I Am For An Art Criticism That…

Event  |  Reviews  |  Comments
© Courtesy of Stedelijk Museum
I Am For An Art Criticism That…

Museumplein 10
1071 DJ Amsterdam
November 29th, 2012 4:00 PM - 9:00 PM

Museum Area
+31(0) 20 5732.911
Sat-Thu 10-6; Fri 10-10
Visitors only pay entrance to the museum (discounts apply) Reservations: It is necessary to make a reservation. You can make a reservation for this event by sending an e-mail to


A symposium on the use and influence of arts writing today

Date: Wednesday 28 November 2012, 4 - 9 PM
Location: Witte de With Center for Contemporary Art, Witte de Withstraat 50, Rotterdam
Entrance fee: € 10,-
Reservations: see

Date: Thursday 29 November 2012, 4 – 6.30 PM
Location: Auditorium, Stedelijk Museum Amsterdam, Museumplein 10, Amsterdam
Entrance fee: Visitors only pay entrance to the museum (discounts apply)
Reservations: It is necessary to make a reservation. You can make a reservation for this event by sending an e-mail to, stating your full name, e-mail address, telephone number, and the name and date of the event which you want to attend.

Prijs voor de Jonge Kunstkritiek Award Ceremony, 29 November, 7.30 – 9 PM
Following the end of the symposium at the Stedelijk Museum

Language: English

The Stedelijk Museum and Witte de With Center for Contemporary Art, together with the Prijs voor de Jonge Kunstkritiek 2012, proudly present the symposium I AM FOR AN ART CRITICISM THAT…. During this two-day symposium a large number of international and national experts in the field art criticism and critique will explore and discuss the relationship between art journalism and art criticism, and make a plea for the kind of art critique they advocate. Following the symposium at the Stedelijk, the winner of the Prijs voor de Jonge Kunstkritiek will be announced in the new Auditorium of the museum.

A writer’s toughest critic is her or himself. Even though this adage is often repeated, an understanding of its character is usually reduced to a sequence of private conjectures in the individual writer: have I covered all the details accurately; why this word, or form, and not another; have I made an argument, and if not, why not, and most fundamentally, why am I writing this at all? In order to give a public voice to these questions and to question how value systems and related criteria must be constructed and communicated in order to answer them, the Stedelijk Museum (Amsterdam) and Witte de With Center for Contemporary Art (Rotterdam) co-host the symposium I AM FOR AN ART CRITICISM THAT…  On two successive afternoons and evenings—one at each site respectively—an international roster of art writers are brought together – with a focus on the Dutch context and how it translates to an international one.
Where criticism is concerned, symposia organized in the field of the visual arts tend to focus on essayistic and academic style. Yet, little attention is given to the wider field of journalism, its relationship with art, and its general influence on shaping public perspective. As a point of comparison, ‘art criticism’ and ‘art journalism’ are by no means homogenous or definitive terms—and yet the two implied practices can be seen to be merging into a singular field where the reporting style is increasingly prioritizing ‘catchy headlines’ over relevant content. Expanding out from this pole, long form arts coverage itself is being reduced to “editor’s picks”, coded rating systems, and short summary reviews, with little space in which to substantiate their claims.  And while blogs, user-generated content, and citizen journalism have carved out new “independent” forums, their very nature forces each to live or die by tweets, re-tweets, likes, and faves. 

As more and more debates are being framed by these formats, and are shaped by these social pressures in turn, now is the time to ask if quick reviews allow opinion to be given without evidence, and if social affirmation can lead to the promotion of posturing over thought.  Likewise, when it comes to the cultural sphere, should objective neutrality be secured and maintained to counter the forces of publicity? Similarly to journalism, also known as the “fourth estate” – most commonly referring to news media or the press at large – should the arts have its own “estate” to hold conflicting interests at bay—be they social or commercial—and if so, what would its standards be? In any case, the issues at stake are larger than they may seem at first. 

Considering that artistic creation —and any form of analyses—requires the development of a strong critical facility, how can these activities advance without a healthy exchange of frequent and well-formed feedback? That is, how are the tools of critical reflection necessary, and how are they taught to us all so as to not only accurately describe a knowledge of things as such, but perhaps more importantly, to cultivate alternative formations of what could be?

