Digitizing Memory

Event  |  Reviews  |  Comments
© Courtesy of The Townhouse Gallery
Digitizing Memory

6 El Nabrawy Street
Downtown Cairo
February 24th, 2013 - March 6th, 2013
Opening: February 24th, 2013 7:00 PM - 9:00 PM

(+202) 2576 80 86
Sat-Wed 12-9


“…it is not enough for us to open our eyes, to pay attention, to be aware, for new objects suddenly to light up and emerge out of the ground”

"How does history become `personal'—only when it is survived, or only when private lives become public knowledge? What constitutes an `experience' of history—`being there,' being told about it (telling it), being taught it (teaching it), reading about it, writing it? Or does history become `personal' when an individual cares about it?"
Susan Crane, "(Not) Writing History"

“Can a history of the 25 January revolution be written?” asked Mai Elwakil in the epilogue to the catalogue published after the “Speak, Memory” symposium that was held at Townhouse in October 2011. Just a few months after the symposium, which looked at archival strategies in artistic and institutional practice in the postcoloniality and economic periphery, the question of the archive took on an unprecedented urgency in revolutionary Egypt.

In the two years since 25 January 2011, history has been unfolding in a rapid-fire series of stutters and starts, confused by radically conflicting narratives of events, punctuated by causes celebres that are forgotten within a matter of weeks, and characterized by the eerie, almost performative repetition of the same events over and over.

In her essay, Elwakil referred to an article by Yasser Abdallah: “21 February: The people want to restore memory,” in which he diagnosed the people of Egypt with collective political amnesia. But in the face of this amnesia (perhaps the condition that triggers this endless repetition of violence on the same streets and same dates year after year), multiple archival initiatives have emerged—from the Mosireen video collective, to the online platform Qomra, to Khaled Fahmy’s digital archive initiative, as well as internet activism projects like the Arab Digital Expression Foundation and the Arab Techies.

As the Egyptian state has systematically made its own archives either almost impossible to access or destroyed them through institutionalized neglect or outright vandalism, citizen journalism and online platforms have been held up as the answer to preserving fast-eroding memories and testimonies, and crafting alternative historical narratives. There is a popular idea that the internet is infinite and forever – capable of housing a never ending amount of information that will always be accessible; a utopian, democratic platform that can be engaged with by all. But reality is more complicated; the information highway is complicated by a host of checkpoints and barriers, blockages enforced by the state and economic policies. Sites are shut down, YouTube videos are deleted, photos are copied and inserted into different contexts; images are not fixed in the original narrative from which they were taken.

Sponsored by, “Digitizing Memory” is an exhibition and event series that seeks, for the first time, to bring this network of initiatives into real space. The exhibition has a practical aim on one hand: to introduce audiences to the Qomra video archive initiative, and offer a series of workshops. It also aims to chart the genesis and interrelations between similar initiatives; host closed session meetings between the leaders of these different initiatives to see how they can mutually support each other; and a public panel discussion where participants from these initiatives will discuss the conceptual concerns behind digital archival practice in the current moment: As the very actors in unfolding political events are the ones documenting them, are we seeing the end of the ideal of the objective, removed documentarian/journalist? And if so, can history be written in the first person? Is it possible to catalogue and index this (verging on the sublime) flood of images and videos in the midst of this fluctuating, unfolding history, without the distance (in terms of time and affect) presumed to be needed to allow these events to coalesce into something comprehensible?

About is an innovative online platform that allows citizen-to-citizen information sharing in order to increase political awareness and strengthen civil society. Qomra provides a user-friendly platform to upload, share and discuss content, bypassing mainstream censorship mechanisms and allowing users to freely express political ideas and opinions in real time. User participation will create a permanent archive of various forms of documentation of events from before and during the ongoing revolution, through which citizens can share their knowledge and hold their representatives accountable for abuses of power.

Program of Events in Townhouse's Factory Space

February 24 – March 6, 2013

Panel Discussion

February 27, 2013, 7 pm
Reception at 9 pm


Tuesdays, February 26 & March 5
7 pm

"ليس كافيا أن نفتح أعيننا، أن ننتبه، أن نعي أشياء جديدة نورت و ظهرت من الأرض"

"متى يصبح التاريخ شخصياً فقط عندما ينجو، أم عندما تصبح الحياة الخاصة معرفة عامة؟ ما يشكل تجربة من التاريخ هو أن تكون هناك، أن يحكى لك عنه؟ (أو تحكي)، أن يدرس لك؟ (أو تدرسه؟)، أن تقرأ عنه أو تكتبه؟ أو أن التاريخ يصبح شخصيا عندما يهتم به الأفراد؟"

سوزان كرين- (عدم) كتابة التاريخ

"هل يمكن أن يدون تاريخ ثورة ٢٥ يناير؟" تسأل مي الوكيل في خاتمة الكاتالوج الذي تم نشره بعد سيمبوزيوم "تكلم..ذاكرة" الذي انعقد في تاون هاوس في أكتوبر ٢٠١١. بعد أشهر قليلة من السمبوزيوم ، الذي فحص استراتيجيات الأرشفة في الممارسات الفنية و المؤسسية ما بعد الإستعمار و التوسع الاقتصادي ، أخذ التساؤل عن الأرشيف أهمية ملحة في مصر الثورية.

