A Different Kind of Woman

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© Courtesy of Galerie Almine Rech
A Different Kind of Woman

64 rue de Turenne
75003 Paris
October 17th, 2016 - December 21st, 2016
Opening: October 17th, 2016 6:00 PM - 8:00 PM

3rd Arrondissement
+33 1 45 83 71 90
Tue-Sat 11-7
mixed-media, installation


In October 2016, Almine Rech Gallery will host an exhibition of historical artworks by Tom Wesselmann, inspired by the artist’s 1970 exhibition at Sidney Janis Gallery in New York. Wesselmann’s ‘Bedroom Tit Box’, a key performative work from the Janis exhibition, will be restaged in Paris for the first time. The work will be installed alongside seminal examples of Wesselmann’s post-collage works, making the exhibition at Almine Rech the most significant presentation of the artist’s work in Paris since his 1994 retrospective at the Fondation Cartier, and groundbreaking 1967 exhibition at Illeana Sonnabend Gallery.

The exhibition is being organized in partnership and with the collaboration of the Estate of Tom Wesselmann.

Tom Wesselmann was born in Cincinnati, Ohio, on February 23, 1931. He attended Hiram College in Ohio from 1949 to 1951 before entering the University of Cincinnati. In 1953, his studies were interrupted by a two-year enlistment in the army, during which time he began drawing cartoons. He returned to the university in 1954 and received a bachelor’s degree in psychology in 1956. During this time, he decided to pursue a career in cartooning and so enrolled at the Art Academy of Cincinnati. After graduation he moved to New York City, where he was accepted into the Cooper Union and where his focus shifted dramatically to fine art. He received his diploma in 1959.

Wesselmann became one of the leading American Pop artists of the 1960s, rejecting abstract expressionism in favor of the classical representations of the nude, still life, and landscape. He created collages and assemblages incorporating everyday objects and advertising ephemera in an effort to make images as powerful as the abstract expressionism he admired. He is perhaps best known for his great ‘American Nude’ series with their sensuous forms and intense colors. In the 1970s, Wesselmann continued to explore the ideas and media which had preoccupied him during the 1960s. Most significantly, his large ‘Standing Still Life’ series, composed of free standing shaped canvases, showed small intimate objects on a grand scale.

In 1980, Wesselmann now using the pseudonym Slim Stealingworth, wrote an autobiography documenting the evolution of his artistic work. He continued exploring shaped canvases (first exhibited in the 1960s) and began creating his first works in metal. He instigated the development of a laser-cutting application, which would allow him to make a faithful translation of his drawings in cut-out metal. In the 1990s and early 2000s, the artist expanded these themes, creating abstract three dimensional images that he described as “going back to what I had desperately been aiming for in 1959.” He had indeed come full circle. In his final years, he returned to the female form in his ‘Sunset Nudes’ series of oil paintings on canvas, whose bold compositions, abstract imagery, and sanguine moods often recall the odalisques of Henri Matisse.

Wesselmann worked in New York City for more than four decades. He lived in New York City with his wife, Claire, daughters Jenny and Kate, and son Lane. He died there on December 17, 2004.

- The Estate of Tom Wesselmann

About the ‘Bedroom Tit Box‘:

Wesselmann finally decided to make the live nude work he had long planned, in time for his show with Sidney Janis in 1970. But by 1969, nudity had suddenly become such a publicized theatrical and movie phenomenon that he lost his appetite for the project. As a gesture to the idea and consistent with the ‘Bedroom Paintings’ he was then working on, he decided to use only a part of the body. Studies began for a ‘Bedroom Tit Box’. The starting point to this piece was when he met a woman whose breasts were just the right size and shape he had in mind for the part, so he drew her and began studies for the box, which came to contain fully dimensioned painted objects, a wooden vase, ashtray, orange, lotion bottle, and box of tissues—all executed by his carpenter—as well as a wooden cigarette, two plastic roses, and a real light switch. The box containing this set had a plexi front and was placed into and behind a wall panel, with the real woman reclining unseen on a sponge-rubber covered scaffold behind the wall. Her breast dropped down into a hole in the roof of the box. The breast was as sedate as the wooden elements. It could have been cast in silicone or epoxy, since it is difficult to tell whether it is real or not. The fact that it is real does make a slight difference, however, and this slight difference became important. In the live full nude piece that had been planned, Wesselmann intended to have the woman relaxed and free to move but he wanted to avoid the sensational aspects inherent to the work, so the nude would be equally difficult to discern immediately as real.

In the ‘Bedroom Tit Box’, the breast is a straightforward, unprovoking presentation. When the work was shown in London, out of the artist’s control, the model did some clowning around, such as talking back to the viewers’ comments; and Wesselmann felt the work in that light descended into an amusement object, rather than what it is — a sober and very beautiful work. The ‘Bedroom Tit Box’, in its realness and internal scale (the scale rela-tionships between the elements), represents the basic idea of the ‘Bedroom Paintings’.

Extract from: Tom Wesselmann, ‘Slim Stealingworth’, New York Abbeville Press, 1980.

En octobre 2016, la galerie Almine Rech accueillera une exposition d’oeuvres historiques de Tom Wesselmann, inspirée par l’exposition de l’artiste à la Sidney Janis Gallery de New York en 1970. "Bedroom Tit Box", une oeuvre-performance-clé de l’exposition à Sidney Janis, sera mise en scène à Paris pour la toute première fois. Elle sera installée auprès d’exemples-phares de l’oeuvre de Wesselmann au-delà du collage, faisant de l’exposition à Almine Rech la présentation la plus importante du travail de l’artiste à Paris depuis sa rétrospective à la Fondation Cartier en 1994 et son exposition introductive à l’Illeana Sonnabend Gallery en 1967.

