Dai Hanzhi: 5000 Artists

Event  |  Reviews  |  Comments
Hans Van Dijk, photographed by Thomas Fuesser © Courtesy of Witte de With Center for Contemporary Art
Dai Hanzhi: 5000 Artists

Witte de Withstraat 50
3012 BR Rotterdam
September 4th, 2014 - January 4th, 2015
Opening: September 4th, 2014 5:00 PM - 10:00 PM

Other (outside areas listed)
+31 (0)10 4110144
Tue-Sat 11-6; closed Mon and during installation
photography, conceptual


Program and Exhibitions: Rediscovering the legacy of Dutch curator, scholar, and art dealer Hans van Dijk.

Witte de With Center for Contemporary Art (Rotterdam) is pleased to announce a special cooperation with Ullens Center for Contemporary Art (Beijing) featuring a multidimensional program dedicated to the life and work of Dutch curator, scholar, teacher and art dealer Hans van Dijk (1946 – 2002). Van Dijk, a significant figure in contemporary Chinese art, is the inspiration behind two upcoming exhibitions to be hosted in Rotterdam and Beijing. The program will help increase understanding and appreciation of Van Dijk’s work with many Chinese artists as well as his international curatorial undertakings.

Providing a platform for research and history, this far-reaching program also includes a special publication; a conference; auxiliary events organized in collaboration with local and international partners; and the start-up of a foundation dedicated to the research of contemporary art in China as a homage to Van Dijk. The multiple components of the program aim to extend audience engagement beyond the exhibition, enabling a more dynamic appreciation and understanding of Van Dijk’s legacy and the recent history of contemporary art practices in China.

One part of the program is the exhibition at Witte de With entitled Dai Hanzhi: 5000 Artists, which tells the story of Van Dijk and the important role he played in early contemporary art in China, bringing to light the largely unknown history of artistic development in the late 1980s and early 1990s. Artists acknowledged to have been close to Van Dijk, including Liu Ding, Zheng Guogu, Zhang Peili, Wang Xingwei, and Ding Yi, are commissioned by Witte de With to create works for the exhibition, presented along with loans and archival materials. Van Dijk’s work on Ming furniture will also be exhibited.

The first part of the program is the exhibition entitled Hans van Dijk: 5000 Names at Ullens Center for Contemporary Art, opening on 24 May 2014 in Beijing. Both exhibitions are curated by Marianne Brouwer and developed with Defne Ayas (Director, Witte de With) and Philip Tinari (Director, UCCA), together with Venus Lau (Curator, UCCA), Samuel Saelemakers (Associate Curator, Witte de With), and Ian Yang (Curatorial Fellow, Witte de With). Curatorial assistance was provided by Andreas Schmid and Zhang Li. The exhibition is co-commissioned by the Ullens Center for Contemporary Art, Beijing and Witte de With Center for Contemporary Art, Rotterdam.

About the program 
Witte de With’s Director Defne Ayas describes her motivation behind the upcoming program: “When living and working in China, it struck me how so many of my peers and colleagues – artists, curators, and gallerists alike- all spoke so fondly of Hans van Dijk, acknowledging him as a mentor and an important influence on their own respective practices.” Though Witte de With has worked with some important Chinese artists in the past 24 years, Ayas is pleased to now host the most comprehensive exhibition of Chinese contemporary art to date at the Center. “When noted Dutch curator Marianne Brouwer approached us with her research and exhibition plans around Hans van Dijk, we immediately said yes.”

Hans van Dijk: 5000 Names and Dai Hanzhi: 5000 Artists are two exhibitions aimed at archiving and presenting van Dijk’s curatorial oeuvre, which included over forty shows in and outside of China, that enabled the bridging between contemporary artists from both China and elsewhere, mainly in Europe. For these presentations, his various activities in Beijing have been thoroughly researched, giving special attention to his ability of promoting and showcasing the works of emerging artists, many of whom thanks to Van Dijk found their first opportunity to become known to a larger cultural
international public.

