Music Palace: The Power of Music Seen by Visual Artists

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© Courtesy of the Artist and Villa Empain - Boghossian Foundation
Music Palace: The Power of Music Seen by Visual Artists
Curated by: Diana Wiegersma

Avenue Franklin Roosevelt 67
1050 Brussels
September 25th, 2014 - February 8th, 2015

Center - Uptown
00 32 (0)2 627 52 30
Tue-Sun 10-6:30


Music Palace, as a call for freedom that awakens all the promises of the music in the sumptuous setting of the Villa Empain !

In this exhibition, a selection of contemporary work examines the relationship between music and cultures through artistic creation. With boldness, humor and enthusiasm, these works will rock the Villa Empain becoming a ‘Music Palace’ for the occasion.

Music has this power to transport us, to have a complete hold over us, to rid us of our inhibitions, and play with our bodies, our minds, and their rhythms.

Music also has this strange ability to galvanize crowds, and bring people together in an odd communion, something which has not escaped the notice of the political world of different cultures and periods.

The history, phenomenology and sociology of modern and contemporary music run parallel with the development of technologies and their distribution. Radio and television, with their music stations and channels, have undoubtedly contributed to the commercialization of music and its standards. But the growth of its diffusion, production and consumption, greatly helped nowadays by digitization, permits the discovery of artists, singers and musicians who elude the usual distribution channels.

Like a shock wave, music can thus be imposed on the collective imagination in unexpected ways. The Mahraganat phenomenon, also called Electro Chaâbi, offers recent proof of this. Starting from the working-class suburbs of Cairo, transmitted by cell phone, Mahraganat concerts have electrified a whole generation of young people who identify with them, re-invent themselves in them, and find in them an energy which transgresses prohibitions.

“Music is the supreme mystery of the human sciences, the one against which they stumble, and which holds the key to their progress”, said Claude Lévi-Strauss in The Raw and the Cooked in 1964. We might extend this observation to artistic creation as a whole, and note the links and cross-links constructed between these different manners of creation and expression.

In this show, a selection of visual works questions the relations between music and the culture which convey it, as well as between music and the social phenomena which it introduces and incarnates. With daring, wit, and keen verve, these works will make the Villa Empain throb !

Music Palace, comme un appel à la liberté qui réveille toutes les promesses de la musique dans l‘écrin de la Villa Empain !
Dans cette exposition, une sélection d‘oeuvres actuelles interroge les relations entre la musique et les cultures à travers la création artistique. Avec audace, humour et ferveur, ces oeuvres feront vibrer la Villa Empain devenue ‘Music Palace‘ pour la circonstance.
La musique a ce pouvoir de nous emporter, de nous saisir entièrement, de nous désinhiber, de jouer avec notre corps, notre esprit et leurs rythmes.

La musique a aussi cette étrange faculté de galvaniser les foules, de les rassembler en une étrange communion, ce qui n‘a pas échappé au monde politique de différentes cultures et époques.

L‘histoire, la phénoménologie et la sociologie de la musique moderne et contemporaine s‘inscrivent en parallèle à l‘évolution des technologies et de leur distribution. La radio et la télévision, avec leurs chaînes musicales, ont certainement contribué à la commercialisation de la musique et de ses standards. Mais l‘évolution de sa diffusion, de sa production et de sa consommation, aujourd‘hui largement facilitée par le numérique, permet la découverte de créateurs, chanteurs et musiciens qui échappent aux canaux de distribution habituels.
Telle une onde de choc, la musique peut ainsi s‘imposer dans l‘imaginaire collectif sans qu‘on s‘y attende. Le phénomène Mahraganat, aussi appelé Electro Chaâbi, en est la preuve récente. A partir des banlieues populaires du Caire, transmis par téléphone portable les concerts Mahraganat ont électrisé toute une jeunesse qui s‘y projette, s‘y réinvente et y puise une énergie qui transgresse les interdits.

« La musique est le suprême mystère des sciences de l‘homme, celui contre lequel elles butent, et qui garde la clé de leur progrès », affirmait Claude Lévi-Strauss dans Le Cru et le Cuit en 1964. On pourrait étendre cette réflexion à la création artistique dans son ensemble et observer les liens, les transversalités construites entre ces différents modes de création et d‘expression.


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