The symposium’s title takes inspiration from artist Claes Oldenburg’s 1961 manifesto “I Am for an Art” and just like an art manifesto, a statement intended to shock, inspire or offend, I AM FOR AN ART CRITCISM THAT…, is a symposium that stages various live discussions with the aim to cover, and uncover, the fertile ground between the arts and journalism – between a journalism about and critique of art.

The symposium is organized on the occasion of the 2012 Prijs voor de Jonge Kunstkritiek (Young Art Critic’s Prize), an initiative of de Appel arts centre, the Mondriaan Fund and Witte de With Center for Contemporary Art. The prize is meant to stimulate young art critics and increase the media attention for art criticism and journalism of high qualitative standards. In 2012, the biannual prize is awarded for the third time. The year’s winners are announced during a ceremony at the Stedelijk Museum on Thursday 29 November 2012, from 7.30 to 9 pm, following the second day of the symposium taking place from 4 to 6.30 pm.


Ali Akay (Curator and Critic, Istanbul); Ahu Antmen (Critic, Istanbul); Defne Ayas (Director, Witte de With, Rotterdam); Ingrid Commandeur (Art critic and researcher, Rotterdam); Birgit Donker (Director, Mondriaan Foundation, Amsterdam); Maarten Doorman (Professor of Criticism of Arts and Culture, University of Amsterdam); Anthony Downey (Director of Contemporary Art, Sotheby’s Institute of Art and Editor of Ibraaz, London); Hendrik Folkerts (Curator of Public Program, Stedelijk Museum Amsterdam); Amira Gad (Associate Curator, Witte de With, Rotterdam); Jörg Heiser (Art critic and Associate editor of Frieze Magazine, Berlin); Adam Kleinman (Writer, Online Publications, Witte de With, New York / Rotterdam); Quinn Latimer(Poet and critic, Basel); Aimee Lin (Independent writer & Former editorial director and founding editor of Leap Magazine, Beijing); Carol Yinghua Lu (Curator, Beijing); Sven Lütticken (Art critic and historian, Amsterdam); Vivian Sky Rehberg (Art historian, critic and Course Director of the Master of Fine Art at the Piet Zwart Institute, Paris/Rotterdam); Peter de Ruiter (Assistant Professor Modern and Contemporary Art, Rijksuniversiteit Groningen); Domeniek Ruyters (Editor in chief, Metropolis M, Utrecht); Marc Ruyters (Editor in chief, H ART, Antwerp); Anna Tilroe(Professor and Honorary Chair for Art and Culture, Radboud University, Nijmegen); Sonja van der Valk (Art critic and founder Domein voor Kunstkritiek, Amsterdam) Hrag Vartanian (Editor ofHyperallergic, New York); Barbara Visser (Artist, Amsterdam); Brian Kuan Wood (Writer, editor and co-founder of e-flux journal, New York).

DAY 2: Thursday 29 November 2012, 4-9pm
Stedelijk Museum Amsterdam

4 PM: Welcome by Hendrik Folkerts

4.15 PM: Keynote lecture by Peter de Ruiter / Respondent:
Don’t burn after reading. Some thoughts on the state of Dutch art criticism in the 20th century.
Art criticism in the Netherlands has had a somewhat ‘invisible’ position over the last decade. This lecture reflects on the position of art journalism in the 20th century and its predominance: How to explain this status quo, can we point out a beginning and how does it impact on the current situation of art criticism?

This round-table conversation gathers different perspectives and approaches in discussing the uses and influences of art writing today, also addressing questions of (self-) reflectivity and criticality. With: Birgit Donker, Carol Lu, Ali Akay, Anthony Downey
Moderators: Hendrik Folkerts & Amira Gad

6.15 – 7.30 PM: BREAK (Stedelijk Museum Café)

7.30 – 9 PM: Award Ceremony PJKK 2012

Een symposium over het gebruik en de invloed van schrijven over kunst

Datum: woensdag 28 november 2012, 16 - 21 uur
Locatie: Witte de With Center for Contemporary Art, Witte de Withstraat 50, Rotterdam
Entree: € 10
Reserveren: zie instructies op

Datum: Donderdag 29 november 2012, 16 – 18.30 uur
Locatie: Auditorium, Stedelijk Museum Amsterdam, Museumplein 10, Amsterdam
Entree: Gratis met geldig toegangsbewijs voor het museum
Reserveren: Reserveren is verplicht. U kunt voor dit evenement reserveren door een e-mail te sturen naar, met daarin vermeld uw volledige naam, e-mail adres en telefoonnummer, en de naam en datum van de activiteit die u wilt bezoeken.