Both exhibitions feature a meticulously organized, staggeringly comprehensive lexicon of over 5000 Chinese artists born between 1880 and 1980, documenting the history of the country’s modern and contemporary art. The lexicon, discovered on Van Dijk’s computer, is a groundbreaking document, one that he spent decades compiling, and one that details the exhibition and publication history of virtually every influential Chinese artist of the twentieth century.

Exhibition curator Marianne Brouwer notes: “There has been a longstanding awareness of Hans van Dijk’s importance to the art scene in China—as a curator and a dealer, creating relations between art in China and the Western art system, particularly in the early nineties. Finding the lexicon has decisively changed the way in which we must consider his legacy. In this exhibition, we are showing a digital version that Hans created, though he also designed a book he meant to publish in print form. We are now well on our way to setting up a foundation to maintain his legacy, and one of our first concerns is to research and unpack the lexicon but also to see through the possibilities of having it published.”

As a result of the Van Dijk exhibition and in an extension to the program, Witte de With will enable the establishment of a foundation committed to the research of art in China, dedicated to the legacy of Hans van Dijk. “The foundation will provide an effective means of giving back, while creating a more meaningful and enduring connection with the program,” explains Ayas.


About the exhibitions 
Hans van Dijk: 5000 Names at Ullens Center for Contemporary Art
24 May – 10 August 2014

This exhibition comprises of three main elements grouped chronologically within significant periods in the scholar’s life. A collection of documentary material from the Netherlands, Germany, and the NAAC/CAAW archive, Beijing, includes catalogues, personal correspondence, and photographs, and provides an in-depth recording of van Dijk’s life and work within an emerging art scene. Complementing these documents are works by Chinese artists with whom van Dijk worked closely. Van Dijk’s contribution to the introduction of photography as contemporary art into the Chinese and international art worlds will be looked at closely, and several historical works by figures including Li Yongbin and the New Analysts (Xin Kedu), originally included in van Dijk’s exhibitions, will be recreated.

Dai Hanzhi: 5000 Artists at Witte de With Center for Contemporary Art
4 September 2014 – 4 January 2015

The exhibition at Witte de With in Rotterdam is dedicated to the legacy of Hans van Dijk and his role in the historical development of contemporary art in China. Taking a documentary approach, the exhibition presents van Dijk’s life and work while highlighting artistic practices of the 1990s in China. Dai Hanzhi: 5000 Artists at Witte de With will take place within the entire building and exhibition spaces, and will feature archival components, select diaries and correspondences of van Dijk, as well as his work on Ming furniture. The exhibition will also comprise of new commissions by artists who are known to have been very close to Hans van Dijk, including Liu Ding, Zheng Guogu, Zhang Peili, Wang Xingwei, and Ding Yi. Paying special attention to van Dijk’s substantial contribution to the emergence of contemporary art in China, the exhibition highlights his preference for conceptual and abstract art. Paying special attention to van Dijk’s substantial contribution to the emergence of contemporary art in China, the exhibition highlights his preference for conceptual and abstract art, as well as his interest in photography.

Vitamin Creative Space (Guangzhou) and BizArt (Shanghai), two contemporary art spaces that have been seminally influenced by Van Dijk’s model for a gallery and archive, will also be present with their own contributions to the exhibition. Information on the accompanying public program for this exhibition will be announced shortly.


About Hans van Dijk
Long forgotten in the Netherlands, Hans van Dijk (1946-2002) began his career as an artist studying at the Arnhem Arts Academy and at the Eindhoven Design Academy. Gradually he broadened his interests to modern Chinese art and decided to study Chinese language and culture. In 1984 Van Dijk left the Netherlands for China, where he passionately devoted the rest of his life to documenting, archiving and promoting the work of Chinese contemporary artists, until his early passing in 2002.

