten gegeven voor nieuw werk, bijvoorbeeld voor rond de historische trap, waar kunstenaars als Daniel Buren, Dan Flavin en Seth Price, prachtige site specific installaties voor maakten.