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Ape Culture

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AFFE (Detail) © Andreas Meichsner
Ape Culture
Curated by: Anselm Franke, Hila Peleg

John-Foster-Dulles-Allee 10
D-10557 Berlin
DE
April 30th, 2015 - July 6th, 2015
Opening: April 29th, 2015 6:00 PM - 8:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.hkw.de
NEIGHBORHOOD:  
mitte
EMAIL:  
info@hkw.de
PHONE:  
+49 (0)30.39.78.71.55
OPEN HOURS:  
Wed-Mon 11-7
COST:  
6€/4€, Mon free admission

DESCRIPTION

The exhibition Ape Culture presents artworks and documents that wittily observe the relationship between humans and other primates.

As a figure poised on the threshold between humans and animals, since antiquity the ape has played a central role in the story of how civilization has “progressed”. What was initially a means for Western humanity to define itself has become a test case for how human “nature” might be constructed anew – something that is uncharted territory where subconscious and unconscious notions of social order are revealed.

Ape Culture investigates the hegemonic and subversive potential of how apes are represented and reflects upon the term “culture.” In the exhibition, artists such as Ines Doujak, Pierre Huyghe, and Klaus Weber critically examine images of the “great apes” and their role in what Donna Haraway has termed the “primate order.” In addition, material taken from the natural sciences and popular culture illustrates how the way we perceive our closest relatives has changed radically. This is exemplified by Frederick Wiseman’s 1974 film “Primate,” an observation of the daily routine at Yerkes Primate Research Center in Atlanta. While on the surface the film documents the studies carried out by the center into apes’ capacity for learning, ability to remember, and sexual behavior, at a deeper level the film scrutinizes and challenges what science actually does: “One set of primates who have power, using it against another who haven’t,” as the British film critic Derek Malcolm put it. Coco Fusco’s “Observations of Predation in Humans: A Lecture by Dr. Zira, Animal Psychologist,” which will be shown as a film throughout the exhibition and performed live by the artist in early July, is based on the legendary female chimpanzee Dr. Zira from the film series “Planet of the Apes.” After twenty years of research in seclusion, Dr. Zira returns to the public sphere to present her assessment of the special characteristics of human aggression in the twenty-first century.

A talk with the artist Marcus Coates and a performance by Ines Doujak will address aspects of empathy and objectification as well as colonial myths and the politics of representation.

With works by Lene Berg, C.R. Carpenter, Marcus Coates, Anja Dornieden & Juan David González Monroy, Ines Doujak, Coco Fusco, Jos de Gruyter and Harald Thys, Pierre Huyghe, Louise Lawler, Damián Ortega, Nagisa Oshima, Erik Steinbrecher, Rosemarie Trockel, Klaus Weber, and Frederick Wiseman.

Contributions and collaboration: Cord Riechelmann and Christophe Boesch


Die Ausstellung Ape Culture / Kultur der Affen zeigt künstlerische Arbeiten und Dokumente, die das Verhältnis des Menschen zu den anderen Primaten betrachten.

Als Grenzfigur zwischen Mensch und Tier spielt der Affe schon seit der Antike eine zentrale Rolle im Narrativ des zivilisatorischen Fortschritts. Aus einem Instrument zur menschlichen Selbstdefinition wurde ein Testfall für die Möglichkeit der Neugestaltung menschlicher „Natur“ – ein unsicheres Terrain, in dem sich un(ter)bewusste soziale Ordnungsvorstellungen erschließen.

Ape Culture / Kultur der Affen untersucht das hegemoniale wie subversive Potenzial der Repräsentationen von Affen und reflektiert den Begriff der „Kultur“. In der Ausstellung setzen sich Künstler*innen wie Ines Doujak, Pierre Huyghe und Klaus Weber kritisch mit den Bildern der „Menschen-Affen“ und ihrer Rolle in der „Primatenordnung“ (Donna Haraway) auseinander. Materialien aus den Naturwissenschaften und der Populärkultur zeugen darüber hinaus vom radikalen Wandel der Vorstellung, die wir uns von unseren nächsten Verwandten machen. So beobachtet Frederick Wisemans Film „Primate“ von 1974 die täglichen Abläufe im Yerkes Primate Research Center in Atlanta. Vordergründig dokumentiert der Film die durchgeführten Studien zu Lernfähigkeit, Erinnerungsvermögen und Sexualverhalten, tatsächlich aber hinterfragt er, wie Wissenschaft gemacht wird: “One set of primates who have power, using it against another who haven’t“, wie es der britische Filmkritiker Derek Malcolm ausdrückte.

Coco Fusco greift in ihrer Performance Observations of Predation in Humans: a Lecture by Dr. Zira, Animal Psychologist – als Film während der gesamten Laufzeit und live Anfang Juli zu sehen – auf die legendäre Schimpansin Dr. Zira aus der Filmserie „Planet der Affen“ zurück: Nach zwanzig Jahren abgeschiedener Forschungsarbeit kehrt Dr. Zira in die Öffentlichkeit zurück, um ihre Einschätzung der besonderen Charakteristika menschlicher Aggression im 21. Jahrhundert zu präsentieren.

Ein Künstlergespräch mit Marcus Coates und eine Performance von Ines Doujak thematisieren Aspekte von Empathie und Objektivierung sowie koloniale Mythen und Repräsentationspolitik.

Mit Werken von Lene Berg, C.R. Carpenter, Marcus Coates, Anja Dornieden & Juan David González Monroy, Ines Doujak, Coco Fusco, Jos de Gruyter and Harald Thys, Pierre Huyghe, Louise Lawler, Damián Ortega, Nagisa Oshima, Erik Steinbrecher, Rosemarie Trockel, Klaus Weber und Frederick Wiseman.

Beiträge und Mitarbeit: Cord Riechelmann und Christophe Boesch


 

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