STREET now open! Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Paris

Kamel Mennour (rue Mazarine)

Exhibition Detail
Remix II
60, rue Mazarine
75006 Paris
France


September 6th, 2012 - October 6th, 2012
Opening: 
September 6th, 2012 7:00 PM - 9:30 PM
 
Remix" serie , Daido MoriyamaDaido Moriyama, Remix" serie ,
Black and white photograph
© Courtesy the artist and kamel mennour, Paris
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.kamelmennour.com/
NEIGHBORHOOD:  
6th Arrondissement
EMAIL:  
galerie@kamelmennour.com
PHONE:  
+33 1 56 24 03 63
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 2-7
TAGS:  
photography
> DESCRIPTION

Like any revolutionary, Daido Moriyama is unsettling. Before becoming a major post-war artist, he was an activist for all causes, like many in Japan in the early 70s. He kept company with a number of avant-garde photographers at the Vivo Agency, on the decline, where he met the eminent Eikoh Hosoe (and eventually became his assistant) and Shomei Tomatsu, before joining the short-lived magazine Provoke in 1969. Alongside other photographers and theorists such as Takuma Nakahira, Takahiko Okada, Yutaka Takanashi, Koji Taki and Nobuyoshi Araki, he continually experimented a new visual language.

Political protesters at the outset, these photographers wanted to denounce the frenzied race to consume during the rebuilding of a country that was still nursing the wounds of defeat under the eye of the Americans. Stray Dog, his emblematic photo of a mangy dog (1971), was taken at Misawa, right next to a very active American base, not so far, geographically, from warring Vietnam. They were also struggling against a very rigid society in which the individual is faced with the masses, the workplace acts as a substitute for the family, and tradition yields to the American way of life. Remember, too, that they were all born just before the war – Moriyama in 1938 - and that they experienced firsthand the chaos of bombardments, two nuclear bombs and the fall of the empire. Their photography was the medium for their personal and collective identity crisis.

This post-war society and its race for modernity transformed the cities, but also the Japanese mentality and its emphasis on reservedness. Suddenly modesty is no longer a moral value: women’s intimacy is exposed through pornographic images, flaunted in the streets. Television invades the family space, Western imagery flourishes in magazines and advertising comes crashing head-on into a civilization that was, until then, protectionist and prude! During his photographic promenades, Moriyama deciphers all the signs, the entire alphabet of the city (subway, crossings, crowds, signs, posters, etc.). Through his lens, Tokyo becomes a metropolis saturated with representations. Like Eugene Atget, his greatest influence along with William Klein and Andy Warhol, he captures what will disappear and seeks his identity through the soul of the city, like an eternal wanderer. Moriyama likes what reveals itself little by little: between the black (hidden) and the white (light), there is grey! Araki referred to him as a “grea(y)t photographer”.

Daido Moriyama’s art is a far, far cry from any formal academic quality: images are blurred, botched, saturated, grainy black and white, film leaders and trailers can be a part of the image, frames are tilted at random... Over and above calling the nature of the representation itself into question, his photography becomes an autobiography, a means of expressing personal experiences! His life and his photography alternate between depression and addiction, calm and violence, withdrawal from the public eye and success... Constantly self-questioning his art, like his book Bye, Bye Photography, Dear (1972): “This book questions the relationship between photography and the photographer, between photography and history. Who am I when I take a picture? 

Truth be told, in hindsight, I wonder if it is really a book of photographs. I doubt it. It’s more a rough work of urges and ideas.”

Daido Moriyama is a photographer in perpetual motion, like the passenger of a runaway car that shoots the landscape racing by… Moriyama is a physical photographer who takes pictures with his body more than with his eyes. He is also an atmospheric photographer who couldn’t care less about convention, a man who prefers the humanity of the here and now. And, finally, he is an artist who incessantly walks a tightrope, balancing on the fine line where the subject ends and the spirit begins. From this constant motion comes the title: Remix. For the work of Moriyama is not permanent - far from it! He endlessly plunges into his contact prints, tirelessly reprints his images, re-centres them, prints them horizontally or vertically to achieve the desired format at the time, an image can exist in black and white and in colour, enough to make you lose yourself in the maelstrom of his photos. It is also a re-evaluation! He is the photographer who wants to wear his subject right out - until death? Like a DJ, he continuously reinterprets his photography: the dog in Stray Dog can look to the right or to the left, he has long forgotten which way it was in the original. There are seven different versions of his picture of fishnet stockings, series are constantly evolving, the Cherry Blossoms appeared in 1972, then in 1983 and again in 1987... the book New York was published in 2002 with pictures from 1971, a picture taken in 1988 can reappear in a book in 1993 with a new title, anything goes! If he is not re-examining his books with each new edition... Now he leaves others the care of arranging his books (act of faith or ultimate desire for interpretation?), to draw from this incredible mass of images, and to bring this immense œuvre out of the shadows.