Hans van Dijk acted as a teacher, curator, dealer, and scholar in a time when art infrastructure in China was virtually nonexistent. He taught artists how to manage themselves and the minutiae of the art world: how to curate and have their shows curated, pack artworks, fill out loan forms, and show to local and international collectors. Critically, he was one of the first to view these artists within their larger context, both as a continuation of Chinese art history and as a part of international contemporary art practice. Van Dijk despised the label “Chinese contemporary art” and similarly post-colonial attitudes, encouraging Chinese artists to see themselves as equal contributors to a global cultural dialogue.

Hans van Dijk was instrumental in launching the careers of many important artists and in generating arly international interest in Chinese contemporary art. He studied Mandarin in Nanjing from 1986 until 1989, during which time he traveled around China’s Jiangnan region visiting exhibitions and meeting artists. Once he returned to the Netherlands in 1989 , he began promoting Chinese artists to a continental audience, culminating in the seminal China Avantgarde exhibition at Haus der Kulturen der Welt. Van Dijk returned to China in 1993 to immerse himself in the Beijing art scene, and in 1994 he  founded the New Amsterdam Art Consultancy as an umbrella for his exhibitions, writing, and dealership.

The 1990s saw the scholar undertake many curatorial and business projects with mixed success. He organized several exhibitions of Chinese art in Europe, especially in Germany. Hans van Dijk was at the helm of the Central Academy of Fine Arts Gallery for a mere six months in 1996, managing to put on six of the greatest shows of his career at a breakneck pace. In 1998 he co-founded the profitable China Art Archive and Warehouse, van Dijk’s first commercial venture, with Ai Weiwei and Belgian collector Frank Uytterhaegen. The Archive contains detailed information on more than 450 Chinese contemporary artists and thousands of documents on the history of van Dijk’s exhibitions both in China and abroad.

Yet these career triumphs were marred by frustration. Van Dijk was a mediocre businessman, more focused on what was vanguard than what was sellable. Official protest sank his landmark 1997 project Face to Face, a three-part collaboration with Siemens that would exhibit Chinese and German artists together.

During the late 1990s, several of van Dijk’s closest artist friends left his stewardship for more commercially successful dealers, while an influx of foreign curators diminished his role in Beijing. Yet despite this, Hans remained a beloved mentor and leading academic for a generation of Chinese artists up until his death in 2002. As artist Wang Guangyi posited, “If Hans were alive today, his space still running, I think he would be the most important figure in contemporary Chinese art. Not as a
dealer, no, but as a scholar, able to influence the entire discourse of art.”

The exhibition Dai Hanzhi: 5000 Artists at Witte de With is kindly supported by AMMODO.

Opening: Thursday 4 September 2014, 5-10 pm
6 pm: Welcome by exhibition curator Marianne Brouwer, and Samuel Saelemakers (Associate Curator, Witte de With).

Project en tentoonstellingen over de herontdekking van de Nederlandse curator, leraar en kunsthandelaar Hans van Dijk en zijn belang voor de ontwikkeling van hedendaagse kunst in China.

Witte de With Center for Contemporary Art (Rotterdam) presenteert een bijzonder samenwerkingsverband met Ullens Center for Contemporary Art (Beijing), dat bestaat uit een programma over het leven en werk van de Nederlandse curator, leraar en kunsthandelaar Hans van Dijk (1946 – 2002), die een belangrijke rol speelde in de ontwikkeling van hedendaagse kunst in China. Het programma wordt in gang gezet met twee tentoonstellingen, in Beijing en Rotterdam, en heeft als doel om Van Dijks werk en nagedachtenis de zichtbaarheid en erkenning te geven die het verdient.

Om het onderzoek naar en de geschiedenis van Van Dijks werk een platform te geven, bestaat het programma verder uit een speciale publicatie, een conferentie en andere evenementen in samenwerking met lokale en internationale partners. Daarnaast is er de ambitie om een stichting op te richten die gewijd is aan het onderzoek naar Chinese hedendaagse kunst, als hommage aan Van Dijk. De verschillende onderdelen van dit programma werden ontwikkeld om zowel inzicht te geven in Van Dijks nalatenschap, als in de recente geschiedenis van hedendaagse kunstpraktijken in China.

