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Paris

Backslash Gallery

Exhibition Detail
NEGUS in Paris
29 rue Notre-Dame de Nazareth
75003 Paris
France


January 10th, 2013 - February 23rd, 2013
Opening: 
January 10th, 2013 5:00 PM - 9:00 PM
 
Negus in Paris, for real (featuring Gwyneth Paltrow),
Negus in Paris, for real (featuring Gwyneth Paltrow),
2012, Mine de plomb, feuille d’or et pastel sur papier \ Graphite, gold leaf and oil stick on paper, 45 x 35 cm
© Courtesy of the artist and BACKSLASH Gallery
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.backslashgallery.com
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
info@backslashgallery.com
PHONE:  
+33 9 81 39 60 01
OPEN HOURS:  
Tuesday to Saturday, non stop from 11am to 7pm
> DESCRIPTION

Interruption du 17 au 23 janvier inclus
\ Closed from January 17 to 23 included

La galerie Backslash est heureuse d’accueillir à nouveau l’artiste américain Fahamu Pecou dont la dernière série de toiles et de dessins décline la représentation de la masculinité noire dans notre société actuelle et plus précisément la notion de Négritude dont Aimé Césaire et Léopold Sédar Senghor sont devenus les symboles.

La société afro-américaine recense nombre d’anecdotes liées à l’emploi du champ lexical du mot «  noir  », notamment celle vécue par Gwyneth Paltrow lors du "West Watch the Throne Tour" de Jay-Z et Kanye West, les deux stars du hip-hop outre-atlantique. L’actrice avait posté sur son compte Twitter une photo des deux musiciens accompagnée du message «  Niggas in Paris, for real  ». L’emploi du mot «  nègre  » avait déclenché des foudres sur le compte de la comédienne alors qu’elle reprenait le terme «  niggas  » employé par Jay-Z et Kanye West dans une chanson de l’album éponyme. Ce mot, régulièrement utilisé par la société afro-américaine mais écrit par une personne de race blanche posait alors la question de la légitimité. De nombreux débats furent lancés. Un blanc pouvait-il utiliser le mot «  nègre  », malgré le lourd passé racial et esclavagiste?

L’exposition NEGUS in Paris, inspirée de la chanson «  Niggas in Paris  » de Jay-Z et Kanye West, se propose comme une analyse acerbe de certaines conformités, particulièrement celle de la culture afro-américaine, qui peut engendrer une perception faussée de la Négritude dans le discours public. Avec esprit et satire, Fahamu Pecou observe de façon pertinente les différents conflits de l’icônisation noire engendrés par ce débat et leurs influences dans la culture populaire.
L’artiste remplace le terme «  niggas  » par «  Negus  », un mot amharique utilisé pour la royauté éthiopienne, notamment Hailé Sélassié. Ce jeu de mot détourne les insinuations récurrentes et haineuses liées à l’utilisation du mot   «  nègre  ». Au long des œuvres présentées, l’artiste recense les personnalités afro-américaines célèbres dans l’histoire de l’art et la culture parisiennes, leur influence et leur grandeur.

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Backslash Gallery is pleased to welcome back American artist Fahamu Pecou, whose latest paintings and drawings address the representations of black men in modern society, engaging in particular with the idea of Négritude as famously symbolized by Aimé Césaire and Léopold Sédar Senghor.

Black Americans can cite numerous anecdotes about the various uses of the word ‘black’, one striking example being actor Gwyneth Paltrow’s description of hip-hop superstars Jay-Z and Kanye West’s West Watch the Throne Tour. Paltrow posted a photo of the pair on her Twitter account, accompanied by the message “Niggas in Paris, for real”. Her use of the word “nigger” created a storm on her Twitter account although she was simply repeating the word “niggas” used by Jay-Z and Kanye West as part of the title for a song off their eponymous album. Often heard within black American society, the word when written down by a white person raises questions of legitimacy, and the matter was very widely debated. Is it possible for a white person to use the word “nigger” in the light of history’s heavy burden of racism and slavery?

The NEGUS in Paris exhibition, inspired by Jay-Z and Kanye West’s song " Niggas in Paris", constitutes an acerbic analysis that challenges a certain conformism, particularly that displayed by Black American culture, which can distort the image of Négritude within the public debate. With his characteristic wit and feel for satire, Fahamu Pecou offers timely observations on the various conflicts relating to black iconisation as triggered by this debate and their influence on popular culture.

Pecou replaces the terms “niggas” with “Negus”, an Amharic word used to describe Ethiopian royalty in general, and Haile Selassie in particular. He uses this wordplay to subvert the endless hate-filled insinuations that surround use of the word “nigger”. The works in the exhibition feature a series of black Americans famous for their contributions to the history of Parisian art and culture, exploring their influence and distinction.


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