Le prince des rayons

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Message in a Bottle - 7 Observations of Helplessness #1, 2008 © Courtesy of the Artist and Galerie VidalCuglietta
Le prince des rayons

5 Bd Barthelemy
1000 Brussels
June 2nd, 2012 - July 15th, 2012
Opening: June 2nd, 2012 12:00 PM - 7:00 PM

+32 2 502 53 20
collages painting


Galerie VidalCuglietta is pleased to present Le Prince des rayons, a group exhibition featuring
works by Danai Anesiadou, Marianne Berenhaut, Edith Dekyndt, Peter Downsbrough, Amy Granat, Sven Johne, Runo Lagomarsino, Adriana Lara, Erwan Mahéo, Miks Mitrevics, Nick Oberthaler, Mira Sanders, Lisa Tan, Pieter Vermeersch.

The exhibition “Le prince des rayons” (The Prince of the Rays) explores the resonance of the horizon and its aesthetic, poetic and utopian associations in the thinking and imagery of contemporary art. This article is no claim to historical analysis, but it is worth noting that since the 19th century the horizon  has characterised and revealed Romantic subjectivity. It oversteps the frontiers of rational knowledge  and is invested with feelings. As a structure of the landscape, it becomes a state of mind, the Stimmung  referred to by Heidegger. Later, the invisible leads to emptiness, the abyss; the distant horizon floats to  the surface, rises up and plunges us into nothingness. “The ego is thrown out of the window”1, and this  defenestration allows the mystery of the horizon to come about. This is the great leap into the opaque  matter of the horizon, of the kind performed by the Dutch artist Bas Jan Ader in his final work, “In Search  of the Miraculous” (1975).

The horizon has been a constant source of fascination to artists, and the works brought together for this  exhibition celebrate its permanence and immanence.


As a spatial image, it points to something that exists but is outside our field of vision. Visible, it opens onto the invisible. Its Greek etymology is “limit”, but the horizon is not a conventional boundary: it is flexible, shifting, moving away from us as we seek to reach it.

The work of Danai Anesiadou reflects the quest for a “green ray”, a strange and mystical apparition resulting from a rare atmospheric phenomenon that occurs at sunset or sunrise, when a mysterious green line becomes apparent, giving the impression of an optical illusion.

There are as many horizons as there are points of observation, as demonstrated by Peter Downsbrough’s combinations of words and geometrical lines, which give shape to structured spaces implying a multiplicity of interpretations.

Less minimal but equally geometrical, the “mind screens” of Erwan Mahéo activate a form of abstraction of thought. They function in a paradoxical way: though tangible, determinable objects, they give access to unknown and unpredictable territories of the mind.

In the case of Adriana Lara, the horizon again becomes a ray: her laser paintings point to the in-between-ness of the line of the horizon, a visible sign with an invisible container, hidden in this case in a USB key, as abstract as it is representative.


Sometimes figurative and romantic, the horizon is a subjective and universal experience, but there is also the common fiction of a shared horizon, based on the mode of expectation, hope and utopia.

“A Promise to Return” by Miks Mitrevics points to this strange universal apprehension of the horizon.

The artist has hidden the memory card of his camera in the hollow of a rock at the top of a mountain, promising himself that he will return to fetch it. On this digital card is a photograph of the artist gazing towards the horizon. But there is not really anything for us to see, just a roll of paper containing the photograph of the rock that safeguards the secret. Everything is deposited in one of the artist’s sneaker a reserve maybe, in the face of the seductive power of the sublime.

The same is true of Nick Oberthaler and his paintings on paper, which seem to have sucked up like blotting-paper the dampness of the horizon. Done on A4 sheets, they do not claim to compete with the “grandeur” of their subject, but are intimately charged with its melancholy presence. Once again, the horizon seems to elude representation.