De tentoonstelling Dai Hanzhi: 5000 Artists is onderdeel van dit project, en is van 4 september 2014 tot 4 januari 2015 te zien bij Witte de With. Deze tentoonstelling vertelt het verhaal over Van Dijk, en de belangrijke rol die hij speelde in de vroege hedendaagse kunst in China in de late jaren ’80 en de vroege jaren ’90. Enkele kunstenaars die nauw met hem samenwerkten, zoals Liu Ding, Zheng Guogu, Zhang Peili, Wang Xingwei en Ding Yi zijn door Witte de With gevraagd nieuwe werken te ontwikkelen voor deze tentoonstelling; daarnaast worden werk van andere kunstenaats, archiefmateriaal en exemplaren van door Van Dijk ontworpen ‘Ming’-meubilair getoond.

Het eerste deel van het project is de tentoonstelling Hans van Dijk: 5000 Names, welke op 24 mei geopend wordt bij Ullens Center for Contemporary Art in Beijing. Beide tentoonstellingen werden samengesteld door Marianne Brouwer, en ontwikkeld in samenwerking met Defne Ayas (Directeur Witte de With) in samenwerking met Venus Lau (Curator UCCA), Samuel Saelemakers (Associate Curator Witte de With) en Ian Yang (Curatorial Fellow Witte de With). Dit project werd gerealiseerd in opdracht van Ullens Center for Contemporary Art, Beijing en Witte de With Center for Contemporary Art, Rotterdam.

Over het project
Defne Ayas, directeur van Witte de With, motiveert haar beslissing om dit project te organiseren als volgt: “Toen ik in China woonde en werkte viel het mij op hoeveel van mijn collega’s –kunstenaars, curatoren en galeristen– met zoveel waardering spraken over Hans van Dijk. Voor hen was hij een mentor en speelde hij een belangrijke rol in de ontwikkeling van hun werk.” Hoewel Witte de With in het verleden al werk van enkele belangrijke Chinese kunstenaars toonde is dit de meest omvangrijke tentoonstelling over Chinese kunst voor het Centrum tot nu toe: “Toen Marianne Brouwer ons benaderde met haar onderzoek naar Hans van Dijk en haar plannen voor dit project hebben we geen moment getwijfeld.”

Hans van Dijk: 5000 Names en Dai Hanzhi: 5000 Artists zijn twee tentoonstellingen die gericht zijn op het archiveren en presenteren van Van Dijks curatoriale oeuvre. Dit oeuvre omvat ruim 40 tentoonstellingen die hij organiseerde in China en Europa waarmee hij uitwisseling mogelijk maakte tussen hedendaagse kunstenaars uit China en daarbuiten. Voor deze presentaties werden Van Dijks uiteenlopende activiteiten in Beijing grondig onderzocht met speciale aandacht voor zijn inzet om het werk van opkomende kunstenaars onder de aandacht te brengen en te promoten. Dankzij Van Dijk kregen veel van hen een eerste kans om door te breken bij een groter, internationaal publiek.

In beide tentoonstelllingen is een prominente rol weggelegd voor een nauwkeurig gecatalogiseerd en opvallend compleet lexicon. Hierin wordt de geschiedenis van de moderne en hedendaagse kunst in China gedocumenteerd aan de hand van meer dan 5000 tussen 1880 en 1980 in China geboren kunstenaars. Dit lexicon, dat gevonden werd op de computer van Van Dijk, is een baanbrekend document dat hem tientallen jaren kostte om samen te stellen en waarin details te vinden zijn van de tentoonstellings- en publicatiegeschiedenis van vrijwel elke invloedrijke Chinese kunstenaar.

