Bigindicator

Mammoth Photos from California

Event  |  Reviews  |  Comments
20140504181847-watkins-1
First sight on Yosemite Valley, California, 1866 © Nederlands Fotomuseum, collection Wereldmuseumwatkins-1
Mammoth Photos from California

in Las Palmas Building Wilhelminakade 332
3072 Rotterdam
Netherlands
March 29th, 2014 - June 9th, 2014

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.nederlandsfotomuseum.nl
NEIGHBORHOOD:  
Rotterdam
EMAIL:  
info@nederlandsfotomuseum.nl
PHONE:  
+31 (0)10 203 04 05
OPEN HOURS:  
Tue-Fri 10-5; Sat-Sun 11-5
TAGS:  
photography

DESCRIPTION

From 29 March to 9 June 2014, the Nederlands Fotomuseum will present more than 20 remarkable mammoth photos shot by the American photographer Carleton E. Watkins. In the mid-19th century Watkins settled in California, where he engaged in photographing landscapes and urban scenes. Besides the fact that these pictures provide a unique impression of 19th-century California, Watkins also owes his fame to the size of these photos which, measuring around 55 x 41 cm, were enormous for the time. These so-called ‘mammoth photos’ by Watkins are very rare nowadays. With 24 vintage prints, the Nederlands Fotomuseum owns one of the largests collection of Watkins’s photos in Europe.

Watkins in California
The American photographer Carleton E. Watkins (1829-1916) learned his trade in Valparaiso (Chile). During the Gold Rush, he moved, just like so many other Americans, to the west coast of America. He opened a photo studio in San Francisco and lived from portrait photography and the sale of stereo cards. From 1861 onward, he began to photograph landscapes and urban scenes. He travelled to the Yosemite Valley to record this impressive nature area. In 1864, the pictures shot by Watkins played a decisive role in stimulating the American Congress to declare the Yosemite Valley a protected nature area.

Watkins enjoyed international fame in his own lifetime. In 1867, his mammoth photos won the gold medal at the International Exhibition in Paris. This was followed by numerous photographic commissions from national corporations such as the Oregon Steam Ship Company (1867), the Central Pacific Railroad (1869), the U.S. Geological Surveys (1870) and the Union Pacific Railroad (1873-1874). Watkins’s somewhat reckless lifestyle led to the bankruptcy of his photostudio in 1874, after which he devoted his efforts to more commercial photography. His influence on landscape photography, however, did not vanish. Landscape photographers such as Ansel Adams, Edward Weston and the New Topographics were greatly inspired by Watkins’s work.

Mammoth photography
The negatives by means of which Watkins recorded his landscapes and urban scenes were of glass and had the same enormous format as the prints. The glass plates had to be made light-sensitive at the site itself by spreading wet collodion evenly over the plates. After an exposure time of approximately thirty seconds, the plates were immediately developed and fixed.

Watkins Collection on display in the Nederlands Fotomuseum
The mammoth photos are very rare. With 24 vintage prints, the Nederlands Fotomuseum possesses one of the largest collections in Europe. The vintage prints give us a unique picture of 19th-century California, including panoramic images of the Yosemite Valley, the Rocky Mountains, San Francisco and Salt Lake City.

Two photos by the present-day American photographer Mark Klett (1952) will be shown along with the work of Watkins. In his project Rephotographic Survey Project, Klett was clearly inspired by his 19th-century predecessor. Many works by Klett also grace the collection of the Nederlands Fotomuseum.

With thanks to:
Ministry of Education, Culture and Science | Municipality of Rotterdam | BankGiro Lottery | Prins Bernhard Culture Fund| Wertheimer Fund | OVG | Port of Rotterdam


 

Het Nederlands Fotomuseum presenteert van 29 maart tot en met 9 juni uit de museumcollectie meer dan twintig indrukwekkende mammoetfoto’s van de Amerikaanse fotograaf Carleton E. Watkins. Watkins vestigde zich halverwege de 19de eeuw in Californië, waar hij zich toelegde op het fotograferen van landschappen en stadsgezichten. Naast het gegeven dat de beelden een unieke indruk geven van het 19de-eeuwse Californië, dankt Watkins zijn bekendheid aan de voor zijn tijd enorme afdrukken van ongeveer 55 x 41 cm. Deze zogenaamde mammoetfoto’s van Watkins zijn vandaag de dag zeer zeldzaam. Met 24 vintage afdrukken bezit het Nederlands Fotomuseum een van de grootste collecties binnen Europa. Op 21 mei houdt Weston Naef, emeritus conservator J. Paul Getty Museum in Los Angeles en specialist wat betreft Watkins, een speciale lezing over de mammoetfoto's van Watkins.

