The Greater Cloud

Event  |  Reviews  |  Comments
© Courtesy of the Artist and Netherlands Media Art Institute - Montevideo/Time Based Arts
The Greater Cloud

Keizersgracht 264
1016 EV Amsterdam
December 10th, 2011 - February 5th, 2012

Canal Girdle
+31 (0) 20 6237101
collage, video, text, mixed-media, digital, sculpture


The Greater Cloud* is a show in which the Internet as a platform, medium or subject matter functions as a source of inspiration for artists and influences their artistic practice. The Internet has become banal and ubiquitous. Starting point for this exhibition is what this means for a younger generation of artists and curators. Elements that are key to the Internet nowadays and form the background to The Greater Cloud are: distributed forms of collectivity, the sharing and distribution of knowledge, openness of information, circulation of digital material as well as formal properties like connectivity, performativity or 3D programming elements. The works derive from Internet based materials or ideas or processes connected to the Internet.

As a consequence of internet’s characteristics and practice, that are based on sharing, distribution and circulation, The Greater Cloud is not only curated by NIMk’s curator Petra Heck, but co-curated by the artists/curators Aleksandra Domanovic, Oliver Laric, and Katja Novitskova. Everyone gets to fill one space while referencing to the theme of the show according to their own opinion, taste and style. And in addition to this every visitor can become a co-curator too. One of the exhibition spaces can be filled up by the visitor by adding artworks found online. A computer with a blog devoted to this exhibition will be connected to a beamer so that everyone can browse through and upload things to it.

The artists included don't only make digital or online work, but work multidisciplinary producing sculptures, video's, photo prints, installations or texts. The Greater Cloud consists of “art that exists because of the Internet, or is influenced by the Internet,” as the artist Cory Arcangel once said. The exhibition continues a conversation about how the Internet has changed contemporary art, a matter most recently articulated in an exhibition called ´Free´ at the New Museum in New York (2010 – 2011) that was curated by Lauren Cornell.

NIMk’s curator Petra Heck chose to exhibit works wherein the following elements circulate freely: the free floating of information on the Internet resulting in ephemerality, temporarility and performativity and on the other hand the hybrid of digital, analogue and 3D elements. Artists included in this space are: Martijn Hendriks, David Horvitz, Marisa Olson, Jon Rafman, Alexandre Singh, Ryan Trecartin, and Artie Vierkant.

Katja Novitskova selected Harm van den Dorpel for a solo exhibition within The Greater Cloud that connects the theme of the show to his art practice as an ongoing process of assemblage taking place between web, sculpture, painting, collage, video, text and a myriad of other materials.

Aleksandra Domanovic looks for new landscapes that emerge from the interdependence of telecommunication and geography. The works in her exhibition range from Lance Wakeling's topographical following of the transatlantic submarine cable, to a commissioned text by Pablo Larios that both map out alternative terrains.

Further, Oliver Laric will show a piece by Marjolijn Dijkman. It’s a remake of a table that was originally used by the "lunar society members", a 18th century enlightenment society that was influential during the industrial revolution. The table was a meeting point where the ideas for some of the most significant technological changes were formed. This 21st century version of the table will also function as a stage for talks and the developments of ideas and on top of the table works will be positioned by artists like Pamela Rosenkranz as well as by people working outside the art world.

Curator statements

Space 2 - Katja Novitskova

There is a great value in art that can only exist in the now, or in very recent history, art that evolves together with that moment and is somewhat aware of its own existence as a flow of matter and energy. Often it is a kind of work that owes the very possibility of its existence to a certain technology or idea that is at the frontier of what is out there. This quality of a 'contemporary' actuality is not connected to a specific medium or aesthetic. Further, it is only partially connected to new-ness, just like we ourselves as species only partially rely on the latest technologies, as most of our lives and values have emerged from millennia of experience. Art is one of those things that humans have been doing for a very long time. What kind of art has the potential to define the second decade of the 21st century and how is it positioned within the realities of the present time? We are currently faced with too much of a lot of things: overproduction, panicking markets, climate change, overpopulation, overconsumption, viral revolutions, global cloud technologies and attention deficit ideologies. How does art fit into this?