Patrick Remy

 

At this occasion, the second edition of the « Daido Moriyama, Remix » catalogue is published by the Editions kamel mennour 


Daido Moriyama, comme tout révolutionnaire, dérange. Avant d’être l’un des artistes les plus importants de l’après-guerre, il est activiste de toutes les causes comme en comptait beaucoup le Japon, à l’aube des 70’s. Compagnon de nombreuses avant-gardes photographiques, de l’agence Vivo, sur le déclin, où il côtoie les maîtres Eikoh Hosoe – dont il deviendra l’assistant – et Shomei Tomatsu, il rejoint en 1969 l’éphémère magazine Provoke: aux côtés d’autres photographes et théoriciens, Takuma Nakahira, Takahiko Okada, Yutaka Takanashi, Koji Taki et Nobuyoshi Araki, il ne cessera d’expérimenter un nouveau langage visuel. Contestataires politiques au départ, ces photographes veulent dénoncer la course frénétique à la consommation d’un pays en pleine reconstruction qui n’en finit pas de panser les plaies de la défaite sous l’oeil des Américains... Stray Dog, son emblématique photo de chien galeux méchant (1971) a été prise à Misawa, juste à côté d’une base américaine très active, pas si loin, géographiquement, du Viêt-nam en guerre…

Ils sont également en lutte contre une société très rigide où l’individu s’efface devant les masses, où l’entreprise se substitue à la famille et où la tradition cède à l’american way of life… Rappelons aussi que ces artistes sont tous nés peu avant la guerre - 1938 pour Moriyama - et qu’ils ont connu le chaos des bombardements, les deux bombes nucléaires et la défaite de l’empire. La photographie est le médium de leur crise d’identité personnelle et collective. Cette société de l’après-guerre et sa course à la modernité a transformé les villes, mais aussi la mentalité japonaise et son goût pour l’ombre. Tout d’un coup la pudeur n’est plus une valeur morale : l’intimité des femmes s’exhibe à travers les images pornographiques, et s’affiche dans les rues. La télévision envahit l’espace familial, l’imagerie occidentale se développe dans les magazines et la publicité, venant heurter une civilisation jusqu’alors protectionniste et prude. Lors de ses promenades en images, Moriyama déchiffre tous les signes, tout l’alphabet de la ville (métro, passages, foules, enseignes, affiches). Tokyo devient sous son objectif une métropole saturée de
représentations. Comme Eugène Atget, sa plus grande influence aux côtés de William Klein et d’Andy Warhol, il capture ce qui va disparaître et se cherche à travers l’âme de la ville, à la manière d’un éternel flâneur. Daido Moriyama aime ce qui se dévoile petit à petit : entre le noir (caché) et le blanc (la lumière), il y a le gris. Araki disait de lui c’est un « grea(y)t photographer ».

L’art de Daido Moriyama est loin, très loin de tout académisme : images floues, ratées, saturées, noir et blanc granuleux, amorces de films pouvant être un élément de l’image, cadrages aléatoires… Sa photographie, au-delà de la remise en question de la nature même de la représentation, devient une autobiographie, un mode d’expression au service d’expériences personnelles ! Sa vie et sa photographie alternent entre dépression ettoxicomanie, calme et violence, retrait de la vie publique et succès… Un perpétuel questionnement sur son art comme son livre Bye, Bye Photography, Dear (1972) : « Ce livre est un questionnement sur les relations entre la photographie et le photographe, entre la photographie et l’histoire. Qui je suis quand je prends une photo ? En vérité, avec le recul, je me demande si c’est vraiment un livre de photographies ? J’en doute. C’est plutôt un brouillon de pulsions et d’idées. »

Daido Moriyama est un photographe en perpétuel mouvement, il est comme le passager d’une voiture folle qui photographie le paysage qui défile… Moriyama est un photographe physique qui photographie plus avec son corps qu’avec ses yeux. C’est aussi un photographe d’atmosphère qui fait fi des conventions, un homme qui préfère l’humanité de l’instant. C’est enfin un artiste sans cesse sur le fil de la corde, en équilibre sur la ligne ténue où s’arrête le sujet et commence l’esprit. De ce perpétuel mouvement est tiré le titre : Remix.  Car l’oeuvre de Moriyama n’est pas figée, loin de là ! Sans cesse il se plonge dans ses contacts, retire inlassablement ses images, les recadre, les tire horizontalement ou verticalement pour arriver au format du moment ; une image peut exister en noir et blanc et en couleur, de quoi se perdre dans le maelström de ses photos.

C’est aussi une réévaluation ! Il veut épuiser son sujet jusqu’au bout - jusqu’à la mort ? Comme un DJ, il réinterprète sans cesse sa photographie : le chien de Stray Dog peut regarder à droite ou à gauche, il a depuis longtemps oublié de quel côté regardait l’original. Son image de bas résilles existe en sept versions différentes, des séries sont sans cesse en évolution, les Cherry Blossoms apparaissent en 1972, puis en 1983 et 1987… Le livre New York a été publié en 2002 avec des images de 1971 ; une image de 1988 peut réapparaître dans un livre de 1993 avec un nouveau titre, qu’importe ! Quand il ne revisite pas ses livres à chaque édition… Aujourd’hui il laisse aux autres le soin d’ordonner ses photographies (acte de confiance ou volonté suprême d’interprétation ?), de puiser dans cette incroyable masse d’images et de sortir de l’ombre cette œuvre immense. 


Patrick Remy


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.