L’exposition est organisée en partenariat et avec la collaboration de l’Estate de Tom Wesselmann.

Tom Wesselmann est né à Cincinnati (Ohio) le 23 février 1931. Il fréquenta l’Hiram College de 1949 à 1951 avant d’entrer à l’Université de Cincinnati. En 1953, son service militaire l’obligea à interrompre ses études pendant deux ans, au cours desquels il commença à dessiner. Il retourna à l’université en 1954 et reçut une licence de psychologie en 1956. Il décida alors de poursuivre sa carrière dans le dessin et s’inscrivit à l’Art Academy de Cincinnati. Après l’obtention de son diplôme, il déménagea à New York et fut accepté à la Cooper Union, où son intérêt pour les beaux-arts se développa. Il en sortit diplômé en 1959. Wesselmann devint l’un des artistes majeurs du Pop Art américain dans les années 1960, rejetant l’expressionnisme abstrait en faveur des représentations classiques du nu, de la nature morte et du paysage. Il créa des collages et des assemblages incorporant des objets quotidiens et des imprimés publicitaires dans le but de réaliser de nouvelles images aussi percutantes que celles de l’expressionnisme abstrait qu’il admirait. Il est connu notamment pour sa grande série "American Nude" aux formes sensuelles et aux couleurs intenses. Au cours des années 1970, Wesselmann continua à explorer les idées et les médiums qui l’avaient préoccupé pendant les années 1960. De manière exemplaire, sa vaste série "Standing Still Live", composée de toiles découpées (« shaped canvases ») érigées sur des supports au sol, déclinait des petits objets intimes à grande échelle.

En 1980, Wesselmann, désormais sous le pseudonyme de Slim Stealingworth, rédigea son autobiographie documentant l’évolution de son travail artistique. Il continua d’expérimenter avec ses toiles découpées (pour la première fois exposées dans les années 1960) et commença à créer ses premières oeuvres en métal. Il fut à l’origine du développement de la technique de découpe laser, qui lui permit de réaliser des traductions fidèles de ses dessins en métal. Dans les années 1990 et au début des années 2000, l’artiste élargit ses thèmes en créant des images tridimensionnelles abstraites, « renouant avec ce que je visais désespérément en 1959 », commenta-t-il. Cela faisant, il boucla la boucle. Durant ses dernières années, il revint à la forme féminine dans la série de peinture à l’huile sur toile Sunset Nudes, dont la composition franche, l’imagerie abstraite et les tons sanguins rappellent souvent les odalisques d’Henri Matisse.

Wesselmann travailla à New York pendant plus de quatre décennies. Il y vécut avec son épouse Claire, ses filles Jenny et Kate, et son fils Lane. Il y décéda le 17 décembre 2004.

- L'Estate de Tom Wesselmann

À propos de l'oeuvre"Bedroom Tit Box" :

Wesselmann se décida enfin à réaliser l’oeuvre de nu en direct qu’il avait longuement planifiée, à temps pour son exposition avec Sidney Janis en 1970. En 1969, la nudité était soudainement devenue au théâtre et au cinéma un phénomène publicitaire tel, qu’il avait alors perdu son appétit pour le projet. Reprenant l’idée, et de manière consistante avec la série des "Bedroom Paintings" sur laquelle il était en train de travailler, il décida de n’utiliser qu’une seule partie du corps. Les études pour "Bedroom Tit Box" commencèrent.

Le point de départ de cette pièce fut marqué par sa rencontre avec une femme, dont les seins étaient juste de la bonne taille et de la forme qu’il avait à l’esprit. Il la dessina et entama ses recherches pour la boite, qui en vint à contenir des objets peints grandeur nature : un vase en bois, un cendrier, une orange, un flacon et une boite de mouchoirs, tous exécutés par son menuisier, ainsi qu’une cigarette en bois, deux roses en plastique, et un véritable interrupteur. La boite contenant cet ensemble, qui avait une vitrine en plexiglas, fut placée dans un panneau en bois, derrière lequel la femme réelle était couchée, installée à l’abri du regard sur une plateforme en caoutchouc. Son sein tombait à travers un trou percé dans le plafond de la boite. Le sein était aussi impassible que les éléments en bois. Il aurait pu être moulé en silicone ou en époxy, dans la mesure où il était difficile de dire s’il était réel ou non. Le fait qu’il soit réel fait une différence toutefois, et aussi minime cette différence soit-elle, elle prit de l’importance. Dans la pièce entière du nu en direct qui avait été planifiée, Wesselmann souhaitait que la femme soit détendue et libre de bouger, mais il voulait aussi éviter les aspects sensationnels inhérents à ce travail, de telle sorte qu’il soit difficile de discerner immédiatement le nu comme étant réel.

Dans "Bedroom Tit Box", le sein est une présentation directe, qui ne provoque pas. Quand l’oeuvre fut montrée à Londres, hors du contrôle de l’artiste, le modèle fit le pitre en répondant par exemple aux commentaires des spectateurs.Wesselman eut le sentiment que l’oeuvre s’en retrouva réduite à un objet de divertissement, au lieu d’être ce qu’elle était : une oeuvre sobre et très belle. Dans sa réalité et à son échelle interne (l’échelle des relations entre les éléments), "Bedroom Tit Box" représente l’idée basique des "Bedroom Paintings".

Extrait de : Tom Wesselmann, "Slim Stealingworth", New York Abbeville Press, 1980
Traduit de l’anglais par Violaine Boutet de Monvel

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