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Le musée absent

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Felix Nussbaum: Maler mit Maske, circa 1935 © Felix-Nussbaum-Haus Osnabrück
Le musée absent
Curated by: Dirk Snauwaert

Av. Van Volxemlaan 354
1190 Bruxelles
BE
April 20th, 2017 - August 13th, 2017

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.wiels.org/
NEIGHBORHOOD:  
Center - Downtown
EMAIL:  
micha.pycke@wiels.org
PHONE:  
+32 (0)2 340 00 50
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 11-6; Nocturne: every 1st and 3rd Wednesday of the Month: 11-9

DESCRIPTION

Blueprint for a museum of contemporary art for the capital of Europe

To mark its 10th anniversary, WIELS presents a large-scale exhibition to be held not only at our fully refurbished Blomme building but also in the two adjacent buildings, which were also formerly part of the Wielemans brewery site.

The title, The Absent Museum, is a nod to the decisive influence that symbolist, ‘mystical-mysterious’ thinking has had and continues to have on Belgian modernity. WIELS does not have the status of a museum, but is commonly referred to as ‘the WIELS museum’. This is a token not only of recognition, but also of the expectations that the Belgian audience and public opinion have towards WIELS as an institution. WIELS therefore has decided to use this temporary exhibition to set out a substantive framework or blueprint for a possible museum of contemporary art in the capital of Europe.

The annual Kunstenfestivaldesarts is, like WIELS, an important platform for artistic creation and the exchange of ideas. It is thus an obvious ally for such a project. This exhibition will be both a look backwards at the journey that WIELS has made so far and an exploration of its future development. In the process, this local discussion will be anchored within an international perspective of art and globalisation. How can artists maintain the tension between globalisation’s paradoxes and history’s turbulences, and their individual sensibilities and voices?

In the light of these issues and recent turbulent historical developments, it is striking to see how absent the art museums remain in urgent, public debate. Although museums – especially those devoted to contemporary art – have never been as popular as they are today, they are still notably absent from the public space and their voice goes unheard in the formation of public opinion.

Existing works and new productions by about 45 contemporary and historical artists will face, translate and interpret the challenges that face museums today, as well as the communities they inspire.

Exhibition design WIELS : Richard Venlet

Curated by Dirk Snauwaert

together with Zoë Gray, Frédérique Versaen, Caroline Dumalin & Charlotte Friling. 

Catalogue edited by Dirk Snauwaert and coordinated by Caroline Dumalin, co-produced by WIELS and Fonds Mercator (Mercatorfonds), including texts by Manuel Borja-Villel, Charles Esche and Dirk Snauwaert. Design by Boy Vereecken, assisted by Antoine Begon.


Préfiguration d’un musée d’art contemporain pour la capitale de l’Europe

Pour marquer son 10e anniversaire WIELS a initié une exposition de grande envergure, qui aura lieu non seulement dans le bâtiment Blomme, mais aussi dans deux bâtiments voisins, patrimoine historique de l’ancienne brasserie Wielemans.

Le titre Le musée absent, est un clin d’œil à l’influence déterminante que le symbolisme, avec son engouement pour le mystérieux et le mystique, exerce toujours sur le modernisme. WIELS n’a pas le statut de musée mais est familièrement désigné comme le ‘musée WIELS’, signe de reconnaissance qui traduit également les attentes avec lesquelles le public perçoit l’institution, suggérant simultanément un fonctionnement muséal. Anticipant la création d’une telle institution à Bruxelles, WIELS élabore une simulation temporaire, une proposition de projet, une préfiguration d’un futur musée d’art contemporain pour la capitale européenne.

Le Kunstenfestivaldesarts, également plate-forme et interface entre visions artistiques, théories actuelles et vastes débats sociaux, est le partenaire évident pour le développement commun des contours d’un potentiel musée d’art contemporain pour la capitale de l’Europe. Ainsi le projet continuera le trajet déjà accompli par WIELS, en ajoutant de nouveaux questionnements et en imaginant de futures évolutions. Quel rapport peut-il y avoir entre une conscience historique locale et les engagements esthétiques des artistes cosmopolites, quand ils sont confrontés aux paradoxes de la mondialité et aux turbulences de l’histoire, tout en défendant leurs sensibilités et paroles individuelles ?

Dans le constat des problématiques liées aux récentes turbulences historiques, les musées, surtout les musées d’art contemporain, qui battent pourtant aujourd’hui tous les records de popularité, sont étonnamment absents dans l’espace public et la formation de l’opinion.

Des œuvres existantes et nouvelles productions d’environ 45 artistes, contemporains et d’un passé récent, cartographient les enjeux auxquels les musées, ainsi que les sociétés qui les inspirent, font face.

Architecture de l'exposition WIELS : Richard Venlet

Commissariat d’exposition par Dirk Snauwaert 

avec Zoë Gray, Frédérique Versaen, Caroline Dumalin & Charlotte Friling.

Catalogue édité par Dirk Snauwaert et coordonné par Caroline Dumalin, co-produit par WIELS et le Fonds Mercator

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