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Birds of the West Indies

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© Courtesy of the Artist and Galerie Almine Rech
Birds of the West Indies

64 rue de Turenne
75003 Paris
FR
February 21st, 2015 - March 14th, 2015
Opening: February 21st, 2015 6:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galeriealminerech.com
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
contact.paris@alminerech.com
PHONE:  
+33 1 45 83 71 90
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7

DESCRIPTION

Parallel to Taryn Simon’s exhibition at Jeu de Paume, the American artist’s first monographic exhibition at a French institution, Almine Rech Gallery is pleased to present in its Paris space the European premiere of Simon’s Birds of the West Indies, from February 21st until March 14th, 2015.

In 1936, an American ornithologist named James Bond published the definitive taxonomy Birds of the West Indies. Ian Fleming, an active bird-watcher living in Jamaica, appropriated the name for his novel’s lead character. He found it “flat and colourless,” a fitting choice for a character intended to be “anonymous. . . a blunt instrument in the hands of the government.” This co-opting of a name was the first in a series of substitutions and replacements that would become central to the construction of the Bond narrative.

Conflating Bond the ornithologist with 007, Taryn Simon uses the title and format of the ornithologist’s taxonomy for her work Birds of the West Indies (2013–2014). In Birds of the West Indies, 2014, Simon casts herself as James Bond (1900–1989) the ornithologist, and identifies, photographs, and classifies all the birds that appear within the twenty-four films of the James Bond franchise. The appearance of many of the birds was unplanned and virtually undetected, operating as background noise for whatever set they happened to fly into. Simon ventured through every scene to discover those moments of chance. The result is a taxonomy not unlike the original Birds of the West Indies. The artist has trained her eye away from the agents of seduction—glamour, luxury, power, violence, sex—to look only in the margins. She forces the viewer’s gaze off center, against the intentions of the franchise, by focusing on the forgotten, insignificant, and overlooked.

Each bird is classified by the time code of its appearance, its location, and the year in which it flew. The taxonomy is organized by country: some locations correspond to nations we acknowledge on our maps, including Switzerland, Afghanistan, and North Korea, while others exist solely in the fictionalized rendering of James Bond’s missions, including Republic of Isthmus, San Monique, and SPECTRE Island.

Simon’s ornithological discoveries occupy a liminal space—confined within the fiction of the James Bond universe and yet wholly separate from it. The birds flew freely in the background of the background, unnoticed or unrecognized until they were catalogued by Simon. Sometimes indecipherable specks hovering in the sky or perched on a building, these birds will never know, nor care, about their fame. In their new static form, the birds often resemble dust on a negative, a once common imperfection that has disappeared in the age of Photoshop. Other times, they are frozen in compositions reminiscent of genres from photographic history. Some appear as perfected and constructed still lifes while others have a snapshot quality. Many appear in an obscured, low-resolution form, as if they had been photographed by surveillance drones or hidden cameras. These visual variations are also affected by feature film’s evolution from 35 mm to high-resolution digital output.

Simon’s taxonomy of 331 birds is a precise consideration of a new nature found in an alternate reality. Bird study skins, correspondence, awards, and personal effects of
James Bond the ornithologist have been collected by Simon and are displayed in vitrines alongside the photographic works. These artifacts present remnants of the real-life James Bond in his parallel existence to the fictional spy who took his name.

The James Bond film franchise relies upon an ageless, Western male hero with an inexhaustible supply of state-of-the-art weaponry, luxury vehicles, and desirable women. This illusion requires a constant process of replacements. A contract exists between the franchise and the viewer that binds both to a set of expectations. In servicing the desires of the consumer, fantasy becomes formula, and repetition is required; viewers demand something new, but only if it remains essentially the same