Prijs voor de Jonge Kunstkritiek uitreiking, 29 november, 19.30 – 22.00 uur
Volgend op het symposium bij het Stedelijk Museum.
Lees meer over Prijs voor de Jonge Kunstkritiek uitreiking

Taal: Engels

Het Stedelijk Museum en Witte de With Center for Contemporary Art presenteren samen met de Prijs voor de Jonge Kunstkritiek 2012 het symposium I AM FOR AN ART CRITICISM THAT…. Tijdens dit tweedaagse symposium zal een groot aantal internationale en nationale experts de relatie tussen kunstkritiek en kunstjournalistiek beschouwen, en een pleidooi maken voor de specifieke kunstkritiek die zij voorstaan. Ter afsluiting van het symposium wordt de winnaar van de Prijs voor de Jonge Kunstkritiek bekend gemaakt in het nieuwe Auditorium van het Stedelijk Museum.

Een schrijver is zijn of haar eigen grootste criticus. Ook al wordt deze uitspraak vaak herhaald, het inzicht in de betekenis ervan blijft meestal beperkt tot een aantal twijfels van de schrijver: heb ik alle details goed verwerkt; waarom dit woord, of deze vorm en niet een andere; heb ik een goed punt gemaakt, en zo niet, waarom niet, en nog belangrijker, waarom schrijf ik dit überhaupt? Om deze vragen een publiekelijke stem te geven, en vooral een discussie te starten over de constructie en communicatie van waardesystemen en gerelateerde criteria, organiseren het Stedelijk Museum Amsterdam en Witte de With, Center for Contemporary Art (Rotterdam) samen het symposium I AM FOR AN ART CRITICISM THAT… Op twee achtereenvolgende avonden - de een in Rotterdam, de ander in Amsterdam - brengen zij een internationale groep van schrijvers over kunst bij elkaar, met daarbij een focus op de Nederlandse context en een internationale vertaling hiervan.

Wanneer het gaat om kritiek, wordt bij symposia over beeldende kunst vaak gefocust op een essayistische en academische stijl. Er is weinig aandacht voor het bredere veld van de journalistiek, haar relatie met kunst en haar invloed op de publieke opinie. Ter vergelijking zijn ‘kunstkritiek’ en ‘kunstjournalistiek’ geenszins homogene of vaste termen - en toch zien we dat deze twee verschillende vormen samengevoegd worden onder een algemene noemer, waarbij pakkende titels belangrijker zijn dan relevante inhoud. Als gevolg hiervan worden meer uitgebreide vormen van kunstverslaggeving beperkt tot een “editor’s picks” formaat, ratingsystemen en beknopte overzichtsrecensies met weinig ruimte om uitspraken te onderbouwen. Terwijl blogs, user-generated content en citizen journalism tot nieuwe “onafhankelijke” platforms hebben geleid, ontlenen ze hun bestaansrecht vooral aan tweets, retweets en likes.

Terwijl steeds meer discussies worden ingekaderd door dit soort formats, die op hun beurt worden vormgegeven door dit soort sociale druk, is dit het moment om ons af te vragen of beknopte recensies ertoe leiden dat meningen worden gegeven zonder onderbouwing, en of maatschappelijke bevestiging kan verleiden tot het schrijven van korte, ondoordachte teksten. Wanneer het gaat om het culturele domein, zou objectiviteit bewaakt en gewaarborgd moeten worden, om tegen dit soort tendensen in te gaan? Zouden de kunsten, net als de journalistiek, niet een eigen afbakening moeten hebben om tegenstrijdige belangen, of ze nu sociaal of commercieel zijn, op afstand te houden en zo ja, wat moeten de standaarden hiervoor zijn? In ieder geval staat er hier meer op het spel dan op het eerste gezicht misschien lijkt.

