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Paris

GALERIE ZURCHER

Exhibition Detail
Avega - The Passion (Abduction)
56, rue Chapon
75003 Paris
France


March 1st, 2013 - April 20th, 2013
 
Abduction/Nightmare, Pushpamala N.Pushpamala N., Abduction/Nightmare,
2012, archival inkjet print, 89 x 130 cm
© Courtesy of the artist and GALERIE ZURCHER
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galeriezurcher.com
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
info@galeriezurcher.com
PHONE:  
+33 (0)1 42 72 82 20
OPEN HOURS:  
Tues-Sat 12 - 7pm
> DESCRIPTION

Parallèlement à son exposition personnelle à la galerie, Pushpamala N. participera à l’exposition « Histoires parallèles : Pays mêlés » (commissariat Pi :es-Alain Buffard), Chapelle des Jésuites, Nîmes du 7 mars au 28 avril.

Deuxième exposition personnelle en France, à la galerie Zürcher, de Pushpamala N. (née en 1956), artiste originaire de Bangalore où elle vit. Photographe, cinéaste, connue pour ses positions "féministes" en Inde, elle réalise des performances qui constituent essentiellement le support de son œuvre. Elle se met en scène sous diverses identités : une démarche d’appropriation qui fait penser aux incarnations multiples de Cindy Sherman, version indienne. Son répertoire interprète tantôt les rôles sociaux de la femme en Inde, tantôt revisite la dramaturgie historique et religieuse propre à la culture indienne. Ici, Pushpamala joue un drame passionnel inspiré par l’épopée du Ramayana. L’histoire est la suivante : le dieu Rama a été banni de son royaume suite aux machinations de sa belle-mère Kaikeyi qui veut mettre son propre fils sur le trône. Sa femme Sita et son frère Lakshmana le suivent dans son exil au cœur d’une forêt sauvage. Quatorze ans plus tard, Surpanakha, la déesse démoniaque gardienne de la forêt, prend la forme d’une séduisante jeune femme pour attirer les jeunes princes mais ceux-ci s’en moquent et alors que dépitée et furieuse elle plonge pour attaquer Sita, elle est sévèrement punie par Lakshmana. Blessée, Surpanakha s’adresse à son frère le puissant roi démon Ravana et pour se venger l’incite à violer la princesse Sita. Pushpamala incarne successivement les scènes "clés" du Ramayana en neuf « tableaux » photographiques et une vidéo. Pushpamala puise dans le langage de formes du théâtre et du cinéma indiens à leurs débuts, utilisant des costumes et des décors hybrides qu’elle considère comme la première expression de l’époque moderne : « Je me réfère aux peintures d’histoire de Ravi Varma qui datent de la fin du XIXe siècle, mais aussi à L’Enlèvement des Sabines de Poussin, au Cauchemar de Füssli comme aux premiers films ethnographiques et aux films d’animation ou encore au cinéma du premier réalisateur indien Dadasaheb Phalke. J’utilise un éclairage expressionniste pour rendre compte du caractère psychologique du drame qui se joue. Ainsi la vidéo qui présente la princesse Sita chassée par le démon Ravana est comme le fragment d’un rêve ou d’un cauchemar à répétition. »

Des photographies de Pushpamala N. ont été présentées à Paris à l’exposition India in all its Senses à L’Espace Culturel Louis Vuitton (2006) et à l’exposition Paris, Mumbai, New Delhi au Centre Pompidou (2011). Après Bombay (Chemould Prescott Gallery) et New Dehli (Nature Morte Gallery) l’exposition Avega, The Passion est présentée à Paris, Galerie Zürcher.


Expositions personnelles récentes (sélection) : 2012 : Avega, The Passion - Chemould Prescott Road, Bombay 
 ; The Return of the Phantom Lady (Sinful City) - Nature Morte, The Oberoi Gurgaon, Gurgaon (Inde) 
 ; Avega, The Passion - Nature Morte, New Delhi / 2008 : Paris Autumn - Bose Pacia Gallery, New York et Nature Morte, New Delhi ; Streetside Theatre, Media Wave Festival, Gyor (Hongrie) / 2006 : Pushpamala N., photo performance - Nature Morte, New Delhi, Bose Pacia, Milan, Espace Croise, Roubaix ; Paris Autumn, video and photo installation - Galerie Zurcher, Paris ; Native Women of South India : Manners and Customs, photo-performance avec Clare Arni - Bose Pacia Gallery, New York.

