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Black Light: Secret Traditions in Art Since the 1950s

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© Courtesy of the Artist and Center of Contemporary Culture of Barcelona
Black Light: Secret Traditions in Art Since the 1950s
Curated by: Enrique Juncosa

Montalegre 5
08001 Barcelona
ES
May 16th, 2018 - October 21st, 2018
Opening: May 16th, 2018 11:00 AM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.cccb.org/en/
EMAIL:  
info@cccb.org
PHONE:  
93 306 41 00
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 11-8; Closed Dec 25 and Jan1; Dates with restricted opening times (11-3) 24, 26, 31 December, 5 and 6 January

DESCRIPTION

This exhibition is about the influence that various secret traditions have had on contemporary art from the nineteen-fifties to the present day. It presents some 350 works by such artists as Antoni Tàpies, Agnes Martin, Henri Michaux, Joseph Beuys, Ulla von Brandenburg, William S. Burroughs, Joan Jonas, Jordan Belson, Goshka Macuga, Kenneth Anger, Rudolf Steiner, Alejandro Jodorowsky, Francesco Clemente and Zush.

“Black light” brings together, in more or less chronological order, paintings, drawings, audiovisuals, sculptures, photographs, installations, books, music, engravings and documents by artists largely from North America, where secret traditions have historically enjoyed greater acceptance.

There are works by creators who are considered fundamental to the history of art, such as Antoni Tàpies, Barnett Newman and Agnes Martin, alongside less-known figures of the counterculture of the sixties and seventies. The show also presents young artists to reflect the renewed interest in these traditions.

The work of all of them goes to show the relevance and continuity of these habitually overlooked trends, in many cases regarding art as a possible means to a higher cognitive level, as an instrument of connection with a more profound reality, or as a form of knowledge in itself. These ideas are contrary, for example, to a purely formalistic understanding of abstraction.

Specifically, the exhibition also explores the influence of esoteric ideas on areas of popular culture, such as comics, jazz, cinema and alternative rock.

 


An approach without prejudice to art and esoteric beliefs

Esoteric traditions can be traced back to the very origins of civilization, having served at different times to structure philosophical, linguistic, scientific or spiritual ideas. Despite their importance for the development of twentieth-century art, they tend to be ignored or disparaged these days due to the dominance of rationalistic thinking and the difficulty of talking about these subjects in clear, direct language.

In recent years, however, many artists have taken a renewed interest in subjects such as alchemy, secret societies, theosophy and anthroposophy, the esoteric strands in major religions, oriental philosophies, magic, psychedelia and drug-use, universal symbols and myths, the Fourth Way formulated by the Armenian mystic Georges Gurdjieff, etc., generating an interest in these fields that had not existed since the counterculture of the sixties and seventies.

According to the writer Enrique Juncosa, curator of this exhibition, this interest “may be due to the fact that we are, once again, living in a restless and unsatisfied world, worried about new colonial wars, fundamentalist terrorism, serious ecological crisis and nationalist populism, just as in the sixties and seventies people feared an imminent and devastating nuclear catastrophe. Furthermore, much of today’s mainstream art is actually rather boring due to its complete lack of mystery and negation of any kind of poetization or interpretation of our experience of it”.

 

The origin of the title "Black Light"

The title “Black light” refers to a concept of Sufism, the esoteric branch of Islam that teaches a path of connection with divinity leading via inner vision and mystic experience. Sufism, which regards reality as light in differing degrees of intensity, speaks of a whole system of inner visions of colours that mark the spiritual progress of initiates until they become “men and women of light”. The intention is to achieve a state of supra-consciousness that is announced symbolically by this black light.

 

Exhibition catalogue

The exhibition will be accompanied by a catalogue with texts by specialists such as Cristina Ricupero, Gary Lachman, Erik Davies and Enrique Juncosa, and a series of activities that reflect on occultist traditions and their present-day context.


