The World Turned Inside Out

Event  |  Reviews  |  Comments
The World Turned Inside Out © Courtesy of APFEL
The World Turned Inside Out

Witte de Withstraat 50
3012 BR Rotterdam
May 25th, 2013 - August 18th, 2013
Opening: May 25th, 2013 12:00 PM - 3:00 PM

Other (outside areas listed)
+31 (0)10 4110144
Tue-Sat 11-6; closed Mon and during installation


Could secularized narratives and the impasse of modern rationalism be producing a world devoid of wonder? But consider that knowledge never draws straight lines…

The World Turned Inside Out revolves around the following series of events:

Saturday 25 May (12­-3 PM):
Aslı Çavuşoğlu (Istanbul) on Lapis Lazuli and Ancient Blue, with Sarah Searight (artist and collector, London) and Robert Kluijver (political analyst, The Hague).

Thursday 13 June (7-9 PM):
Landings (curators Natasha Ginwala and Vivian Ziherl, Berlin/Amsterdam) on ‘Sensing Grounds: Mangroves, unauthentic belonging and extra-territoriality’, with Rana Hamadeh (artist, Rotterdam).

Thursday 20 June (7-9 PM):
Ho Tzu Nyen (Singapore) on Mythical Tigers and Southeast Asia’s Communist Legacy.

Thursday 27 June (7-9 PM):
Julieta Aranda’s (New York/Berlin) Exercises on Desire and ‘Exotic Matter’.

Thursday 11 July (7-9 PM):
Jennifer Wen Ma (New York/Beijing) on the Search of the Garden of Eden, with Qian Yi (classical Chinese opera performer, New York) and Hans Ausloos (Professor in Biblical Studies, Catholic University of Leuven).

Thursday 25 July (7-9 PM):
Shezad Dawood (London) on Parallel Universes  and a Possible Film, with Hicham Khalidi (curator, Brussels) and Kaelen Wilson-Goldie (curator and critic, Beirut).

Thursday 1 August (7-9 PM):
Kader Attia (Berlin) on the Culture of Fear and the Construction of Evil, with Lotte Arndt (writer and journalist, Paris).

OFF-SITE EVENT (in Copenhagen):
Saturday 13 July (12-3 pm): Deirdre M. Donoghue (Rotterdam) on (m)other voices, in collaboration with Oda Projesi (artist collective, Istanbul) and Astrid Noack’s Atelier (Copenhagen). 

Please note that seating is limited.
Kindly sign-up by sending an e-mail to
All events are held in English.
Admission fee: 5,-.

Drafting from unexpected maps and courses of knowledge, and reactivating pre-modern anchors, Witte de With enables the development of artistic practices in collaboration with a set of international protagonists who, by linking and delinking across fields, seek to debunk historical narratives guided by traditional educational models. These investigations set in motion new paths of inquiry respectively, replete with desire, curiosity, and speculation.

On 25 May 2013 The World Turned Inside Out begins with a dynamic series of seven events taking place at Witte de With throughout the summer and orchestrated by the program’s protagonists and their guests from the fields of the arts, academia and science. Continuing into the Fall of 2013, lines of inquiry extend into the curatorial, educational and online publishing activities of Witte de With, and culminate with the establishment of a collaborative network of partner organizations, both in Rotterdam and throughout the world.

Julieta Aranda takes a boat trip in the sprawling port of Rotterdam in a quest for the ‘exotic matter,’ and casts the apple as a symbolic object -both a forbidden fruit and the incarnation of Newton’s Universal Law of Gravitation. Ho Tzu Nyen follows the millenary cosmo-ecological path of the mythical Malayan Tiger, which continues to haunt South East Asia colonial and communist histories. Also stretching times and geographies, Landings (curators Natasha Ginwala and Vivian Ziherl) survey the mangrove as an ‘in-between’ place  that becomes a motif to conceive modes of unauthentic belonging and extra-territoriality, extending its recent launch event at Witte de With: Imperial Pastoral: On Constructions of RuralityLandings will initiate a conversation with Rana Hamadeh and present works by Roberto Chabet (courtesy of the Asia Art Archive), Bonita Ely, Rana Hamadeh, Irene Kopelman, Tejal Shah, Lawrence Weiner and Terue Yamauchi, along with photographic materials from the Tropenmuseum (Amsterdam) and the North Stradbroke Island Historical Museum (Dunwich). Jennifer Wen Ma contemplates the various occurrences of the Garden of Eden, from Western medieval paintings to Chinese and Middle-Eastern mythologies, inviting a Kunqu opera singer to voice the utopian projections of lost paradises. Kader Attia observes the construction of evil through the unfolding of the colonial gaze in the pages of early twentieth-century printed matter. Riffing on science-fiction and anthropological concepts of indigenousness, non-linear time, and the politics of language, Shezad Dawood embarks on fictional journeys towards a ´possible film´that stages encounters with the mystical. Aslı Çavuşoğlu drifts into the depths of lapis lazuli’s ancient blue, linking the mountains of Afghanistan and Pakistan with Witte de With, in her search for delirium, absentness and the intangibility of the sky.