Artists preceded philosophers in becoming aware of the re-emergence of the horizon .From “La Vague” painting of Courbet to the first monochromes, we are immersed in the pictorial surface.The horizon rises up vertical in the works of Pieter Vermeersch, which absorb the image and strip it bare in the matter of the painting. We try to recognise in them the emergent image of a horizon in formation, but the apparition quickly eludes the eye and disappears into the mystery of matter.

In the case of Amy Granat, it is the sensitive film of her 16mm camera which is imprinted with the constant and changing thickness of the horizon.

While according to Kant “man has time for his horizon”, in the case of Heidegger “time does not exists, there is time”.

The object on the beach presented by Edith Dekyndt in her latest video shot in Iceland refers us back to this ontological concept of man facing the changeless unfolding of the horizon. The object exists, dissolves and breaks up.

On the other hand, Lisa Tan’s piece attempts to resist this absorption of the horizon in its strange encounter with the oldest tree in the world, which has survived as part of the landscape for more than 10,000 years.

In the series “Seven Observations of Helplessness”, Sven Johne consigns seven bottles to the sea, each containing a story connected with a social event observed by the artist and entrusted to the immensity of the ocean. This conceptual and poetic work questions the utopian role of the artist, and the possibility of his acting in a world of shattered perspectives.


In its visual sense, the line of the horizon accompanies the eye into the immensity of what is possible; in perspective mode, it gives order to the world’s chaos.

The work of Runo Lagomarsino explores the grasping of contemporary society with a historical and geographical study of the colonial phenomenon, and the cartographic formulation of the modern world. When, for example, on 12 October 1492, Rodrigo de Triana, one of the sailors aboard Christopher Columbus’s ship La Pinta, pointed to the horizon and the infinite expanse gave way to the newly discovered land. The chaos of the modern world was born and the horizon was burdened with graffiti-like lines on its cartographic expanse.

Conceiving the horizon as a necklace around the earth consisting of buttons of many different types and origins, Marianne Berenhaut draws a trajectory right through the exhibition space, as if to prevent our gaze from going astray.

Linearity reappears in “Le traceur de ligne” (the line-drawer) by Mira Sanders, a series of collages, drawings and paintings which explore the possible connections between the perceived image and gesture, colour and its formation. The result is the creation of a new space in which the “prince of the rays” orchestrates the gazing eye.

But who is this “prince of the rays”? His name is so attractive and mysterious that we have preferred not to reveal his identity until the end of the itinerary. He is the central axis joining together all the other visual rays in Alberti’s Renaissance-period “Treatise on Painting”. He has become the poetic name substituting for the word horizon in the planning of this exhibition because, as lord of the gazing eye, he has the magnificence to make us “seers” beyond the limits of the image and perception.

Is it therefore because of its immanence and very inexorability that the horizon so stimulates the imagination? Is it because it retreats before us at each step we take? Is it the horizon’s metaphysical grandeur or a wariness of the temptation of the sublime which causes artists to preserve its representability?

But who was it who asked whether the inaccessible was not the true goal of the quest?

Lilou Vidal, May 2012

Translation by Irvin Brown
1.M. Richir, “La Défenestration”, L’ARD no. 46: Merleau-Ponty
See on this subject Céline Flécheux’s fascinating study: L’Horizon, des Traités de perspective au Land Art (The Horizon, from Treatises on Perspective to Land Art), pub. PUR
2.Ibid. Céline Flécheux: L’Horizon, des Traités de perspective au Land Art (The Horizon, from Treatises on Perspective to Land Art), pub. PUR

Galerie VidalCuglietta est heureuse de présenter Le Prince des rayons, une exposition collective réunissant les travaux de Danai Anesiadou, Marianne Berenhaut, Edith Dekyndt, Peter Downsbrough, Amy Granat, Sven Johne, Runo Lagomarsino, Adriana Lara, Erwan Mahéo, Miks Mitrevics, Nick Oberthaler, Mira Sanders, Lisa Tan, Pieter Vermeersch

L’exposition, « Le prince des rayons » interroge la prégnance de l’horizon et ses correspondances esthé-tiques, poétiques et utopiques dans la pensée et l’imagerie de l’art d’aujourd’hui.

