Albert Baronian is pleased to announce the third exhibi tion of Swiss-born and Brussels-based artist Marie José Burki at the gallery. Entitled “Une place sur la terre” the exhibition presents a number of new works following out of Burki’s concern with aspects of visualizing time and the representative quality of the image\, both in video as in photography.


Although each work was ma de to be autonomous\, the exhibition can be grouped in three different cate gories\, being portraits\, text-based works and works concerned with repres enting the human body.

The first series of works presented at the gallery engages with the genre o f the portrait. For MJB the portrait captures a moment’s time of a person a nd the photograph works as a time capsule\, locking up this instant as if t ime could be trapped.


Upon entering the gallery\, at your left-hand sid e one can perceive the multi-parted series of portraits of adolescent girls spread over a cornered wall\, entitled “AOS”. In total the series exists o ut of 44 photographs\, here are only shown 21 which are grouped by 2\, 3 or 4. The series shows three different characters who are portrayed in a simi lar way at various moments. This is enhanced by placing the photographs sid e by side\, for example three adjacent photographs showing the same pose bu t different girls and thus different moments. The repetitious character rev eals they are posing as if for a real photographer\, with the artificial li ght source flashing on and off. Typical of their age one notices they are v ery conscious of their appearance and actually resemble each other in many ways.


In analogy with this another series of portraits is mounted on th e back wall of the gallery\, this time of various birds that were filmed in nature reserves and zoos. The video installation “Exposure : figure of spe ech” exists out of 4 screens showing 4 autonomous video works assembled wit h a succession of images. Each video shows a number of different birds in a sequence\, framing only their heads moving from one side to the other. Whi le watching one can sense the time passing by and the fact that the birds a re alive. As with the portraits of the adolescent girls\, each image shows the same but each bird is different\, whether a duck\, an owl\, a falcon or an eagle. The birds however have no sense of their appearance\, nor even o f the fact they are being filmed. For MJB animals are revelatory of how hum ans interrelate and behave. As living beings\, they die as humans do\, lack ing only the act of speech\, but nevertheless earning their position on ear th (as is recited in the title of the exhibition “Une place sur la terre”\, as well as in an ink drawing by MJB).

The second type of works on show here are the series “Const ellations” and two video works\, both engaging with the human body.


At the entrance of the gallery on the right the video “In der Nahe” displays a n array of images taken by MJB on a rock festival in Liège\, Belgium. The v iewer can see close-ups of people sitting in the grass\, relaxing and hangi ng out. By filming only the details of certain persons e.g. painted nails\, a tattoo on the back\, plastic jewellery etc. one can imagine a whole pers onality or at least how they appear to be. Thus the video becomes an accoun t of appearance\, emphasizing the way a subject stages onself in front of a camera. Each person carries a range of accessories\, bags\, objects\, in t his way a human being is never naked as an animal is. As such MJB reflects on how to portray people who are lying down- either vertically or horizonta lly\, in the same vein as of for example Manet did with his “Dead toreador” . At the back of the gallery we find another video from the same situation under the title“In der Nahe 2”projected on the wall. Here it is a crowd of unidentified people who are being filmed with knowing. The viewer however i s allowed to watch the crowd from his privileged position.


In the proje ct room a series of 9 photographic prints and one video on a screen is show n under the title “Constellations”. This series combines different types of source images such as photographic reproductions of paintings by Manet and newspaper images that have been re-photographed by the artist with MJB’s o wn photographs taken from her archive between 2002-2012. All photographs ar e chosen individually but function as a suite\, alternating images that app ear either as living figures or as reproductions\, all of them focusing on the face or the hands. This creates different layers: while the painted fac es are represented by the painting\, the living faces are represented by th e photograph\, out of this a third moment takes shape where all the faces a re taken up in the video.

According to Burki Manet’s portraits posses an incredible presence. In h is paintings he immortalized many of his friends and lovers. In the vidéo w ork here on show we can recognize close-ups and détails from the portrait o f Berthe Morisot\, a Young painter and to become his sister-in-law\, as wel l as the Spanish dancer Lola de Valence. The character of Berthe Morisot re occurs in different of Manet’s paintings. In a similar way MJB adopts diffe rent motifs in a recurrent way turning the video into a continuous perpetua tion of close-ups\, a series of photos functioning as film frames or as the images recorded on a strip of photographic film.


There is a jump betwe en the images\, a “wrong connection”\, as in a wordplay where the last syll able is taken as the first syllable of the next word (a so-called jeux de K yrielle) . The sequence of images function on resemblance\, either on a vis ual basis or by certain objects that are repeated all along. The images are fragmented: as the video goes along we first get a glimpse of a face\, lat er on a hand\, or another body part of the same character. As such MJB atte mpts to go at the inside of things as for her the world and its interrelati ons are in the details.