Taryn Simon’s film Honey Ryder (Nikki van der Zyl), 1962 documents the most prolific agent of substitution in the Bond franchise. From 1962 to 1979, Nikki van der Zyl, an unseen and uncredited performer, provided voice dubs for over a dozen major and minor characters throughout nine Bond films. Invisible until now, van der Zyl further underscores the interplay of substitution and repetition in the preservation of myth and the construction of fantasy.
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Simon’s works have been the subject of monographic exhibitions at Folkwang Museum, Essen, Ullens Center for Contemporary Art, Beijing (2013-2014), MoMA, New York (2012), Tate Modern, London (2011), Neue National Galerie, Berlin (2011), Whitney Museum of American Art, New York (2007), Museum fur Moderne Kunst, Frankfurt (2008), Kunst-Werke Institute for Contemporary Art, Berlin (2004), PS1 Contemporary Art Center, New York (2003). Simon is a graduate of Brown University (Providence, Rhode Island) and a Guggenheim Fellow. Several books have been published providing an inventory of her works accompanied by critical texts, including essays by Salman Rushdie, Homi K. Bhabha, and Hans Ulrich Obrist.

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Taryn Simon: Rear Views, A Star-forming Nebula, and the Office of Foreign Propaganda will be on the view at Jeu de Paume, Paris from February 24th to May 17th, 2015.

Le Point du Jour, Cherbourg will also be presenting a solo exhibition of the artist, Taryn Simon. A Living Man Declared Dead and Other Chapters I–XVIII, from March 1st - May 31, 2015.


En parallèle de la première exposition monographique consacrée à l’artiste américaine Taryn Simon dans une institution française, au Jeu de Paume, la galerie Almine Rech a le plaisir de présenter dans son espace parisien, Birds of The West Indies, du 21 février au 14
mars 2015.

En 1936, un ornithologue américain qui s’appelait James Bond a publié une taxinomie définitive des oiseaux des Antilles. Ian Fleming, un ornithologue amateur très actif vivant en Jamaïque s’est approprié son nom pour le personnage principal de son roman. Il le trouvait “plat et sans relief ”, un choix parfait pour un personnage destiné à être “anonyme… un instrument contondant dans les mains du gouvernement”. Cette réappropriation du nom a constitué le premier pas dans une série de substitutions et de remplacements qui allaient devenir centraux dans la construction narrative des James Bond. Pour son oeuvre Birds of The West Indies (2013-2014), Taryn Simon a utilisé le titre et le format de la taxinomie établie par Bond l’ornithologue, en le combinant avec le personnage de 007.

Dans Birds of The West Indies, 2014, l’artiste joue le rôle de l’ornithologue James Bond (1900-1989) et identifie, photographie et classifie tous les oiseaux qui apparaissent dans les vingt-quatre films de la série d’espionnage. La présence d’un grand nombre de ces oiseaux, virtuellement indétectable, n’était pas planifiée, opérant comme un bruit de fond sur les plateaux et décors où ils évoluaient. Pour découvrir ces moments dûs au hasard, Taryn Simon s’est aventurée au coeur de chaque scène. Le résultat nous propose une classification qui n’est pas sans ressembler à celle du Birds of the West Indies original. L’artiste a entraîné son regard afin qu’il s’éloigne d’éléments séduisants tels que le glamour, le luxe, le pouvoir, la violence et le sexe, pour pouvoir se concentrer sur la marge. À l’encontre des intentions de la série des films de James Bond, elle force le regard du spectateur à s’éloigner du centre, en se focalisant sur l’insignifiant, sur ce qui est passé
inaperçu et ce qui a été oublié.

Chaque oiseau est classifié selon son code horaire d’apparition dans le film, l’endroit où il est apparu, et l’année pendant laquelle il a volé. La taxinomie est organisée par pays : certains endroits correspondent aux nations que nous connaissons sur les cartes, comme la Suisse, l’Afghanistan ou la Corée du Nord, tandis que d’autres existent uniquement dans la description fictive des missions de James Bond, comme la République d’Isthmus, San Monique, ou l’Île du SPECTRE.

