What Belongs to the Present

Event  |  Reviews  |  Comments
What belongs to the present Video Still © Courtesy of the Artist and Galerie Akinci
What Belongs to the Present

Lijnbaansgracht 317
1017 WZ Amsterdam
October 12th, 2013 - November 16th, 2013
Opening: October 12th, 2013 5:00 PM - 7:00 PM

Museum Area
+31 (0) 20 638 0480
Tue-Sat 1-6


Movement is a central notion in the work of Esmé Valk (1977, Netherlands). She is particularly concerned with social choreography, which she takes to mean a relationship between movement and social processes that carries a cultural trace of a specific place and time.

This somewhat abstract description becomes clear when looking at her latest work what belongs to the present; a two-part installation involving a short film and an audio piece. In this work she tries to understand how the perception of Ausdruckstanz – German expressionist dance that evolved out of the life reform movements at the start of the twentieth century – has changed over the years. This emotionally intense dance is activated through the words and movements of contemporary dancer Fabián Barba, who studied the work and cultural legacy of Ausdruckstanz pioneer Mary Wigman.

what belongs to the present is a study of the still and moving body of the dancer and the representation of dance by the movements of the camera. The work addresses questions such as: How can something as fleeting as dance be represented? What does it mean to embody another period and to what extent is it necessary to connect to its ideology to be able to do so? How do we relate to history and contemporaneity?

Esmé Valk (NL), 1977. Lives and works in Rotterdam. She is a participant at the Jan van Eyck Academy, received her master’s degree in Fine Art at the Piet Zwart Institute (2008) and a bachelor’s degree in Fashion Design (2000) at the AKI, Academy for Autonomous Art & Design. Esmé Valk is a founding member of the artists’ initiative ADA, area for debate and art in Rotterdam. For her installation Showcasing Today’s Essentials she was awarded the International Contemporary Art Prize Diputació de Castelló 2011. 

Recent exhibitions include: Changing Times in Cobra Museum Amstelveen (2012), 6 Künstler aus Basel x2 in Kunsthalle Basel (2011), Theatre of Thought in Bonnefantenmuseum, Maastricht (2012), 5x5Castelló 11 Premi International d’art contemporani in EACC, Castelló (2011), Showcasing Today’s Essentials (solo) in SMART Project Space in Amsterdam (2010). Her work is part of the Diputació de Castelló collection, Caldic Collection, CBK Zuid-Oost, de Nederlandse Bank, Krans & van Hilten Advocaten, Bloedbank Sanquin and in several private collections.

Beweging is een centraal begrip in het werk van Esmé Valk (1977). Ze is vooral bezig met sociale choreografie, wat ze interpreteert als de relatie tussen beweging en sociale processen, die een spoor draagt van een specifieke plaats en tijd. 

Deze wat abstracte omschrijving wordt duidelijker wanneer we kijken naar haar nieuwste werkwhat belongs to the present: een tweedelige installatie met een korte film en een audiowerk. In dit werk probeert ze te begrijpen hoe de perceptie van Ausdruckstanz (Duitse expressionistische dans die is ontstaan vanuit de hervormingsbeweging in het begin van de twintigste eeuw) in de loop der jaren is veranderd. Deze emotioneel intense dans wordt geactiveerd door de woorden en bewegingen van moderne danser Fabián Barba, die het werk en het culturele erfgoed vanAusdruckstanz-pionier Mary Wigman heeft bestudeerd. 

what belongs to the present is een studie naar het stilstaande en bewegende lichaam van de danser en de representatie van dans door de bewegingen van de camera. Het werk werpt vragen op als: 'Hoe kan iets zoiets vluchtigs als dans worden gerepresenteerd?', 'Wat betekent het om een andere periode te belichamen en in hoeverre is het nodig om aansluiting te vinden bij de bijbehorende ideologie om dat te kunnen doen?' en 'Hoe verhouden wij ons tot geschiedenis en contemporaniteit?'


ArtSlant has shutdown. The website is currently running in a view-only mode to allow archiving of the content.

The website will be permanently closed shortly, so please retrieve any content you wish to save.