A Worthy Degenerate

Event  |  Reviews  |  Comments
© Courtesy of the Artist and The Townhouse Gallery
A Worthy Degenerate
Curated by: Sara El Adl

6 El Nabrawy Street
Downtown Cairo
November 29th, 2015 - January 12th, 2016
Opening: November 29th, 2015 7:00 PM - 9:00 PM

(+202) 2576 80 86
Sat-Wed 12-9


Hito Steyerl fervently defends the poor image.1 The low-resolution degenerate: what she calls “the wretched of the screen,” the image that lives on the Internet. The bootlegged and the widely circulated bad versions of their more visually superior counterparts speak of the rich image’s marginalization. The good image of experimental film and video art may be be stored in archives, screened occasionally, like a dinosaur on tour. The work of the sidelined cinephiles that were ostracized by commercial platforms have thus been reproduced in poor image, “whether they like it or not.”2

In some instances, one can make the observation that the natural cycles of the norm and the counter-norm dictate that the original, poor image might appear as a reaction, as a conscious or a subconscious revolution against the high-definition, over-aestheticization of both the commercial and the experimental.“A Worthy Degenerate” is an exhibition that thinks about the “poor image” as an original in itself beyond this endless feedback loop. Steyerl claims that the poor image is not assigned any value within the hierarchy of images; it is in need of defense as it nobly supplements the content of the rich image, keeping it alive. But the poor image has a valuable existence. Hasn’t it taken up its place in media, film and artistic production? Doesn’t it also live in galleries and museum spaces alongside the 35mm stunners? Hasn’t it been internalized into this marginalized 
community of the experimental as an original?

In our postmodern landscape, to glance upon the poor image is to provide for the admittance of reality, a move away from the escapism that denies material surroundings, the root of imagination. Exhibited here is a world of content that is created by the poor image.

1 Steyerl, Hito. "The Wretched of the Screen: In Defense of the Poor Image." E-flux 10 (2009): 31-46. 
2 Ibid

تدافع هيتو ستيرل عن الصورة الرديئة ، او ما تسميه هي “معذبي الصورة”. تدافع بحماسة عن قاطني الانترنت من الكائنات المرئية، فهذه هي البيئة الحاضنة للصور الرديئة. تلك العينات المرئية في سعة تداولها ورواجها تشهد على تهميش الأصل المرئي ذو الجودة العالية. في رواج الصورة الرديئة اشارة للجحر المنسي الذي استوطنته الصورة الأصلية، لم يغن عنها جمالها و جودتها شيئا، فتراجعت في غناها إلى الهامش لتعيش في الأرشيف عادة، تخرج منه لتعرض احيانا، كالديناصورات في ترحال عبر المعارض.

“ما هي عليه” معرض يرى الأصل في الصورة الرديئة. تطرح ستيريل فرضية حول نبل الصورة الرديئة، التي تنسى قيمتها في سلطوية الصور، فتحتاج من يدافع عنها، لكونها بالرغم من ردائتها، الوسيط الذي يستطيع من خلاله محتوى الصورة الأصلية المهمشة التنقل عبر حيوات عدة، فيبقى استمرار /تداول المضمون ممكنا. ولكن للصورة الرديئة قيمة، تكمن في كونها ما هي عليه، تكمن في ردائتها. ألم تاخد مكانا في الاعلام، في الأفلام، في الانتاج الفني؟ الاتكون الصور الرديئة مجاورة لصور ال ٣٥مم المبهر في نفس المتاحف واماكن العرض؟ ألم تندرج بعفوية ضمن التجريبي المهمش؟

ArtSlant has shutdown. The website is currently running in a view-only mode to allow archiving of the content.

The website will be permanently closed shortly, so please retrieve any content you wish to save.