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Paris

Galerie Nathalie Obadia

Exhibition Detail
Seeing
3 rue du Cloître Saint-Merri
75004 Paris
France


January 19th, 2013 - March 2nd, 2013
 
The blues , Shirley JaffeShirley Jaffe, The blues ,
2012, Oil on canvas , 130 x 89 cm / 51,1 x 35 in
© Courtesy of the artist and Galerie Nathalie Obadia
The Gray Center, Shirley JaffeShirley Jaffe, The Gray Center,
1969 , Oil on canvas, 195 x 130 cm
© Courtesy of the artist and Galerie Nathalie Obadia
X, encore , Shirley JaffeShirley Jaffe, X, encore ,
2007, Oil on Canvas, 210 x 160 cm
© Courtesy of the artist and Galerie Nathalie Obadia
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> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galerie-obadia.com
NEIGHBORHOOD:  
4th Arrondissement
EMAIL:  
info@galerie-obadia.com
PHONE:  
+33 (0) 1 42 74 67 68
> DESCRIPTION

La Galerie Nathalie Obadia est très heureuse de présenter Seeing, la quatrième exposition de Shirley Jaffe dans sa galerie parisienne. Ses trois expositions précédentes ont eu lieu en 1999, 2001 et en 2008.

À travers un ensemble inédit de 6 peintures réalisées en 2012, l’artiste propose l’évolution la plus aboutie d’une recherche plastique cohérente qu’elle mène depuis près de 50 ans. Dès 1963-1964, Shirley Jaffe élabore un langage visuel inspiré de son environnement urbain immédiat, constitué d’un vocabulaire de formes et de couleurs qu’elle n’a eu, dès lors, de cesse d’enrichir et de développer dans son œuvre.

Avec l’idée d’un mouvement comme point de départ à ses peintures, Shirley Jaffe assemble les signes dans le cadrage de la toile, dont elle tempère les impulsions individuelles en ajustant sa palette pour arriver à l’équilibre collectif de sa composition, tant formel que mental et sensible. Sans charge de matériau pour ne pas obscurcir le message adressé au spectateur, les œuvres de Shirley Jaffe sont des états de fait, des arrêts sur images qui immortalisent la fugacité, la course effrénée des formes hétéroclites de la ville, en les isolant pour les ajuster précisément sur la toile.

En contrôlant les rapports de forces agissantes entre les lignes, les aplats et leurs frontières, l’artiste construit avec harmonie une image qui circonscrit une dynamique dans son cadre pour mieux renvoyer le spectateur à son propre mécanisme de possibilités internes.
De fait, sans pour autant se départir de la séduction visuelle de combinaisons de couleurs audacieuses et de la familiarité des signes, la solidité de la composition permet à la peinture de se poser face à lui de manière frontale et autonome. Transgressant les assises de la verticalité et de l’horizontalité, Shirley Jaffe parvient à trouver l’agencement idéal des motifs – dont le jeu n’est jamais décoratif – pour produire une unité intrinsèque.

Le déploiement des formes signale un mouvement, chaque mouvement possède sa « rupture » dont l’artiste définit la position en avance, le mouvement est diffracté par un système d’addition, de soustraction, de dispersion, d’association, de séparation, de contraction ou d’extension – d’échanges, en somme - des masses, le blanc est le liant du seul plan existant et non pas un fond, la palette privilégie une tonalité sourde,  l’œil ne doit pas se stabiliser sur une partie mais embrasser l’ensemble – l’artiste opte donc pour une simultanéité des volumes, qui ne doivent pas être figurativement identifiables : autant de choix formels que Shirley  Jaffe définit pour mettre de l’ordre dans le désordre apparent – un leurre - de ses montages.

Les interactions qui se développent selon leurs propres lois entre ces structures mesurées et rationnelles sont le produit d’opérations simples qui confère à la peinture toute son intensité dramatique, avec pertinence et vitalité.