Expositions de groupe (sélection) : 2013 :The Sahmat Collective : Art and Activism in India since 1989 - Smart Museum of Art, Chicago / 2012 : Salon Zürcher - Zürcher Studio, New York ; The Subjective Object - Grassi Museum, Leipzig ; India- Lado a Lado - SESC Belezinho (Brazil) / 2011 : Paris, Mumbai, New Delhi - Centre Pompidou, Paris ; SAMTIDIGT – Helsinki City Art Museum, Helsinki / 2010 : IP Detournement, project Tania Bruguera - Voir and Revoir, Centre Pompidou, Paris ; The Empire Strikes Back : Indian Art Today - Saatchi Gallery, Londres ; Where Three Dreams Cross - Whitechapel Gallery, Londres et Winterthur Fotomuseum / 2009 : Chalo ! India : A New Era of Indian Art - National Museum of Contemporary Art, Séoul et Essl Museum, Vienne / 2008 : Theatre of Life - Mori Museum, Tokyo / 2006 : India in all its Senses - Louis Vuitton, Paris ; Film and Video 1913-2006 - Tate Modern, Londres / 2005 : Indian Summer - ENSBA, Paris.

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The Drama of Three Women

Notes

The body of work called The Passion takes key incidents involving three women characters from the Indian epic Ramayana. The Ramayana is the story of the good warrior king/ hero/ god Rama who is banished from his kingdom to the deep forest due to the machinations of his stepmother Kaikeyi, who wants her own son to be king. His wife Sita and brother Lakshmana follow him into exile. Towards the end of the fourteen years, the form- changing demoness Surpanakha, the guardian of the forest, is attracted to the two young princes and tries to seduce them by taking human form. The brothers mock her and as she plunges to attack Sita, she is punished by Lakshmana who cuts off her nose and ears. The wounded Surpanakha then goes to her brother, the powerful demon king Ravana and incites him to abduct the princess Sita in revenge. This leads to a Great War where Rama kills Ravana and defeats the demon army, fulfilling his destiny as the god-king.

Chala / Intrigue: is based on the incident where the old hunch- backed wet nurse of the Queen Kaikeyi, stepmother to Rama, plays upon her insecurities as the youngest Queen to ask for Rama’s banishment to the forest before his coronation.

Indrajaala / Seduction: is based on the punishment of Surpanakha by cutting off her nose and ears, by the prince Lakshmana.

Apaharana / Abduction: is based on the abduction of princess Sita by the demon Ravana.

Mrugayati / The Hunt: is a brief stop motion video of the demon chasing the princess.

The Ramayana, is seen as the national epic and the rule of Rama – Ramarajya- is seen as the ideal governance, invoked by Gandhi during the nationalist struggle and now used by Hindu fundamentalists. The Passion takes a sideways look at the place of women in this ideal state.

The original Valmiki Ramayana is intense and tragic, with larger than life characters shaken by conflicting passions. The task was to create a fresh language to express that spectacular scale and rich sensual imagery, when so many historical and modern interpretations exist. There is a heroine, and two femme fatales, both warriors, playing out their destinies. I see them as archetypal characters and incidents occurring again and again in the world’s mythologies. The language is taken from early Indian theatre and cinema, with tableaux of painted sets with hybrid costumes and décor, which I see as the primitive of the modern age.

I have used references from the late 19c India history painter Ravi Varma’s paintings, to Poussin’s Rape of the Sabine Women, Fuseli’s Nightmare, early ethnographic and animation films, cinema of India’s first film maker Dadasaheb Phalke, psycho-analysis and contemporary events. A dark mood with expressionist lighting is used for psychological drama. The Hunt video is like a fragment from a recurring dream or nightmare.

Pushpamala N
April 2012


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