Tentoonstellingscurator Marianne Brouwer merkt hierbij op: “In China is men zich al lange tijd bewust van het belang van Hans van Dijk voor de Chinese kunstwereld – als curator en kunsthandelaar legde hij, vooral in vroege jaren ’90 van de vorige eeuw, verbanden tussen kunst in China en het westerse kunstsysteem. Het vinden van het lexicon heeft een grote verandering teweeggebracht in de manier waarop wij zijn nalatenschap moeten beschouwen. In de tentoonstellingen laten wij een digitale versie zien die door Hans werd gemaakt, hoewel hij ook een boek ontwierp dat hij had willen uitgeven in druk. De voorbereidingen voor het oprichten van een stichting om zijn nalatenschap te behouden zijn nu in volle gang en een van onze eerste aandachtspunten is om het lexicon te ontsluiten, maar ook om de mogelijkheden voor publicatie verder uit te werken.”

Als resultaat van de tentoonstellingen, en als uitbreiding op het programma zal Witte de With meewerken aan het opzetten van een stichting die de nalatenschap van Van Dijk beheert en verder onderzoek naar kunst in China zal voortzetten. Defne Ayas zegt hierover: “Deze stichting is een effectieve manier om Van Dijks werk te continueren, en zal zo een belangrijke voortzetting vormen op ons project.”

Over de tentoonstellingen

Hans van Dijk: 5000 Names bij Ullens Center for Contemporary Art
24 mei – 10 augustus 2014

Deze tentoonstelling bestaat uit drie hoofdelementen die chronologisch gegroepeerd zijn rond belangrijke periodes in het leven van de Nederlandse curator. Een collectie met archiefmateriaal uit Nederland, Duitsland en het NAAC/CAAW in Beijing legt door middel van catalogi, persoonlijke correspondentie en foto’s het leven en werk van Van Dijk binnen de opkomende kunstscene van de vroege jaren ’90 zorgvuldig vast.

Aanvullend worden werken getoond van Chinese kunstenaars met wie Van Dijk nauw heeft samengewerkt. Van Dijks bijdrage aan de introductie van fotografie als hedendaagse kunst binnen de Chinese kunstwereld wordt ook onder de loep genomen. Ook worden diverse historische werken van bijvoorbeeld Li Yongbin en The New Analysts (Xin Kedu), die oorspronkelijk onderdeel uitmaakten van Van Dijks eigen tentoonstellingen, gereproduceerd.

Dai Hanzhi: 5000 Artists bij Witte de With Center for Contemporary Art
4 september 2014 – 4 januari 2015

Dai Hanzhi: 5000 Artists bij Witte de With bevat archiefmateriaal, zoals geselecteerde dagboeken en correspondenties, maar ook exemplaren van door Van Dijk ontworpen ‘Ming’-meubilair. De tentoonstelling omvat ook nieuwe opdrachten uitgevoerd door kunstenaars van wie we weten dat ze Hans van Dijk zeer na aan het hart waren, zoals Liu Ding, Zheng Guogu, Zhang Peili, Wang Xingwei en Ding Yi. Daarnaast wordt er aandacht besteed aan Van Dijks bijdrage aan de ontwikkeling van conceptuele en abstracte hedendaagse kunst in China, alsook zijn interesse in fotografie.

Vitamin Creative Space (Guangzhou) en BizArt (Shanghai), twee instellingen voor hedendaagse kunst die fundamenteel beïnvloed werden door Van Dijks model voor een galerie en archief, zijn aanwezig met een eigen presentatie. Informatie over het publieke programma bij deze tentoonstelling wordt binnenkort bekend gemaakt.