< strong>Albert Baronian a le plaisir de présenter la troisième expo sition de l’artiste née en Suisse et vivant à Bruxelles Marie José Burki. Intitulée « Une Place sur la Terre »\, l’exposition présente une série de nouvelles œuvres reprenant les pré occupations de Marie José Burki sur le temps et la représentation\, aussi b ien en vidéo qu’en photographie.

La première série de travaux présentée à la galerie se confronte à la question du portrait. Pour MJB le portrait saisit un instant de la vie d’une personne et la photographie fonctionne comme une capsule de temps enf ermant l’ instant comme si le temps pouvait être capturé.
En entrant dans la galerie\, à main gauche\, le visiteur voit la série de portraits d’adolescentes. Cette série « AOS » co mprend au total 44 portraits\, ceux-ci sont répartis en groupes distincts d e 2\, 3 ou 4 photographies. Trois adolescentes sont photographiées de l’exa cte même manière mais les séances de pose ont eu lieu séparément et à diffé rents moments. Ceci est souligné par le fait que les portraits sont exposés côte à côte \, par exemple les photographies des 3 adolescentes ayant pris la même pose mais photographiées à des moments différents.
Dans la même idée sur le mur du fond de la g alerie sont présentés les portraits vidéographiques de différents oiseaux f ilmés dans des réserves naturelles ou des zoos. « Exposure : figure of spee ch » est constitué de 4 vidéos autonomes\, chacune consistant en une succes sion de portraits de différents oiseaux\, bougeant leur tête à leur gré. Co mme pour les portraits des jeunes filles\, toutes les séquences présentent de manière similaire et répétitive des portraits de canard\, de hibou\, de faucon ou d’aigle. Les oiseaux n’ont aucun souci de leur apparence ni du fa it d’être capturés par la caméra. Pour MJB l’observation des animaux en dit long sur les attitudes et les rapports que les hommes entretiennent les un s avec les autres.
Etres viva nts\, dénués de parole\, ils vivent\, meurent comme les humains et méritent « une place sur la terre » comme l’indique un dessin à l’encre de MJB (ain si que le titre de l’exposition).

Le second type d’œuvres dans l’exposition sont les séries « Const ellations » et 2 travaux vidéos\, qui toutes engagent la question du corps humain.
« In der Nähe » est vi sible immédiatement sur la droite dès l’entrée de la galerie. Cette vidéo e st constituée d’images prises lors d’un festival de musique en Belgique. Le visiteur peut voir des gros plans de personnes assises dans l’herbe. L’ima ge se concentrant uniquement sur des détails comme une main aux ongles pein ts\, un tatouage sur une nuque ou quelques bijoux \, on peut imaginer quelq ue chose des personnes\, au moins de leur apparence. Ainsi cette vidéo devi ent une fable des apparences amplifiant la manière avec laquelle un individ u se met en scène lui-même devant les autres. A l’arrière de la galerie se trouve une autre vidéo tournée dans le même type de lieu\, « In der Nähe (I I) »\, projetée à même le mur.

Dans la dernière salle se trouvent une série de 9 photographies et u ne vidéo sur écran\, toutes ces œuvres sont regroupées sous le titre de « C onstellation ». Ces séries ont pour source différents types d’images\, des photographies de détails de reproductions de tableaux de Manet\, des photog raphies d’images prises dans la presse et des photographies de personnes pr ises par MJB entre 2002 et 2012. Toutes les images sont à la fois indépenda ntes et font partie de la suite vidéographique\, y alternent des images de personnes\, des reproductions en gros plan de visages ou de main. Ceci crée un effet d’accumulation de différentes couches d’images: un troisième mome nt est ainsi constitué par la combinaison des visages représentés dans la p einture et les visages représentés par la photographie.
La répétition et la mémoire des images à partir de ressemblances qu’elles soient visuelles ou le fait de certains objets so nt le moteur de la séquence. Les images sont fragmentées : au cours du déve loppement de la vidéo nous percevons d’abord un bout de visage\, plus tard une main\, ensuite une autre partie du corps de la même personne. Ici MJB c herche à rendre visible la surface des choses\, pour elle le monde se lit d ans les détails.

Avec l es dessins à l’encre\, le néon orange forme ce qui peut être vu comme le tr oisième fil conducteur de l’exposition : les travaux basés sur des textes.
Pour ces œuvres\, MJB se souv ient de phrases qu’un jour elle a lues\, comme par exemple les réflexions d e St Augustin sur le temps\, elle les rassemble et les transpose en objets en soi. L’idée que l’univers est sans cesse en mouvement la fascine et ses récents dessins sont à considérer sous cet angle. Ni image\, ni œuvre graph ique\, les dessins sont réalisés par projection d’encre sur du papier selon un hasard contrôlé. Une ligne de texte y est ensuite imprimée exprimant l’ impossibilité de mesurer le temps qui passe. Dans le jardin\, un trait en n éon orange dessinant ce qui pourrait être comme une ligne du temps se déplo ie et dessine les mots « un jour ». Se référant à l’unité des 24 heures\, c ette œuvre est comme une promesse d’avenir.

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