Les découvertes ornithologiques de Taryn Simon occupent un espace liminal, confiné au sein de la fiction de l’univers de James Bond mais qui en est néanmoins entièrement séparé. Jusqu’à ce qu’ils soient catalogués par l’artiste, les oiseaux volaient librement en arrière-plan, sans qu’on ne les remarque ou qu’on ne les reconnaisse. Parfois perchés sur un bâtiment, ou sous forme de points noirs indéchiffrables dans le ciel, ces oiseaux ne sauront jamais rien de leur célébrité et n’en auront jamais rien à faire. Sous leur nouvelle forme statique, ces oiseaux ressemblent souvent à des grains de poussière sur un négatif, une imperfection autrefois courante mais qui a maintenant disparu, à l’âge de Photoshop. À d’autres moments, ils sont figés dans des compositions qui rappellent les genres propres à l’histoire de la photographie. Certains d’entre eux nous apparaissent tels des compositions de natures mortes perfectionnées, tandis que d’autres ont la qualité d’un instantané. Beaucoup se présentent sous une forme obscurcie, en basse définition, comme s’ils avaient été photographiés par des drones de surveillance ou par des caméras cachées. Ces variations visuelles sont aussi la conséquence de l’évolution du film de long métrage, depuis le 35 mm jusqu’au format digital haute définition.

La taxinomie des 331 oiseaux de Taryn Simon serait le reflet précis d’une nouvelle nature, telle qu’on pourrait la trouver dans une réalité alternative. L’artiste a collectionné les dépouilles anatomiques d’oiseaux ; la correspondance, les prix et récompenses reçus ainsi que les effets personnels de James Bond l’ornithologue, pour les exposer dans des vitrines, accompagnés d’oeuvres photographiques. Ces artefacts nous présentent les vestiges de la vie du véritable James Bond et de son existence, en parallèle de celle de l’espion fictif qui s’appropria son nom.

La série des films de James Bond est basée sur un héros masculin occidental, sans âge, et sur son inépuisable collection d’armements dernier cri, de voitures de luxe et de femmes séduisantes. Cette illusion nécessite un processus constant de substitutions. Il existe entre le spectateur et la série un contrat qui les lie chacun à tout un ensemble d’attentes. En répondant aux désirs du public, le fantasme se transforme en formule où la répétition est obligatoire ; les spectateurs demandent de la nouveauté mais seulement si celle-ci reste essentiellement la même.


Le film de Taryn Simon Honey Ryder (Nikki van der Zyl), 1962 documente la doublure la plus prolifique de toute la série des James Bond. De 1962 à 1979, Nikki van der Zyl, une actrice invisible et non créditée au générique, a fourni des doublages vocaux pour plus d’une douzaine de personnages majeurs et mineurs présents dans neuf films. Invisible jusqu’à maintenant, van der Zyl souligne encore davantage le jeu essentiel entre substitution et répétition, nécessaire à la préservation du mythe et à l’élaboration du fantasme.
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Les travaux de Taryn Simon ont été présentés dans des expositions monographiques à la Fondation Louis Vuitton à Paris, au Folkwang Museum à Essen, au Ullens Center for Contemporary Art à Pékin (2013-2014), au MoMA à New York (2012), à la Tate Modern, Londres (2011), à la Neue National Galerie, Berlin (2011), au Whitney Museum of American Art, New York (2007), au Museum für Moderne Kunst, Francfort (2008), à Kunst-Werke Institute for Contemporary Art, Berlin (2004), et PS1 Contemporary Art Center, New York (2003). Simon est diplômée de Brown University (Providence, Rhode Island) et est lauréate du Guggenheim Fellowship. Elle vit et travaille à New York.

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Vues arrière, nébuleuse stellaire et le bureau de la propagande extérieure sera présentée au Jeu de Paume à Paris, du 24 février au 17 mai 2015.

Le Point du Jour à Cherbourg, présentera également une exposition personnelle de l’artiste, Taryn Simon: A Living Man Declared Dead and Other Chapters I-XVIII, du 1er mars au 31 mai 2015.

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