Studio Miessen provides The World Turned Inside Out with a spatial framework that proposes a space of assembly to generate an ongoing reinterpretation of the material on display, including readings, rehearsals, screenings as well as archival installations. The spatial set-up draws inspiration from ancient archeological sites, where images, symbols, icons, artworks and other objects of curiosity offer insights into the protagonists’ inquiries.

Working in parallel with the on-site activities of Witte de With, ancient sites in Denmark will become a stage for the launch of new lines of inquiry by Deirdre M. Donoghue. The artist reflects on the maternal figure as a thinker and a producer of knowledge, rather than as a subject of representation and as a domestic figure inseparable from human emotions.

In the company of these protagonists, Witte de With continues to be a mediating agent for artists and thinkers with the aim to upset linear narratives of knowledge with the ambition that art will turn the world inside out. As The World Turned Inside Out continues throughout the Fall of 2013, a growing network of interlocutors from the arts, humanities and politics will shift away from familiar twentieth century references to instigate another mindset -one that reflects on the diversity of materials, cultures, religions and histories, and puts them into work through public talks, live events, film premieres, and performances.

The World Turned Inside Out is a program conceived by Defne Ayas (Director), and developed together with Amira Gad (Associate Curator) and Virginie Bobin (Assistant Curator).

Hebben het verdwijnen van religieuze en mystieke verhalen en de impasse van het moderne rationalisme een wereld zonder verwondering tot gevolg? Of toch niet? Kennis volgt immers nooit rechte lijnen.

The World Turned Inside Out draait om de volgende evenementen:

Zaterdag 25 mei (12.00 – 15.00):
Aslı Çavuşoğlu (Istanbul): Lapis Lazuli and Ancient Blue met  Sarah Searight (kunstenaar en verzamelaar, Londen) en Robert Kluijver (politiek analist, Den Haag).

Donderdag 13 juni (19.00 – 21.00):
Landings (curatoren Natasha Ginwala en Vivian Ziherl, Berlijn/Amsterdam): Sensing Grounds: Mangroves, unauthentic belonging and extra-territoriality, met Rana Hamadeh (kunstenaar, Rotterdam).

Donderdag 20 juni (19.00 – 21.00):
Ho Tzu Nyen (Singapore): Mythical Tigers and Southeast Asia’s Communist Legacy.

Donderdag 27 juni (19.00 – 21.00):
Julieta Aranda (New York/Berlin): Exercises on Desire and  ’Exotic Matter’.

Donderdag 11 juli (19.00 – 21.00):
Jennifer Wen Ma (New York/Beijing): The Search of the Garden of Eden, met Qian Yi (zangeres klassieke Chinese opera, New York) en Hans Ausloos (hoogleraar Godgeleerdheid, Université catholique de Louvain).

Donderdag 25 juli (19.00 – 21.00):
Shezad Dawood (Londen): Parallel Universes and a Possible Film, met Hicham Khalidi (curator, Brussel) en Kaelen Wilson-Goldie (curator en criticus, Beirut).

Donderdag 1 augustus (19.00 – 21.00):
Kader Attia (Berlijn): The Culture of Fear and the Construction of Evil, met Lotte Arndt (auteur en journalist, Parijs).

OFF-SITE EVENT (in Kopenhagen)
Zaterdag 13 juli (12.00 – 15.00): Deirdre M. Donoghue (Rotterdam): (m)other voices, in samenwerking met Oda Projesi (kunstenaarscollectief, Istanbul) en Astrid Noack’s Atelier (Kopenhagen).

Het aantal zitplaatsen is beperkt.
Reserveer van tevoren door te mailen naar
De voertaal van deze activiteiten is Engels.
Toegangsprijs: € 5,- .


Hebben het verdwijnen van religieuze en mystieke verhalen en de impasse van het moderne rationalisme een wereld zonder verwondering tot gevolg? Of toch niet? Kennis volgt immers nooit rechte lijnen.