Harm van den Dorpel strikes me as an artist with a heightened sensitivity to what is 'actually contemporary'. He uses the Amazon Kindle text highlighting service to make textual assemblages from the books that he reads. The resulting essays and text-objects are further advanced to become part of a video or press release and often refer to the history of their synthesis. For example, the assembled Manuel De Landa text found on Van den Dorpel´s website talks about the process of assemblage and emergence itself. Similar thinking is helpful to understand the more visual and material work of the artist - his digital, material or mixed collages and sculptures, curatorial work, videos and online presence. The artist scans his environment and actively, mainly in subjective and intuitive ways, translates them into works of art that are shown in a gallery as objects,are to be photographed and distributed online as images or act an online content management system. With his work it is unclear if it actually exists as an object, if it is just a render, a digital collage or a found item but often it is a combination of all of the above. Van den Dorpel takes this method to the extreme by turning his website into an extensive catalogue and associative archive of his work.

Many art works by the artist have an autonomous aesthetic merit and relevance that reaches beyond common points of reference. And they gracefully echo and engage in dialogues with artworks by modern and contemporary artists, from Mark Rothko to Seth Price to even JODI. Influenced by abstract expressionism on one hand and programming languages on the other, Van den Dorpel's practice adds up to something as complex as it is poetic and one of a kind. This multidimensionality is what ultimately makes his work rich, allowing it to transcend the limitations of a single particular genre or market niche. His work is truly a product of today's world, of the Greater Cloud we all find ourselves in.

Space 3 – Oliver Laric

At the table keep a short hand; in company keep a short tongue. A single conversation across the table with a wise person is worth a month's study of books. A table, a chair, a bowl of fruit and a violin; what else does one need to be happy? The single most powerful tool for winning a negotiation is the ability to get up and walk away from the table without a deal. I'd rather have roses on my table than diamonds on my neck. Always rise from the table with an appetite, and you will never sit down without one. Never argue at the dinner table, for the one who is not hungry always gets the best of the argument. Everybody wants to eat at the government's table, but nobody wants to do the dishes.

Space 4 – Aleksandra Domanovic

In Ancient China, soldiers stationed along the Great Wall would alert each other of impending enemy attacks by smoke-signaling from tower to tower. In this way, they were able to transmit a message over 750 kilometers in just a few hours.

In modern times, the organization of information in news-writing--the so-called 'inverted pyramid'--arose in large part due to the invention of another signal system: the telegraph. Pablo Larios' text explores the relationship of myths, source documents, and communication in his treatment of conflicting histories concerning a tribe in northeastern China.

Atlantic Crossing 1 is a 14,000-kilometer underwater telecommunications cable loop linking the USA, the United Kingdom, the Netherlands and Germany. It transports speech and data traffic at a speed of 120 Gigabytes per second. Wakeling's journey to trace the four landing points of Atlantic Crossing 1 is stored on a 500-gigabyte portable hard drive. Since the form of the hard drive does not express the function, it might end up one day as an aesthetic object stripped of the function that defines its meaning.

Space 5 - Petra Heck

Internet obsolescence?
The Internet has become banal and ubiquitous and is associated with the collapse of physical space within our networked culture. It is characterized by infinite reproducibility and the mutability of digital materials as well as by endlessness in the form of neverending searches and the endlessness of time in the virtual world. The free floating and distribution of information on the Internet results in ephemerality, temporarility and performativity. Nothing is fixed or permanent;change, movement and flux prevail.