Sans prétendre à une analyse historique, retenons que depuis le 19e siècle, l’horizon caractérise et révèle la subjectivité romantique ; il dépasse les frontières de la connaissance rationnelle, et s’investit de sentiments; structure du paysage, il devient état d’âme, il est le Stimmung d’Heidegger. Plus tard, l’invisible débouche sur le vide, l’abîme; l’horizon lointain remonte à la surface, se dresse et nous plonge dans le néant. « Le moi est défénestré »1 et «cette défénestration permet au mystère de l’horizon d’advenir». C’est le grand saut dans la matière opaque de l’horizon, comme celui qu’exécute l’artiste hollandais Bas Jan Ader dans son ultime oeuvre « In Search of the Miraculous » en 1975.

L’Horizon, n’a eu de cesse de fasciner l’imaginaire artistique, les travaux réunis dans cette exposition célèbrent sa permanence et son immanence.


En tant qu’image spatiale, il pointe quelque chose d’existant mais hors champs. Visible, il ouvre sur l’invisible. Au delà de son sens grec de limite, l’horizon n’est pas une frontière classique, il est flexible, mouvant, et avance avec nous au fur et à mesure que nous tentons de l’atteindre.

Dans l’œuvre de Danai Anesiadou, il s’agit de la quête du « rayon vert », cette apparition étrange et mythique issue d’un phénomène atmosphérique rare au coucher ou au lever du soleil, où se dessine une ligne verte mystérieuse donnant l’impression d’une illusion d’optique.

Il existe autant d’horizons que de positions d’observation, comme en témoignent les combinaisons de mots et de lignes géométriques chez Peter Downsbrough, qui donnent forme à des espaces structurés impliquant une multiplicité d’interprétations.

Moins minimale mais tout aussi géométrique, la série des Mind screens d’Erwan Mahéo active une forme d’abstraction de la pensée. Ils fonctionnent sur un mode paradoxal, ils sont des objets tangibles et déterminables ouvrant sur les territoires inconnus et imprévisibles de l’esprit.

Avec Adriana Lara, l’horizon se fait à nouveau rayon, les laser paintings renvoient à l’entre deux de la ligne d’horizon, signe visible au contenant invisible, caché en l’occurrence dans une clé usb, aussi abstraite que représentative.


Parfois figuratif et romantique, l’horizon est une expérience subjective et universelle, mais aussi une fiction commune d’un horizon partagé, basée sur le mode de l’attente, de l’espoir et de l’utopie.

« A promise to Return » de Miks Mitrevics, renvoie à cette appréhension singulière et universelle de l’horizon. L’artiste a caché la carte mémoire de son appareil photo dans le creux d’un rocher au sommet d’une montagne, en se promettant de revenir la chercher. Sur cette carte numérique se trouve une photographie de l’artiste regardant l’horizon. Mais rien ne nous est vraiment donné à voir, seulement un rouleau en carton contenant la photographie du rocher gardien du secret. Le tout posé dans l’une des baskets de l’artiste. Une pudeur peut-être, face à la tentation de séduction du sublime.

Il en va de même chez Nick Oberthaler et ses peintures sur papier qui semblent avoir aspiré comme un buvard la moiteur de l’horizon. De format A4, elles ne prétendent pas rivaliser avec la « grandeur » du sujet, mais se chargent de manière intimiste de sa présence mélancolique. Une fois de plus, l’horizon semble échapper à la représentation.

Les artistes ont été les premiers avant les philosophes à rendre compte de la remontée de l’horizon 2.

Depuis « la vague » de Courbet, aux premiers monochromes, nous sommes immergés dans la surface picturale.