Watkins in Californië
De Amerikaanse fotograaf Carleton E. Watkins (1829-1916) leerde in Valparaiso (Chili) fotograferen. Ten tijden van de Gold Rush vertrok hij net als zoveel andere Amerikanen naar de westkust van Amerika. In San Francisco opende Watkins een fotostudio en leefde hij van portretfotografie en de verkoop van stereokaarten. Vanaf 1861 begon hij met het fotograferen van landschappen en stadsgezichten. Zo reisde hij af naar de Yosemite Valley om dit imposante natuurgebied vast te leggen. De opnames van Watkins waren in 1864 doorslaggevend voor het Amerikaanse congres om de Yosemite Valley tot beschermd natuurgebied aan te wijzen.

Al tijdens zijn leven genoot Watkins van internationale roem. Zijn mammoetfoto’s wonnen in 1867 de gouden medaille op de Internationale expositie in Parijs. Daarna volgden talrijke foto-opdrachten van nationale bedrijven als Oregon Steam Ship Company (1867), de Central Pacific Railroad (1869), de U.S. Geological Surveys (1870) en de Union Pacific Railroad (1873-1874). Watkins verkwistende levensstijl leidde in 1874 tot het faillissement van de fotostudio, waarna hij zich toelegde op de meer commerciële fotografie. Zijn invloed op de landschapsfotografie hield hier echter niet op. Landschapsfotografen als Ansel Adams, Edward Weston en de New Topographics lieten zich inspireren door Watkins werk.

Mammoetfotografie
De platen waarmee Watkins de landschappen en stadsgezichten fotografeerde waren van glas en van hetzelfde enorme formaat als de afdrukken. De glasplaten moesten ter plekke lichtgevoelig worden gemaakt door gelijkmatig natte collodium over de platen te gieten. Na een belichtingstijd van ongeveer een halve minuut werden de platen direct ontwikkeld en gefixeerd. Collectie Watkins te zien in Nederlands Fotomuseum De mammoetfoto’s zijn zeer zeldzaam. Het Nederlands Fotomuseum bezit met 24 vintage afdrukken een van de grootste collecties binnen Europa. Het enige andere Nederlands instituut met foto’s van Watkins in de collectie is het Koninklijk Huisarchief. De vintage afdrukken van het Nederlands Fotomuseum geven ons een uniek beeld van het 19de-eeuwse Californië. Onder andere zijn er panoramische beelden te zien van de Yosemite Valley, de Rocky Mountains, San Francisco en Salt Lake City.

Samen met het werk van Watkins worden twee foto’s van de hedendaagse Amerikaanse fotograaf Mark Klett (1952) getoond. Met zijn project Rephotographic Survey Project heeft Klett zich laten inspireren door zijn 19de -eeuwse voorganger. Ook het werk van Klett bevindt zich in de collectie van het Nederlands Fotomuseum.

Lezing Weston Naef
Met bijzonder veel genoegen kondigt het Nederlands Fotomuseum een lezing van Weston Naef op woensdag 21 mei aan. Naef is emeritus conservator bij J. Paul Getty Museum in Los Angeles en bij uitstek de specialist wat betreft leven en werk van Watkins. In de lezing neemt Naef ons mee langs de plaatsen die Watkins in de tweede helft van de negentiende eeuw fotografeerde met zijn mammoetcamera. Naef toont ook hoe de locaties er heden ten dage uitzien door zijn eigen ogen. Aan de hand van deze vergelijkingen licht Naef toe wat Watkins allemaal moest doen om zijn opnamen tot stand te brengen en welke keuzes Watkins voor zijn opnamen maakte. In een video wordt het gebruik van een mammoetcamera gedemonstreerd. De lezing vindt plaats op 21 mei om 20:00 uur in filmhuis LantarenVenster. Kaarten kosten € 15,- en zijn (binnenkort) te koop via www.lantarenvenster.nl

Met dank aan: Ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap | Gemeente Rotterdam | BankGiro Loterij | Prins Bernhard Cultuurfonds| Wertheimer Fonds | OVG | Port of Rotterdam

ArtSlant has shutdown. The website is currently running in a view-only mode to allow archiving of the content.

The website will be permanently closed shortly, so please retrieve any content you wish to save.