 

La exposición trata sobre la influencia que las distintas tradiciones secretas han ejercido en el arte contemporáneo desde los años cincuenta hasta la actualidad. Presenta unas 350 obras de artistas tan dispares como Antoni Tàpies, Agnes Martin, Henri Michaux, Joseph Beuys, Ulla von Brandenburg, William S. Burroughs, Joan Jonas, Jordan Belson, Goshka Macuga, Kenneth Anger, Rudolf Steiner, Alejandro Jodorowsky, Francesco Clemente y Zush.

«La luz negra» reúne, de forma más o menos cronológica, pinturas, dibujos, audiovisuales, esculturas, fotografías, instalaciones, libros, música, grabados y documentos de artistas en gran parte de Norteamérica, país donde históricamente las tradiciones secretas han gozado de mayor aceptación.

Hay obras de creadores que ya son considerados fundamentales en la historia del arte, como Antoni Tàpies, Barnett Newman y Agnes Martin, junto a las de figuras menos conocidas del underground contracultural de los años sesenta y setenta. La exposición también presenta a artistas jóvenes, puesto que se quiere dar cuenta de un nuevo interés por estas tradiciones.

La obra de todos los artistas seleccionados demuestra la relevancia y continuidad de todas estas corrientes habitualmente ignoradas, y en muchos casos se entiende el arte como una vía posible hacia un nivel cognitivo superior, como un instrumento de conexión con la realidad más profunda, o como una forma de conocimiento en sí mismo. Estas ideas son contrarias, por ejemplo, a un entendimiento puramente formalista de la abstracción.

Puntualmente, la exposición explora también la influencia de ideas esotéricas en ámbitos de la cultura popular, como el cómic, el jazz, el cine y el rock alternativo.

 

Una aproximación sin prejuicios al arte y las trediciones esotéricas

Las tradiciones esotéricas se pueden rastrear hasta los orígenes mismos de la civilización, habiendo servido en diferentes momentos para estructurar ideas filosóficas, lingüísticas, científicas o espirituales. A pesar de la importancia que tuvieron esas ideas para el desarrollo del arte del siglo XX, han sido normalmente ignoradas o menospreciadas en nuestra época debido a la influencia dominante de los pensamientos racionalistas, así como por la dificultad de hablar de estas cuestiones con un lenguaje claro y directo.

En los últimos años, sin embargo, muchos artistas han vuelto a interesarse por asuntos tan diversos como la alquimia, las sociedades secretas, la teosofía y la antroposofía, las corrientes esotéricas de las grandes religiones, las filosofías orientales, la magia, la psicodelia y la ingesta de drogas, los símbolos y los mitos universales, la llamada cuarta vía del místico armenio Georges Gurdjieff, etc., generando un renovado interés por estas cuestiones que no existía desde la Contracultura de los años sesenta y setenta.

Según el escritor Enrique Juncosa, comisario de la exposición, este interés «tal vez se deba a que volvemos a vivir en un mundo inquieto e insatisfecho, preocupado por cuestiones como las nuevas guerras coloniales, el terrorismo fundamentalista, la gravísima crisis ecológica o los populismos nacionalistas, tal y como en los sesenta y setenta se temía una inminente catástrofe nuclear devastadora. Además, una gran parte del arte dominante en nuestros días es sumamente aburrido al carecer de misterio alguno y negar la poetización e interpretación de su experiencia».

 

Origen de «La luz negra»

El título «La luz negra» se refiere a un concepto del sufismo, la rama esotérica del islam que enseña un camino de conexión con la divinidad mediante la visión interior y la experiencia mística. El sufismo, que piensa que la realidad no es sino luz en diferentes grados de intensidad, habla de todo un sistema de visiones interiores de colores que marcan el progreso espiritual de los iniciados hasta convertirse en «hombres de luz». La intención es lograr un estadio de supraconciencia que se anuncia simbólicamente con esta luz negra.

 

Catálogo de la exposición

La exposición va acompañada de un catálogo con textos de especialistas como Cristina Ricupero, Gary Lachman, Erik Davies y Enrique Juncosa. 

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