1.M. Richir, “La Défenestration”, L’ARD no. 46: Merleau-Ponty. Voir à ce propos l’étude fascinante de Céline Flécheux “ L’Horizon, des Traités de perspective au Land Art”,
pub. PUR
2: Ibid :Voir à ce propos l’étude fascinante de Céline Flécheux “ L’Horizon, des Traités de perspective au Land Art”, pub. PUR

L’horizon se redresse à la verticale dans les peintures de Pieter Vermeersch, elles absorbent l’image et la désincarnent dans la matière de la peinture. On tente d’y reconnaître l’image naissante d’un horizon en formation, mais l’apparition se dérobe vite au regard, et disparaît dans le mystère de la matière.

Chez Amy Granat, c’est la pellicule sensible de sa caméra 16mm qui se laisse imprimer de l’épaisseur constante et changeante de l’horizon.

Si selon Kant « l’être a le temps pour horizon », « le temps n’est pas, il y a temps » chez Heidegger.

L’objet sur la plage que nous donne à observer Edith Dekyndt dans sa dernière vidéo filmée en Islande nous renvoie à cette conception ontologique de l’être face à l’immuabilité et au déploiement de l’horizon. L’objet existe, fond, et se désagrège.

A l’opposé, la pièce de Lisa Tan propose, une tentative de résistance face à cette absorption de l’horizon, dans sa rencontre singulière avec le plus vieil arbre du monde qui a pu survivre au paysage depuis plus de 10 000 ans.

Dans la série « Seven Observations of Helplessness », Sven Johne envoie 7 bouteilles à la mer, contenant chacune un récit lié à un fait de société observé par l’artiste et confiées à l’immensité de l’océan.

Cette œuvre conceptuelle et poétique questionne le rôle utopique de l’artiste, et sa possibilité d’action dans un monde aux perspectives éclatées.


Dans son acception visuelle, la ligne d’horizon accompagne le regard dans l’immensité du possible. Sur le mode perspectif, elle ordonne le désordre du monde.

L’œuvre de Runo Lagomarsino interroge l’appréhension de notre société actuelle par une étude historico-géographique du phénomène colonial, et la formation cartographique de notre monde moderne. Lorsque par exemple, le 12 Octobre 1492, Rodrigo de Triana un des matelots du navire de l’expédition de Christophe Colomb, La Pinta, pointe du doigt l’horizon et que l’étendue infinie se dérobe à la terre découverte. Le chaos du monde moderne est né et l’horizon se charge de graffitis de lignes sur son étendue cartographique.

Marianne Berenhaut pense l’horizon comme un collier autour de la terre, fait de boutons hétéroclites de toutes provenances, elle dessine une trajectoire dans tout l’espace d’exposition, comme pour éviter à notre regard de se perdre.

La ligne réapparait dans la série Le traceur de ligne de Mira Sanders qui consiste en une série de collages, dessins, et peintures, interrogeant les possibilités de correspondances entre l’image perçue, le geste, la couleur et sa formation. Il en ressort la création d’un nouvel espace où « Le prince des rayons» orchestre le regard.

Mais sait-on seulement qui est « Le prince des rayons » ? Son nom est si beau et mystérieux qu’on a préféré ne révéler son identité qu’à la fin de ce parcours. Il est l’axe central réunissant tous les autres rayons visuels dans Le traité sur la peinture d’Alberti à la Renaissance. Il est devenu le nom poétique de substitution à celui d’horizon dans le projet de cette exposition, parcequ’en tant que seigneur du regard, il a la magnificence de nous rendre « voyant » au delà des limites de l’image et de la perception.

Est-ce donc par son immanence et son inexorabilité même que l’horizon inspire tant l’imaginaire. Est-ce parce qu’il recule à chaque nouvelle avancée, est-ce sa grandeur métaphysique, ou la méfiance de la tentation du sublime qui pousse les artistes à préserver sa représentabilité ? Qui disait déjà, l’inaccessible n’est il pas le sens réel de la quête ?

Lilou Vidal, Mai 2012