The art works in this space display these and other characteristics relating to the Internet. Almost every piece started it’s ‘life’ as a digital file, digital information, or even as memory, but they also share a particular materiality, it being as a print, video, sculpture, projection, or collage. Existing in a state that is both digital as well as material, blurring the line between original, copy, or documentation they make one wonder about our networked culture, the Internet and even the obsolescence of technology in relation to art and the (performing) object.

*The title The Greater Cloud is a quotation taken from an article written by Josephine Bosma and published in the catalogue 'Collect the WWWorld' in 2011.

In de tentoonstelling The Greater Cloud* functioneert het internet als platform, medium of onderwerp als bron van inspiratie voor kunstenaars. Het Internet is banaal en alomtegenwoordig geworden. Vertrekpunt voor deze tentoonstelling is wat dit betekent voor een jongere generatie kunstenaars en curatoren. Verschillende kenmerken van het internet vormen de basis van The Greater Cloud zoals gedistribueerde vormen van collectiviteit, het delen en verspreiden van kennis, openheid van informatie, de circulatie van digitaal materiaal evenals formele eigenschappen zoals verbondenheid, performativiteit of 3D elementen. Voor de werken is gebruik gemaakt van internet based materiaal of aan het internet verbonden processen of ideeën.

Als consequentie van het karakter en de praktijk van het internet dat is gebaseerd op delen, distributie en circulatie is The Greater Cloud naast Petra Heck van NIMk samengesteld door de kunstenaars/ curatoren Aleksandra Domanovic, Oliver Laric en Katja Novitskova. Iedere curator heeft een eigen ruimte ingericht op basis van zijn eigen interpretatie van het thema, opinie en esthetische voorkeur. Ook het publiek krijgt de kans om als curator op te treden. Een van de tentoonstellingsruimtes is ingericht met een blog over deze tentoonstelling en is aangesloten op een beamer. Iedereen kan online werken zoeken en uploaden en zo de ruimte vullen met kunst.

De kunstenaars maken geen, of niet alleen, digitaal of online werk, maar werken interdisciplinair en produceren sculpturen, video's, fotoprints, installaties of teksten. The Greater Cloud bevat “art that exists because of the internet, or is influenced by the internet” zoals Cory Arcangel eens heeft gezegd.

De tentoonstelling sluit hiermee aan op de discussie over hoe het internet de hedendaagse kunst beïnvloedt, een kwestie die recentelijk onder andere geformuleerd werd in de door Lauren Cornell gecureerde tentoonstelling 'Free' in het New Museum in New York.

Petra Heck, curator van NIMk, koos voor werken van de kunstenaars Martijn Hendriks, David Horvitz, Marisa Olson, Jon Rafman, Alexandre Singh, Ryan Trecartin en Artie Vierkant. In hun werken circuleren de volgende elementen vrijelijk: het vrij rondwaren van informatie op het internet dat resulteert in efemere, tijdelijke en performatieve vormen en aan de andere kant tonen de werken het hybride karakter van digitale, analoge en 3D elementen.

Katja Novitskova selecteerde Harm van den Dorpel voor een solo tentoonstelling binnen de context van The Greater Cloud. Zij verbindt het thema van de tentoonstelling met Van den Dorpel's artistieke praktijk als een voortdurend proces van assemblage dat plaatsvindt tussen het internet, sculptuur, schilderij, collage, video, tekst en vele andere media.

Aleksandra Domanovic zoekt naar nieuwe landschappen die voortkomen uit de onderlinge afhankelijkheid van telecommunicatie en geografie. De werken in haar presentatie variëren van Lance Wakeling's topografische achtervolging van de transatlantische onderzeese internetkabel tot een in opdracht van de tentoonstelling gemaakte tekst door Pablo Larios die beiden alternatieve terreinen in kaart brengen.