في فترة عامين منذ ٢٥ يناير، بدأ التاريخ ينكشف في تسلسل سريع من العثرات و البدايات، يربكها التضارب الراديكالي في سرد الأحداث التي تحكيها قضايا تظهر و تختفي في ظرف أسابيع و التي تحوطها الغرابة و تكرار الأحداث.

في مقالها، أشارت الوكيل الى مقال آخر لياسر عبد الله: "٢١ فبرابر: الشعب يريد استعادة الذاكرة"، و التي شخص فيها حالة الشعب المصري كحالة جماعية من فقدان الذاكرة السياسية (و التي ربما تسبب التكرار اللانهائي للعنف في نفس الشوارع و نفس التواريخ عام بعد عام)، وظهرت مبادرات أرشفة متعددة - بداية من مركز الفيديو لمُصرين، و قمرة المبادرة التوثيقية على الانترنت، الى مبادرة خالد فهمي للأرشيف الرقمي إضافة الى مشاريع الناشطين على الانترنت مثل مؤسسة التعبير الرقمي (أضف) و تقنيين العرب.

في الوقت الذي جعلت الدولة المصرية - بشكل منهجي - الوصول الى أرشيفها مستحيلا أو دمرته بالإهمال المؤسسي أو بالتخريب المباشر، ظهرت صحافة المواطن و المبادرات الرقمية كمحاولة للحفاظ على الذكريات والشهادات المتآكلة، و صياغة بديلة لسرد التاريخ.

هناك اعتقاد شائع ان الانترنت قادر دائما على احتواء قدر لا متناهي من المعلومات التي يسهل دائما الحصول عليها و مساحة مثالية و ديمقراطية متاحة للجميع. و لكن الواقع أكثر تعقيدا : الطريق الى المعلومات تعقد بمجموعة من نقاط التفتيش و الحواجز، هذا الانسداد فرضته الدولة و السياسات الاقتصادية. حجب المواقع الالكترونية و حذف مقاطع فيديو من يوتيوب و نسخ الصور ثم ادراجها في سياقات مختلفة غير التي تم التقاطها فيها.

تحت رعاية موقع قمرة، "التوثيق الرقمي للذكريات" هو معرض و سلسلة من الفاعليات التي تهدف الى تقديم هذه الشبكة من المبادرات الى الواقع. لهذا المعرض هدف عملي، من جهة: تعريف الجمهور بمبادرة قمرة لأرشفة الفيديو و تقديم سلسلة من ورش العمل. و يهدف أيضاً الى ولادة وتداخل المبادرات المماثلة، و عقد مجموعة من الاجتماعات المغلقة بين قادة هذه المبادرات لبحث وسائل تبادل الدعم فيما بينهم، و حلقة نقاش عامة و التي تناقش فيها كل المبادرات المشاركة المخاوف الفكرية وراء الممارسة الرقمية الأرشيفية حالياً: في الوقت الذي يمثل فيه الفاعلون في الحراك السياسي الأشخاص الموثقين لتلك الأحداث، هل نرى نهاية الصحافة أو التوثيق الحيادي؟ و بناء على ذلك، هل يمكن كتابة التاريخ بصيغة المتكلم؟ و هل هناك امكانية لجدولة و فهرسة هذا الفيض من الصور و مقاطع الفيديو (و التي قاربت على التسامي) في هذا التاريخ الذي يتميز بالتذبذب والانكشاف المستمر، بدون المسافة (من حيث الوقت و التأثير) المطلوب وجودها للسماح لهذه الأحداث بتكوين شئ مفهوم.

عن قمرة:

هي مبادرة مبتكرة تتيح للمواطنين تبادل المعلومات من أجل زيادة الوعي السياسي و تعزيز المجتمع المدني. توفر "قمرة" مساحة الكترونية سهلة الاستعمال لرفع، وتبادل ومناقشة المحتوى، متجاوزة آليات الرقابة التقليدية مما يسمح للمستخدمين في التعبير عن الأفكار و الآراء السياسية في نفس اللحظة. مشاركة المستخدمين ستسمح بخلق أرشيف دائم لمختلف أشكال توثيق الأحداث من قبل و أثناء الثورة المستمرّة، و التي من خلالها يستطيع المواطنون تبادل معرفتهم و محاسبة ممثليهم على إساءة إستخدام السلطة.

برنامج الأنشطة في مساحة المصنع في تاون هاوس


٢٤ فبراير- ٦ مارس ٢٠١٣
الإفتتاح الساعة السابعة مساءاً


حلقة نقاش
٢٧ فبراير ٢٠١٣ - ٧ مساءاً
ريسبشن ٩ مساءاً

ورش العمل
الثلاثاء، فبراير ٢٦ و مارس ٥
٧ مساءاً

ArtSlant has shutdown. The website is currently running in a view-only mode to allow archiving of the content.

The website will be permanently closed shortly, so please retrieve any content you wish to save.