Over Hans van Dijk
Hans van Dijk (1946 – 2002) was docent, curator en kunsthandelaar in China in een tijd waarin een infrastructuur op het gebied van kunst in dat land nagenoeg niet bestond. Hij leerde de kunstenaars zelfredzaamheid en de werking van de kunstwereld, zoals het produceren van een tentoonstelling, het werken met een curator, het inpakken van kunstwerken, het invullen van formulieren en het tonen van werk aan lokale en internationale verzamelaars. Van groot belang was dat hij deze kunstenaars als een van de eersten kon plaatsen in een bredere context; hun werk was niet alleen een voortzetting van de Chinese kunstgeschiedenis, maar maakte ook onderdeel uit van de internationale hedendaagse kunstpraktijk. Van Dijk had een hekel aan het etiket ‘Chinese hedendaagse kunst’ en soortgelijke, postkoloniale, denigrerende houdingen en moedigde Chinese kunstenaars aan om zichzelf te zien als gelijkwaardige deelnemers aan de mondiale culturele dialoog.

Hans van Dijk speelde een cruciale rol in de lancering van de carrières van menig belangrijk kunstenaar en in het genereren van de vroege internationale interesse in hedendaagse kunst uit China. Vanaf 1986 studeerde hij Mandarijn in Nanjing en maakte tijdens die studie een rondreis door de Chinese Jiangnan regio waar hij tentoonstellingen bezocht en kunstenaars ontmoette. In 1989 keerde hij terug naar Nederland waar hij al meteen begon met het promoten van Chinese kunstenaars voor een Europees publiek, culminerend in de baanbrekende tentoonstelling ‘China Avantgarde’ in het Haus der Kulturen der Welt. In 1993 ging Van Dijk terug naar China om zich onder te dompelen in de kunstscene van Beijing en in 1994 richtte hij New Amsterdam Art Consultancy op als overkoepelende organisatie voor zijn tentoonstellingen, publicaties en kunsthandel.

In de jaren ’90 ondernam Van Dijk vele artistieke en zakelijke projecten, met wisselend succes. Hij organiseerde diverse tentoonstellingen met Chinese kunst in Europa, in het bijzonder in Duitsland. In 1996 bestuurde Hans van Dijk voor een periode van slechts zes maanden de Centrale Academie van Schone Kunsten in Beijing waar het hem in korte tijd lukte om zes van de beste tentoonstellingen van zijn carrière samen te stellen. In 1998 was hij, met Ai Weiwei en de Belgische verzamelaar Frank Uytterhaegen, medeoprichter van het winstgevende China Art Archive and Warehouse, Van Dijks eerste commerciële onderneming. Dit archief bevat gedetailleerde informatie over meer dan 450 Chinese hedendaagse kunstenaars en duizenden documenten over de geschiedenis van Van Dijks tentoonstellingen.

Toch werd hij tijdens deze hoogtepunten in zijn carrière ook geplaagd door frustraties. Van Dijk was een middelmatig zakenman, meer gericht op avant-garde dan op verkoopbare kunst. Zijn vernieuwende project ‘Face to Face’ uit 1997, een driedelige samenwerking met Siemens waarbij hij Chinese en Duitse kunstenaars bij elkaar zou brengen, bezweek onder druk van officieel protest. Aan het eind van de jaren ‘90 verlieten verschillende van Van Dijks belangrijkste kunstenaarsvrienden zijn invloedssfeer ten gunste van kunsthandelaren met meer commercieel succes. Tegelijkertijd werd zijn rol in Beijing, door de toename van buitenlandse curatoren, steeds minder belangrijk. Maar ondanks alles bleef Van Dijk tot aan zijn dood in 2002 een geliefd mentor voor een hele generatie Chinese kunstenaars. Zoals kunstenaar Wang Guangyi het stelde, “Als Hans nu nog zou leven, en zijn galerie nog zou bestaan, denk ik dat hij de belangrijkste figuur in de hedendaagse Chinese kunst zou zijn. Niet als handelaar, maar als leraar en mentor, met het vermogen om het gehele kunstdiscours te beïnvloeden”.

Met dank aan
De tentoonstelling Dai Hanzhi: 5000 Artists bij Witte de With Center for Contemporary Art wordt ondersteund door AMMODO