Verder presenteert Oliver Laric een tafel van Marjolijn Dijkman. Deze is gebaseerd op de tafel van de 'Lunar Society', een genootschap van intellectuele verlichtingsdenkers uit de 18e eeuw die veel invloed hadden op de industriële revolutie. De tafel was een ontmoetingsplek en vormde de basis voor ideeën over significante technologische ontwikkelingen. Deze 21e eeuwse versie van de tafel zal eveneens functioneren als een verzamelplaats waar gesprekken kunnen plaatsvinden en waarop andere werkenstaan van kunstenaars als Pamela Rosenkranz of objecten van buiten de kunstwereld.

Curator statements

Ruimte 2 – Katja Novitskova

Er kan een grote waarde toegekend worden aan kunst die alleen in het heden of de zeer recente geschiedenis bestaat. Het is kunst die evolueert op het moment en zich enigszins bewust is van het bestaan als een uitwisseling van materie en energie. Het is vaak een type werk waarvan het bestaan afhankelijk is van een bepaald vooruitstrevend idee of technologie dat de grenzen van het mogelijke opzoekt. Deze kwaliteit van 'hedendaagse' actualiteit is niet verbonden aan een specifiek medium of een specifieke esthetiek. Bovendien heeft het maar tot op bepaalde hoogte te maken met vernieuwing, zoals we zelf ook slechts deels afhankelijk zijn van de laatste technologieën aangezien onze levens, normen en waarden voortkomen uit vele millennia van ervaring. Kunst is een van die dingen die mensen al heel lang doen. Wat voor soort kunst heeft het potentieel de tweede helft van de 21e eeuw te definiëren en hoe is het gepositioneerd binnen de hedendaagse realiteit? We worden momenteel geconfronteerd met een overschot aan veel dingen: overproductie, hysterische markten, klimaatverandering, overpopulatie, overconsumptie, 'viral' revoluties, global cloud technologieën en ADD-ideologieën. Hoe past kunst hierin?

Harm van den Dorpel is een kunstenaar met een verhoogde gevoeligheid voor wat echt 'hedendaags' is. Hij gebruikt de tekstmarkeringsfunctie van de Kindle e-reader van Amazon om assemblages te maken van de boeken die hij leest. De essays en tekstobjecten die hieruit voortkomen, worden verder bewerkt en opgenomen in video's of persberichten en verwijzen veelal naar de geschiedenis die ten grondslag ligt aan hun synthese. De samengestelde Manuel de Landa tekst op Van den Dorpels website gaat bijvoorbeeld over het assemblageproces en de ontwikkeling zelf. Een gelijksoortige gedachtegang is bruikbaar om het meer beeldende werk van de kunstenaar te begrijpen- zijn digitale, materiële of mixed media sculpturen en collages, curatoriale werk, video's en online aanwezigheid. De kunstenaar scant zijn omgeving en vertaalt zijn conclusies, met name op subjectieve en intuïtieve wijze, in kunstwerken die in de galerie worden gepresenteerd als objecten. Het zijn dan objecten die gefotografeerd en online gedistribueerd kunnen worden als documentatie of als een online content management systeem gebruikt kunnen worden. Het is onduidelijk of zijn werk echt als object bestaat, of dat het slechts een render is, een digitale collage of een gevonden object, maar vaker is het een combinatie van al deze mogelijkheden. Van den Dorpel voert deze methode door tot het extreme door zijn website te gebruiken als een uitgebreide catalogus en associatief archief van zijn oeuvre.

Veel van zijn werken hebben een autonome esthetische kwaliteit en relevantie die verder reikt dan de gebruikelijke referentiekaders. Gracieus echoënd gaan ze de dialoog aan met kunstwerken van moderne en hedendaagse kunstenaars van Mark Rothko tot Seth Price en zelfs JODI. Onder invloed van het abstract expressionisme aan de ene hand en programmeertaal aan de andere, is Van den Dorpels artistieke praktijk even complex als dat het poëtisch en uniek is. Dankzij deze multidimensionaliteit maakt dit werk betekenisvol en kan het de beperkingen van een specifiek genre of nichemarkt overstijgen. Zijn werk is echt een product van de wereld van nu, van de Greater Cloud waarin we ons allemaal bevinden.

