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Paris

Galerie Xippas

Exhibition Detail
Pictures of Magazine 2
108, rue Vieille-du-Temple
75003 Paris
France


June 9th, 2012 - July 28th, 2012
 
, Vik MunizVik Muniz
© Courtesy of the artist and Galerie Xippas
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.xippas.com/
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
paris@xippas.com
PHONE:  
+33 (0)1 40 27 05 55
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 10-1; 2-7
TAGS:  
mixed-media
> DESCRIPTION

Vik Muniz est un alchimiste. En choisissant de photographier l’image reconstruite et de la proposer agrandie, il met en place un processus qui joue de l’illusion. Face à l’œuvre, le spectateur se trouve dans un mouvement de va et vient permanent entre la matière et l’iconographie, entre la vision et la perception. De près, le regard se perd littéralement dans les méandres de la matière, la surface plane du papier photographique disparaît au profit d’une spectaculaire physicalité. C’est en prenant du recul que la composition s’impose, que la figure se révèle et que la reconnaissance s’opère. En procédant de la sorte, en adoptant précisément un matériau pour souligner et ajouter du sens à l’image, l’artiste s’appuie sur le familier pour installer le doute. A la fois sculpteur, photographe et théoricien, Vik Muniz crée une dialectique qui renforce le caractère illusoire de toute représentation mentale.

 

Pour son exposition à la galerie Xippas, Paris, Vik Muniz présente un ensemble de neuf œuvres issu de son dernier travail (2011-2012) intitulé Pictures of Magazine 2.

 

Dans la lignée des Pictures of Junk (2005-2011) et des Pictures of Garbage (2008), cette dernière série met en exergue les déchets liés aux médias. Dans une société où le déferlement de l’information prime sur son contenu et où la surenchère du spectaculaire prévaut, Vik Muniz récrée les images iconiques du XIXème siècle. A partir de bandes de papiers déchirés provenant de revues, de journaux à sensation, de publicités, de bandes dessinées ou de livres, l’artiste recompose les peintures de Fantin-Latour, Cézanne, Van Gogh, Manet ou encore George Stubbs.

 

Aucun tri, aucune hiérarchie ne semble avoir été effectué dans les sources convoquées. Bribes de textes, clichés photographiques de stars actuelles ou reproductions de tableaux de maîtres se mélangent indifféremment. La culture populaire et le grand art se côtoient, le trivial et l’Histoire se rencontrent pour former un tout où le médium et le sujet semblent plus que jamais traités sur le même plan.

 

Dans les Pictures of Magazine (2003-2007), l’emploi des confettis soulignait l’aspect pictural et coloré du papier employé, évoquant jusqu’à la pixellisation de l’image.

 

Ici, les bandes de papiers déchirés deviennent des coups de pinceaux, chaque morceau est clairement identifiable : les mots sont lisibles et les images portent en elles un fort impact visuel. Le conflit que provoque la technique employée amène non seulement le spectateur à reconstruire l’image originale, mais également à identifier et se remémorer diverses références, plus ou moins récentes, et à nous interroger par là-même sur les traces que nous laissons.

 

Dans les œuvres de Vik Muniz, le papier, aujourd’hui de plus en plus délaissé au profit des médias électroniques, transparaît dans son éclatante matérialité permettant une prise de conscience d’une consommation rapide de l’image qui a pour effet sa déréalisation.

 

Avec cette nouvelle série, Vik Muniz prouve une fois encore sa capacité à révéler comment se construit le regard, à saisir les enjeux de notre société et à nous interroger sur le rapport que nous entretenons avec les images.

 

The materials of thread, jam, chocolate, ketchup, dust, toys, pigments, sugar and puzzles, are as varied as they are incongruent. The artist transforms these materials to reconstruct images that haunt are collective memory, often taken from art history or the media. Vik Muniz is an alchemist. By photographing reconstructed images and blowing them up, he instigates a process that plays on illusions. When looking at his work, the spectator finds himself sucked into an oscillation between what he sees and what he perceives – in other words, between the material and the iconography. Close up, his gaze is literally lost in the twisting turns of the material: the surface plane of photographic paper disappears and is replaced by a spectacular physical presence. When stepping back from the composition, the image is revealed and the spectator makes sense of it all. The artist’s method of adopting the exact material that emphasizes and intensifies the meaning of an image enables him to build on what is familiar and to create doubt in the spectator’s mind. Because Vik Muniz is also a sculptor, photographer, and philosopher, he creates a dialectic that reinforces the illusion that is present in all mental reproductions.

For his exhibition at the Xippas Gallery in Paris, Vik Muniz presents an ensemble of nine works that came out of his last project entitled Pictures of Magazine 2 (2011-2012). Similar to Pictures of Junk (2005-2011) and Pictures of Garbage (2008), this last series focuses on the destruction caused by media. In a society where the spreading of information is more important than its actual content, and where the build-up of the spectacular trumps all, Vik Muniz recreates the iconic images of the XIX century. Using strips of paper torn out of magazines, sensational newspapers, ads, comic strips, and books, the artist reconstructs paintings by Fantin-Latour, Cézanne, Van Gogh, Manet, and also George Stubbs. Neither classification nor hierarchy influences the sources he selects. Bits of texts, film negatives of present-day celebrities, and reproductions of famous masterpieces, are all mixed together with indifference. Popular culture and high art mingle. The trivial and Historic meet to form a singular one where the medium and the subject are for the first time treated identically.

In the Pictures of Magazine (2003-2007), the use of confetti stresses the pictorial and colorful aspect of the paper used, evoking the pixilation of the image. Here, the strips of shredded paper become individual brushstrokes and each piece easily identified: the words remain legible and the images themselves retain a strong visual punch. His technique provokes a clash that

Vik Muniz was born in São Paulo in 1961. He moved to New York in 1984. His first sculptures are “trompe l’oeils” then he began to redraw images from memory and then photograph them. The issues raised by this series on the nature of looking and the role of photography are intrinsic to Vik’s practice, and if Vik has since constructed a body of work mainly photographic, he nonetheless plumbs the nature of visual representation.

Numerous international solo-shows have been consecrated to Vik, among them: International Center of Photography, New York (1998) ; Museu de Arte Moderna, São Paulo and the Museu de Art Moderna, Rio de Janeiro (2001) ; the Whitney Museum of American Art, New York (2001) ; the Fundació Joan Miró, Barcelona (2002) ; The Menil Collection, Houston (2002) ; the Museo d’Arte Contemporanea, Rome (2003) and the Irish Museum of Contemporary Art, Dublin (2004). In 2001, Vik Muniz represented the Brazilian Pavilion in the 49th Venice Biennale.

 Vik has since constructed a body of work mainly photographic, he nonetheless plumbs the nature of visual representation.

 


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