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Impermanence

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© Courtesy of The Galerie Deschler
Impermanence

Auguststrasse 61
10117 Berlin
Germany
September 12th, 2014 - October 25th, 2014
Opening: September 12th, 2014 7:00 PM - 9:00 PM

QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.deschler-berlin.de/
NEIGHBORHOOD:  
mitte
EMAIL:  
info@deschler-berlin.de
PHONE:  
+49 030 2833288
OPEN HOURS:  
Tues to Sat 12 to 6
TAGS:  
sculpture, photography, installation

DESCRIPTION

The theme of the exhibition „Impermanence“ is—in the sense of “vanitas”—particularly the transience of human life and all its endeavors and efforts. The focus of the exhibition is on two young Austrian artists, Lies Maculan and Deborah Sengl. Lies Maculan’s space-filling installation “Impermanence” transforms the basement of the gallery into a tomb, a mausoleum. The large-scale photographs, mounted on aluminum panels, of tomb stones, sarcophagi and other symbol ic objects create an almost sculptural impression by following the outli nes of the depicted objects and omitting any kind of background. Macula n’s works examine how society expresses the way it deals with human mortality in the arts and crafts of ritual objects of the death cult. The y also raise the question how this culture has been transformed in the last d ecades. Dying has become institutionalized, become the responsibility of hospitals, these days hardly anybody passes away in the circle of his family. In a culture that idolizes success, health and eternal youth, de ath has become almost shameful, disappearing from everyday culture, precluding a thoughtful and existential reflection on the topic. Deborah Sengl’s work “The Last Days of Mankind” stages scenes from the f amous play of that title by the Austrian writer Karl Kraus (1874-1936) , using taxidermied rats as figures in the play. With this year’s hundr edth anniversary of the outbreak of the First World War—Kraus’ tragedy was written as a reflection on the war—and the background of current wars, this work assumes a disturbing timeliness.

These two series are supplemented by selected works by other artists that approach the topic in their very own manner. Jay Mark Johnson’s experimental photo works literally depict the flow of time in a spatial dimension by dedicating the vertical axis of the imag e to the passage of time, thus capturing an actual temporal progression as it unfolds. Tony Conway’s series “Man on the Floor” depicts tumbled-down mon umental statues as an expression of historicizing represent ation and the changes that even this is subject to. Yukiko Terada’s subtle works that often cre- ate new forms and objects out of segments of anothe r form are, with all their contemporary approach, also informed by a ric h Japanese tradition where the topic of transience and impermanence always played an important role.


Thema der Ausstellung „Impermanence“, wörtlich „Ver gänglichkeit“, ist – im Sinne von Vanitas – insbesondere die Vergänglichkei t menschlichen Le- bens und Strebens. Im Mittelpunkt der Ausstellung s tehen zwei junge öster- reichische Künstlerinnen, Lies Maculan und Deborah Sengl. Lies Maculans raumumfassende Installation „Vergänglichkeit“ verwa ndelt das Kellergewöl- be der Galerie Deschler in eine Gruft, ein Mausoleu m oder eine Begräbnis- stätte. Die großformatigen, auf Alu-Dibond aufgezog enen Fotografien von Grabsteinen, Sarkophagen und anderen symbolträchtig en Objekten errei- chen durch ihre Form, die den Konturen der abgebild eten Objekte folgt, und den Wegfall jeglichen Hintergrunds eine eindrucksvo lle dreidimensionale Wirkung, welche sie in die Nähe von Skulpturen rück t. Maculans Arbeiten setzen sich mit der Art und Weise auseinander, wie sich der Umgang der Gesellschaft mit Sterblichkeit in künstlerischen od er kunsthandwerklichen rituellen Objekten des Totenkultes ausdrückt. Im Vo rdergrund steht dabei auch insbesondere, wie sich diese Kultur in den let zten Jahrzehnten verän- dert hat. Das Sterben ist institutionalisiert, die Zuständigkeit dafür Kranken- häusern und Hospizen übertragen worden, kaum noch j emand stirbt zu- hause im Kreise der Angehörigen. Wo Erfolg, Gesundh eit und ewige Ju- gend angebetet werden, schwindet der Tod mehr und m ehr aus der Alltags- kultur, eine vertiefte und existenzielle Auseinande rsetzung mit dem Thema findet kaum mehr statt. Deborah Sengls Arbeit „Die letzten Tage der Menschheit“ inszeniert Szenen aus dem gleichnamigen berühmten Stück des österreichischen Schriftstellers Karl Kraus (18 74-1936) mit ausgestopf- ten Ratten. Mit dem hundertsten Jahrestag des Ausbr uchs des ersten Welt- krieges, aus dessen Anlass Kraus seine Tragödie ver fasst hatte, und vor dem Hintergrund gegenwärtiger Kriege gewinnt ihre A rbeit besondere Aktualität.

Diese beiden Werkgruppen werden durch ausgewählte A rbeiten anderer Künstler ergänzt, die sich dem Thema auf ihre jewei ls ganz eigene Weise nähern. Jay Mark Johnsons experimentelle Fotoarbeiten bilden den Fluss der Zeit räumlich ab, indem sie die horizontale Ach se als zeitliche Achse einsetzen und auf diese Weise in einem Bild, wenn a uch in relativ abstrakter Form, einen zeitlichen Verlauf erfassen. Tony Conways Serie „Man on the Floor“ beschäftigt sich mit gestürzten Monumentalsk ulpturen als Ausdruck historisierender Repräsentation und dem geschichtli chen Wandel, dem auch diese unweigerlich unterworfen ist. Yukiko Teradas subtile Arbeiten, in denen aus Ausschnitten einer Form neue Formen un d Gegenstände ent- stehen, werden bei all ihrer zeitgenössischen Heran gehensweise auch von einer reichen japanischen Tradition gespeist, in de r das Thema Vergäng- lichkeit immer eine große Rolle gespielt hat.