Ruimte 3 – Oliver Laric

Wees rap van hand aan de tafel en rap van tong in gezelschap. Een enkel gesprek met een wijze gesprekspartner is meer waard dan een maand studeren. Een tafel, een stoel, een fruitmand en een viool; wat heb je verder nog nodig hebben om gelukkig te zijn? De beste manier om een onderhandeling te winnen is bereid te zijn op te staan en zonder deal de onderhandelingstafel te verlaten. Ik heb liever een bos rozen op tafel dan diamanten om mijn nek. Verlaat de tafel altijd met trek en je zult nooit aanschuiven zonder. Maak nooit ruzie tijdens het diner, diegene die geen honger heeft zal de discussie altijd winnen. Iedereen wil eten aan de tafel van de overheid, maar niemand wil de vaat doen.

Ruimte 4 - Aleksandra Domanovic

In het oude China waarschuwden soldaten die de Grote Muur bewaakten elkaar voor mogelijke vijandelijke aanvallen door middel van rooksignalen die vanaf de torens de lucht in werden gezonden. Hierdoor konden de rooksignalen binnen een paar uur een boodschap een afstand van zo'n 750 km overbruggen.

In het moderne tijdperk kwam de indeling van informatie in nieuwsberichten, de zogeheten omgekeerde piramide structuur -inverted pyramid-, op dankzij de ontdekking van een ander systeem: de telegrafie. In zijn tekst, waarin tegenstrijdige geschiedenissen van een stam uit het noordoosten van China uiteengezet zijn, exploreert Pablo Larios de relatie tussen mythen, bronmateriaal en communicatie.

Atlantic Crossing 1 is een telecommunicatie kabelsysteem van14.000 kilometer dat de Verenigde Staten met het Verenigd Koninkrijk, Nederland en Duitsland verbindt. Via deze kabel worden gesproken en dataverkeer met een snelheid van 120 Gigabyte per seconde verwerkt. Wakelings reis naar de vier landingspunten van Atlantic Crossing 1, is opgeslagen op een 500 Gigabyte harddisk. Omdat de vorm van de harde schijf de functie van het object niet prijsgeeft, bestaat de kans dat het op een dag eindigt als een esthetisch object dat is ontdaan van de functie die zijn betekenis definieert.

Ruimte 5 – Petra Heck

Internet overbodigheid/veroudering?

Het internet is banaal en alomtegenwoordig geworden en wordt geassocieerd met de ineenstorting van de fysieke ruimte binnen onze digitale cultuur. Het wordt gekarakteriseerd door onbeperkte reproduceerbaarheid en de constante mutatie van digitaal materiaal evenals door oneindigheid in de vorm van voortdurende zoektochten op internet, maar ook door de tijdloosheid van de virtuele wereld. De vrije distributie van informatie op het internet heeft tijdelijkheid, performativiteit en het efemere tot gevolg. Niets is permanent of statisch; verandering, beweging en flux overheersen.

De werken in deze tentoonstelling delen verschillende van deze en andere aan het internet gerelateerde eigenschappen. Hun oorsprong ligt in digitale files, internet bronnen of zelfs in herinneringen, tegelijkertijd delen ze allemaal een opvallende fysieke aanwezigheid, zij het als print, video, sculptuur, projectie of collage. Ze bestaan zowel in de digitale als in de materiële wereld en de scheidingslijn tussen het origineel, de kopie of de documentatie is vervaagd. Deze werken zetten ons aan het denken over de gedigitaliseerde cultuur waarin we leven, het internet en zelfs de veroudering van technologie in relatie tot kunst en het (performatieve) object.

*De titel The Greater Cloud is een citaat uit een artikel geschreven door Josephine Bosma en gepubliceerd in de catalogus 'Collect the WWWorld' in 2011.