Gezien het feit dat artistieke creatie, en elke andere vorm van analyse, niet zonder de ontwikkeling van sterke kritische vaardigheden kunnen, hoe worden deze activiteiten dan bevorderd zonder een gezonde uitwisseling van regelmatige en goed doordachte feedback? Oftewel, hoe zouden de vaardigheden voor kritische reflectie gebruikt moeten worden en hoe kunnen ze aangeleerd worden, zodat we niet alleen zorgvuldig beschrijvingen kunnen maken, maar belangrijker is, hoe kunnen we alternatieve vormen cultiveren?

De titel van dit symposium is geïnspireerd op het manifest van de kunstenaar Claes Oldenburg uit 1961 genaamd “I am for an Art”, en net als een kunstmanifest, een statement dat bedoeld is om te shockeren, inspireren of beledigen is I AM FOR AN ART CRITICISM THAT… een symposium met verschillende live discussies die tot doel hebben om de potentiële relatie tussen de kunstkritiek en journalistiek te ontdekken en bespreken.

Het symposium wordt georganiseerd ter gelegenheid van de Prijs voor de Jonge Kunstkritiek 2012, een initiatief van de Appel arts centre, het Mondriaan Fonds en Witte de With Center for Contemporary Art. De Prijs is bedoeld om jonge kunstcritici te stimuleren en om meer media-aandacht te genereren voor kunstkritiek en kunstjournalistiek van hoge kwaliteit. In 2012 wordt deze tweejaarlijkse prijs voor de derde keer uitgereikt. De winnaars worden bekend gemaakt tijdens een ceremonie in het Stedelijk Museum Amsterdam op donderdag 29 november 2012 van 19.30 tot 21.00 uur, na de tweede dag van het symposium dat plaatsvindt van 16.00 tot 18.30 uur.

Deelnemers symposium:

Ali Akay (Curator en Criticus, Istanboel); Ahu Antmen (Criticus, Istanboel); Defne Ayas (Directeur, Witte de With, Rotterdam); Ingrid Commandeur (Kunstcriticus en onderzoeker, Rotterdam); Birgit Donker (Directeur, Mondriaan Fonds, Amsterdam); Maarten Doorman (Hoogleraar Journalistieke Kritiek van Kunst en Cultuur, Universiteit van Amsterdam); Anthony Downey (Directeur Contemporary Art, Sotheby’s Institute of Art en redacteur van Ibraaz, Londen); Hendrik Folkerts (Curator Public Program, Stedelijk Museum Amsterdam); Amira Gad (Associate Curator, Witte de With, Rotterdam); Jörg Heiser (Kunstcriticus en redacteur frieze, Berlijn); Adam Kleinman (Schrijver, curator, en redacteur New York / Rotterdam); Quinn Latimer (Dichter en criticus, Basel); Aimee Lin (Schrijver & voormalig redactioneel directeur en oprichter van LEAP Magazine, Beijing); Carol Lu (Curator, Beijing); Sven Lütticken (Kunstcriticus en -historicus, Amsterdam); Vivian Sky Rehberg (Kunsthistoricus, criticus en directeur van de Master of Fine Art, Piet Zwart Instituut, Parijs/Rotterdam); Peter de Ruiter (Universitair docent Moderne en hedendaagse kunst, Rijksuniversiteit Groningen); Domeniek Ruyters (Hoofdredacteur, Metropolis M, Utrecht); Marc Ruyters (Hoofdredacteur, H ART, Antwerpen); Anna Tilroe (Bijzonder hoogleraar Kunst en Cultuur, Radboud Universiteit, Nijmegen); Sonja van der Valk (Kunstcriticus en initiatiefnemer Domein voor Kunstkritiek, Amsterdam); Hrag Vartanian (Redacteur Hyperallergic, New York); Barbara Visser (Kunstenaar, Amsterdam); Brian Kuan Wood (Schrijver, redacteur en medeoprichter van e-flux journal, New York).