Met onverwachte kaarten en kennisbronnen als vertrekpunt en premoderne ijkpunten als kompas, jaagt Witte de With de ontwikkeling van artistieke praktijken aan in samenwerking met een groep internationale kunstenaars en denkers. Zij proberen historische verhalen, die door traditionele onderwijsmodellen in stand gehouden worden, te ontmaskeren door dwarsverbanden te maken door verschillende onderzoeksterreinen heen. Deze studies zetten nieuwe sporen van onderzoek in gang, gevoed door nieuwsgierigheid en speculatie.

Op 25 mei 2013 begint The World Turned Inside Out met een dynamische reeks van zeven evenementen in Witte de With, georkestreerd door de deelnemers en hun gasten uit de wereld van kunst en wetenschap. In de herfst van 2013 breiden de onderzoekslijnen zich uit over de tentoonstellingen, de projecten en de onderwijs- en online-activiteiten van Witte de With, culminerend in de oprichting van een netwerk van samenwerkende organisaties, zowel binnen Rotterdam als ver daar buiten.

Julieta Aranda maakt een bootreis door het uitgestrekte havengebied van Rotterdam op zoek naar ‘exotische materie’, en wijst de appel de rol toe van symbolisch object: als verboden vrucht én als belichaming van de gravitatiewet van Newton. Ho Tzu Nyen volgt het duizendjarige kosmisch-ecologische pad van de mythische Maleise Tijger, die door de koloniale en communistische geschiedenissen van Zuidoost-Azië waart. Ook Landings (curatoren Natasha Ginwala en Vivian Ziherl) rekt tijd en geografie op en gebruikt het metaforische tussengebied van de mangrove als denkmodel om opnieuw naar begrippen als thuishoren en extraterritorialiteit te kijken in een vervolg op Landings’ recente Witte de With project Imperial Pastoral. Landings initieert een gesprek met Rana Hamadeh en presenteert werk van Roberto Chabet, Bonita Ely, Rana Hamadeh, Irene Kopelman, Tejal Shah, Lawrence Weiner en Terue Yamauchi, naast archieffoto’s uit het Tropenmuseum (Amsterdam) en het North Stradbroke Island Historical Museum (Dunwich). Jennifer Wen Ma beschouwt de Hof van Eden door de wereldgeschiedenis heen, van Westerse middeleeuwse schilderijen tot mythologieën uit het Midden Oosten en China. Zij nodigt een Kunqu operazanger uit om een stem te geven aan de utopische projecties van de verloren paradijzen. Kader Attia observeert de constructie van het kwaad door de koloniale blik in de pagina’s van vroeg twintigste-eeuws drukwerk bloot te leggen. Spelend met concepten uit sciencefiction en antropologie, zoals inheemsheid, niet-lineaire tijd en de politiek van taal, begeeft Shezad Dawood zich op fictieve reizen naar een ‘mogelijke film’ die ontmoetingen met het mystieke toont. Aslı Çavuşoğlu duikt de diepte in van de eeuwenoude geschiedenis van het blauw van lapis lazuli. Zij verbindt de bergen van Afghanistan en Pakistan met Witte de With in haar zoektocht naar delirium, afwezigheid en de ongrijpbaarheid van de hemel.

Voor The World Turned Inside Out heeft Studio Miessen een installatie ontworpen die bezoekers de ruimte biedt om te kunnen reflecteren op de gepresenteerde gesprekken, teksten, objecten, filmvertoningen en archief-installaties. Het ontwerp is geïnspireerd op archeologische vindplaatsen waar beeld, symbolen, kunstwerken en andere objecten inzicht geven in het onderzoek van de deelnemers.

Parallel aan de activiteiten in Witte de With wordt een aantal historische plaatsen in Denemarken het toneel van de lancering van nieuwe onderzoekslijnen van Deirdre M. Donoghue. Zij denkt na over de moederfiguur als denker en producent van kennis, in tegenstelling tot het archetype van de huiselijke figuur die onlosmakelijk verbonden is met menselijke emoties.

In het gezelschap van deze deelnemers gaat Witte de With verder in haar rol van bemiddelaar voor kunstenaars en denkers met als doel lineaire vertellingen van kennis omver te werpen en kunst de wereld binnenstebuiten te laten keren. Als The World Turned Inside Out doorloopt in de herfst van 2013, beweegt een groeiend netwerk van gesprekspartners uit de kunstwereld, de geesteswetenschappen en de politiek weg van vertrouwde twintigste-eeuwse referenties om een andere manier van denken op gang te brengen – een manier die de diversiteit van materialen, culturen, religies en geschiedenissen weerspiegelt en tot uiting brengt in openbare lezingen, live evenementen, filmpremières en performances.

The World Turned Inside Out is bedacht door Defne Ayas (directeur) en ontwikkeld samen met Amira Gad (associate curator) en Virginie Bobin (assistant curator).