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The Shell (Landscapes, Portraits & Shapes), A Show by Eric Troncy

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The Low Road (God Out West), 2006 Acrylic On Canvas 121,9 X 152,4 Cm 48 X 60 Inches © Courtesy of the Artist and The Bloom Family Collection
The Shell (Landscapes, Portraits & Shapes), A Show by Eric Troncy

64 rue de Turenne
75003 Paris
FR
January 10th, 2015 - February 14th, 2015
Opening: January 10th, 2015 6:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galeriealminerech.com
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
contact.paris@alminerech.com
PHONE:  
+33 1 45 83 71 90
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7
TAGS:  
painting, sculpture

DESCRIPTION

Inspired by Peter Schjeldahl’s quote that “Modern art history has ceased to represent a road traveled, and has come to seem an encircling panorama”, this exhibition gathers paintings (landscapes, portraits, shapes) by nearly twenty international artists from different generations, from Bridget Riley to Christian Rosa. Their artistic commitment harks back to some various eras when choosing a discipline –visual arts – didn’t carry the same promises or contingencies.

If Peter Schjeldahl drew this observation in the first article he published in The Village Voiceon January 7, 1981, describing what seemed to him a new situation for art (a postmodernist use of history and the consequences of an economy that multiplies some fortunes), today it takes on an even more radical signification.  The complex initiation journey that used to lead to a knowledge of art as well as the path made out of the ruptures traced by the avant-gardes seem to have given the way to a 360º panorama that offers an immediate and simultaneous access to the near totality of art production and its history. To the new generations, art from the last few decades may present itself as a tumblr, a panoramic view with uninhibited entertainment virtue s. This “view” reminds us of the then-popular 19th Century panoramas, these imposing rotunda-shaped buildings whose interior was painted with a continuous trompe-l’oeil retelling of a historical moment – many were built on the Montmartre Boulevard in Paris between 1799 and 1805.

“The Shell (Landscapes, Portraits & Shapes), a show by Eric Troncy” stages one possiblecurrent panorama. This exhibition opposes the permanence of a medium, painting, whose images traded all over the Internet on Instagram, Facebook or Twitter, circulate profusely and instantly from now on, freed from any perspective, evaluation or analysis, to the fundamental differences that characterize art practice and its understanding over the last decades.

The paintings exhibited here traverse disparate styles and generations without any order or hierarchy –à la Google– but with this substantial difference: these are not mere images but paintings. Each speaks of a moment in this panorama, a memory from the road: the stripes Bridget Riley started to paint over and over all life long, Betty Tompkins’ erotic paintings seized by French Customs when they were exhibited in Paris at the beginning of the 1970s (now made banal by the pornographic images of tumblr), Alex Katz’s faces and flowers that have passed through eras, John Currin’s figurative paintings that were met with fierce hostility 20 years ago, the paintings made on iPads by David Hockney whose work was always ahead of his time. Here they meet and form some connection with paintings made by much younger artists as well as artists form intermediate generations (Julian Schnabel’s 1990s painting accidentally casting light on Joe Bradley’s, Alex Katz ’s portraits illuminating Brian Calvin’s).

Whether they address a conception indexed on a history of art that would follow the shape of a road, or of a panorama, each one tells something about the history of painting –and taken all together as a whole, most certainly, something about today.

“From this ancient world we came back to one younger, as far as years go, than our own” (Virginia Woolf, Diary, January 18, 1918).

Eric Troncy

For any further information, please contact Camille Blumberg: camille@alminerech.com


Inspirée par la phrase du critique d’art américain Peter Schjeldahl: « Modern art history has ceased to represent a road traveled, and has come to seem an encircling panorama*.», l’exposition rassemble des peintures (paysages, portraits et formes) d’une vingtaine d’artistes de générations différentes, de Bridget Riley à Christian Rosa. L’engagement artistique des uns et des autres renvoie à des époques où le choix d’une discipline – les arts visuels – n’est porteur ni des mêmes promesses ni des mêmes contingences.

Si Peter Schejldahl dressa ce constat en 1981 (dans le premier article qu’il publia dans The Village Voice, le 7 janvier 1981 – il y décrit ce qui lui semble être une situation nouvelle de l’art : un usage postmoderniste de l’histoire, les conséquences d’une économie qui multiplie les fortunes –) il prend aujourd’hui une signification plus radicale encore. Le voyage initiatique complexe qui conduisait à la connaissance de l’art, autant que la route faite de ruptures tracée par les avant-gardes, semble en effet avoir laissé place à un panorama à 360° offrant un accès simultané et immédiat a la quasi totalité de la production artistique et de son histoire. Aux nouvelles générations, l’art des dernières décennies peut se présenter comme un tumblr, une vue panoramique aux vertus décomplexées d’entertainment. Cette « vue » rappelle les panoramas populaires au XIXème siècle – d’imposantes constructions en forme de rotondes dont l’intérieur était peint d’un trompe l’œil continu qui racontait un moment d’histoire – dont plusieurs furent construits à Paris, entre 1799 et 1805, boulevard Montmartre.

« The Shell (Landscapes, Portraits & Shapes), a show by Eric Troncy » met en scène un panorama actuel possible. Aux différences fondamentales qui caractérisent l’exercice de l’art et son appréhension depuis quelques décennies, l’exposition oppose la permanence d’un medium : la peinture, dont les images échangées sur Internet, Instagram, Facebook, Twitter, circulent désormais à profusion et instantanément, libérées de perspectives, d’évaluation, d’analyse. Les tableaux exposés traversent sans ordre ni hiérarchie générations et styles disparates, formant un panorama sans chronologie, « à la Google ». Avec cette différence substantielle : il ne s’agit pas ici d’images mais de tableaux. Chacun raconte un moment de ce panorama, un souvenir de cette route. Les rayures recommencées toute une vie durant par Bridget Riley, les tableaux érotiques de Betty Tompkins, confisqués par les douanes lors de leur exposition à Paris au déb ut des années 70 aujourd’hui banalisés par les images pornographiques des tumblr, les visages et les fleurs d’Alex Katz qui ont traversé les époques, les peintures figuratives de John Currin ayant rencontré une farouche hostilité il y a 20 ans, les peintures aujourd’hui faites sur iPad par David Hockney dont l’œuvre précéda toujours son époque… rencontrent ici les peintures d’artistes beaucoup plus jeunes comme celles de générations intermédiaires, formant des correspondances (les tableaux de Julian Schnabel des années 90 éclairant accidentellement ceux de Joe Bradley, les portraits de Alex Katz ceux de Brian Calvin).

Qu’ils relèvent d’une conception indexée sur une histoire de l’art qui prendrait la forme d’une route ou d’un panorama, chaque tableau raconte quelque chose de l’histoire de la peinture – et dans leur ensemble, assurément, quelque chose d’aujourd’hui.

« De cet univers ancien, nous sommes passés à un autre, plus jeune que le nôtre, du moins par les années. » (Virginia Woolf, Journal intégral, 18 janvier 1918)

Eric Troncy

*en anglais dans le texte

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