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Paris

Palais de Tokyo

Exhibition Detail
The Real Thing?
13, Ave du Président Wilson
75016 Paris
France


June 21st, 2013 - September 8th, 2013
 
,
© Courtesy of Palais de Tokyo
> ARTISTS
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.palaisdetokyo.com
NEIGHBORHOOD:  
16th Arrondissement
EMAIL:  
accueil@palaisdetokyo.com
PHONE:  
+33 (1) 47 23 54 01
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 12pm - 12 am
TAGS:  
performance
> DESCRIPTION

Antonia Alampi and Jason Waite are two curators respectively based in Cairo and in New York, who have come together to reflect upon emerging artistic approaches to performative practice in relation to the present condition. The Real Thing? is an exhibition where diverse attitudes towards performance question the ambiguous terrain of reality/fiction, challenging these constructions and our mediated experience of what can be called 'real life'.

A number of art historical sources state that in 1962 the Japanese artist Sho Kazakura presciently appeared naked, still and standing in an otherwise completely empty Tokyo gallery - in a performance entitled The Real Thing. Times when the ontology of performance located itself in the presence of the artist himself, when the mask, narrative and theatrical structure were discarded, to put forth art as inherent in every aspect of life.

Research by the curators has revealed that Kazakura’s performance most likely did not occur, calling into question constructions of the “real” itself and emphasizing its definition as a process of permanent revision, interpretation, perception.
 

Flash-forward to the present, this exhibition presents performative practices that can be seen as reformulating the declarative title into an interrogative one : The Real Thing?


Slavoj Žižek uses the metaphor of a cup of decaffeinated coffee to describe the “real life” substance-deprived experience provided by television, internet, and various other media. The artists in this exhibition, through diverse attitudes, question what notion of “real life” one can talk about today as the performative dimension inevitably defines itself as a contingent interplay between the event, its mediation and its reception.

The Real Thing? investigates and challenges the conditions that define an “event”, the (non) singularity of the subject, the staging of ideology, the responsibility of belief within the perception of phenomena, the thin threshold between fiction, the real and the subject, and the ways in which emotions are evoked in the space of performance. Artists here use the numerous instruments of the body—movement, speech, affect, memory—whilst directly confronted to the viewer and a new understanding of presence. This interaction motivates a renegotiation of the terms of engagement and generates a different grammar of being in space.



CURATORS
Antonia Alampi
(1983, lives and works in Cairo) is curator at Beirut (Cairo), art history lecturer at Azzah Fahmy Design Studio (Cairo), tutor at Alchimia (Florence) and member of the curatorial board of DOCVA (Milan). Her writings appear in various journals, magazines and publications and independently she curates solo, group and other types of shows. She received her MA in Art History in Rome and attended the de Appel curatorial program in Amsterdam. She was co-director of Opera Rebis (Florence, Rome) and has worked for institutions such as Manifesta7 and Galleria Civica (Trento).

Jason Waite (1980, lives and works in New York) is an independent curator and writer based in New York. He was the co-curator of the 4th Biennial of Young Artists in Bucharest, and is founder of the mobile platform International Guerrilla Video Festival. He has worked at the Solomon R. Guggenheim Museum, Independent Curators International, and Cittadellarte - Pistoletto Foundation. He holds an MA in Art and Politics from Goldsmiths, London and is a Helena Rubinstein Curatorial Fellow at the Whitney Museum ISP.

WITH
Jérôme Bel, Alicia Frankovich, Shadi Habib Allah, Chelsea Knight and Mark Tribe in collaboration with Valerie Oberleithner, Alexi Kukuljevic, Pilvi Takala, Diego Tonus and a contribution by Franco 'Bifo' Berardi


Du Caire à New York, de Manifesta 7 à la Biennale Young Artists de Bucarest, Antonia Alampi et Jason Waite sillonnent le monde. A travers l’exposition « The Real Thing? », plusieurs manières d’aborder la performance mettent en cause la notion ambiguë de réel et révèlent le caractère construit de nos expériences.

Sho Kazakura, The Real Thing, 1962 : un certain nombre de sources historiques affirment que l’artiste japonais visionnaire est apparu nu, debout et immobile dans une galerie de Tokyo par ailleurs complètement déserte. Une époque où l’ontologie de la performance résidait dans la présence de l’artiste lui-même, lorsque les masques, récits et scénographies disparaissaient pour affirmer le caractère indissociable de l’art et de la vie sous tous ses aspects.

Les recherches menées par les curateurs ont révélé pourtant que la performance de Kazakura n’a probablement jamais eu lieu, mettant en question les constructions du « réel » lui-même et le redéfinissant comme un processus soumis sans cesse aux révisions, aux interprétations et aux effets de perception.

Fondu enchaîné vers le présent : cette exposition présente des pratiques performatives qui peuvent être comprises comme la reformulation du titre de Sho Kazakura sur un mode interrogatif : « The Real Thing? » C’est une manière de redéfinir la relation dialectique entre le « réel » et le « sujet » dans l’espace de la performance, et d’explorer la notion de vérité autour de la position du performeur et de l’expérience d’un événement.

Dans La Subjectivité à venir, Slavoj Zizek recourt à la métaphore du café décaféiné pour décrire le rapport à une « vraie vie » vidée de sa substance que nous offrent la télévision, l’internet et les autres médias. De quelle « vraie vie » peut-on parler aujourd’hui ? se demande-ton ici, quand la dimension performative constitue inévitablement l’interface aléatoire entre les faits, leur médiation et leur réception.

« The Real Thing? » pose un regard critique sur la définition des faits, la (non-)singularité du sujet, la mise en scène de l’idéologie, le rôle de la conviction dans la perception des phénomènes, la frontière ténue entre réalité, fiction et subjectivité, l’intrusion des émotions dans le champ de la performance. Les artistes emploient la palette des outils corporels (mouvement, parole, émotion, souvenir) face au spectateur confronté à une nouvelle conception de la présence. Les conditions du dialogue se trouvent modifiées, et l’on voit s’esquisser une autre grammaire de l’inscription dans l’espace.



CURATEURS
Antonia Alampi (née en 1983 en Italie) est curatrice à Beirut (Le Caire), conférencière en histoire de l’art à l’Azzah Fahmy Design Studio (Le Caire), tuteur à Alchimia (Florence) et siège au comité scientifique du centre de documentation DOVA à Milan. Elle publie régulièreùment dans plusieurs journaux, magazines et éditions, et organise divers types d’expositions à titre indépendant. Elle a obtenu un master d’histoire de l’art à Rome et participé au programme de formation curatoriale De Appel à Amsterdam. Ancienne codirectrice de lassociation culturelle Opera Rebis, elle a également collaboré à Manifesta7 en 2008 et travaillé pour la Galleria civica d’arte contemporanea de Trente.

Jason Waite est un curateur et critique d’art établi à New York. Co-commissaire de la IVe Biennale des jeunes artistes de Bucarest en 2012, fondateur de la plateforme mobile International Guerrilla Video Festival, il a travaillé au Solomon R. Guggenheim Museum de New York, à l’Independent Curators International et à la Cittadellarte-fondation Pistoletto. Jason Waite a obtenu un master en art et politique au Goldmiths College de Londres et une bourse Helena Rubinstein de recherche curatoriale dans le cadre du programme de formation du Whitney Museum.


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