Convoquant par son titre un regard attentif, Seeing invite le spectateur à observer qu’une plus grande amplitude sépare désormais les signes à la surface de la toile, en vue d’une clarification du système coloré. L’horlogerie interne s’en trouve complexifiée, la tension entre les formes s’accroît et la perte des repères se confirme sans que les peintures présentées ne cessent de trouver leur équilibre dans ce déséquilibre. Le langage des architectures de Shirley Jaffe se fait véritablement l’expression d’une mémoire visuelle commune.

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Galerie Nathalie Obadia is delighted to present Seeing, the fourth exhibition by Shirley Jaffe in its Parisian gallery, after the shows in 1999, 2001 and 2008.

These six paintings from 2012, on view here for the first time, represent the latest and fullest development of the coherent visual themes that the artist has been exploring for some fifty years now. It was in 1963-64 that Shirley Jaffe began developing a visual language inspired by her immediate urban environment, a lexicon of colours and forms that she has developed and enriched continuously ever since.

Based on the idea of a movement as the starting point, Jaffe assembles signs within the frame of the canvas, tempering their individual energies and adjusting her palette in order to achieve the overall formal and sensorial equilibrium of the composition. Never overloading the canvas with material so as not to muddy its communication with the viewer, Jaffe makes works that are states of play, freeze-frames of a flux, immortalising fugacity, the frantic effervescence of mixed urban forms, isolating and adjusting them precisely on the canvas.

By controlling the interplay of forces between the lines, colour fields and their frontiers, the artist harmoniously builds an image which circumscribes a dynamic within its framework, the better to make the viewer aware of their own inner mechanism of possibility. While never abandoning the visual seductiveness of its bold colour combinations and familiar signs, the solidity of the composition enables the painting to exist in an autonomous, frontal relation to the beholder. Transgressing the foundations of verticality and horizontality, Jaffe manages to achieve an ideal ordering of motifs and achieve an intrinsic unity, an interplay that is never merely decorative.

The deployment of forms signals a movement, and each movement brings a "rupture" whose position the artist defines in advance. The movement is diffracted by a system of additions, subtractions, dispersions, associations, separations, contractions and extensions - in a word, of exchanges - of masses. The white binds together what is the only plane, and not a ground. The palette favours muted tones. Because the eye must not dwell on a part but take in the whole, the artist opts for a simultaneity of volumes which must not be figuratively identifiable. Such are the formal choices made by Jaffe so as to bring order to the apparent - but only apparent - disorder of her montages.

The interactions which develop according to their own laws between these measured, rational structures are the product of simple operations which give the painting its dramatic intensity, its pertinence and vitality.

Seeing, as its title implies, is an exhibition that invites the viewer to look attentively, and to observe that the signs are now separated by greater amplitudes on the surface of the canvas. The coloured system gains in clarity while the internal mechanics gain in complexity and the tension between the forms increases. The effect of disorientation is pronounced, yet the paintings continue to find their balance in this imbalance. The language of Jaffe's architectures truly becomes the expression of a shared visual memory.



Born in 1923 in Elizabeth, New Jersey, Shirley Jaffe lives and works in Paris. She is an alumna of the Cooper Union School in New York (1945) and the Phillips Art School in Washington (1949).

A contemporary of Sam Francis, Joan Mitchell, Jean-Paul Riopelle and James Bishop, to whom she was close after her move to Paris in 1949 (they were both with Galerie Jean Fournier for several decades), Jaffe soon became known as an abstract expressionist. However, she abandoned this approach during a stay in Berlin in 1963-64, making a radical break in her practice, replacing gestural painting with an emphasis on movement in forms.
Seen as one of the most influential of contemporary abstract artists, her work has increasingly attracted keen interest from members of the younger generations such as Fiona Rae, Bernard Piffaretti, Peter Soriano and Carole Benzaken.

In addition to a series of 9 nine stained glass works commissioned by the French state for La Funéraria, the side chapel of Perpignan cathedral, Jaffe's work is held in many prestigious public and private collections, notably MoMA (Museum of Modern Art, New York), SFMOMA (San Francisco Museum of Modern Art), the Pompidou Centre (Paris), MAC/VAL (Vitry), the Fondation Cartier pour l'Art Contemporain (Paris), the Berardo Museum (Lisbon), and the FRACs of Auvergne, Brittany and Limousin.


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