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Paris

Galerie Eva Hober

Exhibition Detail
LA GRANDE BOUFFE OU LE TRIOMPHE DE BACCHUS
35 - 37, rue Chapon
75003 Paris
France


March 29th, 2012 - May 5th, 2012
Opening: 
March 29th, 2012 6:00 PM - 9:00 PM
 
, Gregory ForstnerGregory Forstner
© Courtesy of the artist and Galerie Eva Hober
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.evahober.com
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
galerie@evahober.com
PHONE:  
+ 33 (0) 6 25 48 02 12
OPEN HOURS:  
Tue - Sat 11-7pm
> DESCRIPTION

GREGORY FORSTNER OU LES CYCLES DE L’HUMAIN

Les peintures de Gregory Forstner nous regardent : par les regards complices, appuyés, graveleux du personnage à tête de cochon, les prunelles tristes du Silène, les orbites vides de la tête de mort, et les yeux rieurs du Bacchus. Ces oeuvres au format généralement imposant nous obligent à soutenir le spectacle qu’elles présentent.

Sont réunis ici des personnages qui, telles des figures de la commedia dell’arte, reviennent dans la peinture de Forstner, d’une série à l’autre, dans une ronde lancinante : la jeune fille alanguie, victime ou consentante ; la tortion - naire (avorteuse ?) aux grands ciseaux ; la mort qui festoie. Seuls Bacchus et sa Bacchante, sous forme de portraits, arrivent depuis peu dans ce cercle inquiétant et familier et apportent une présence joviale et charismatique au milieu d’une ambiance quelque peu délétère.

Les scènes elles-mêmes, dont le sujet hérite des Bacchanales antiques ou des mascarades à la Jérôme Bosch, empruntent leur dispositif aux plus grands succès de l’histoire de l’art : Vénus, Dernières Cènes ou Pèlerins d’Emmaüs. Comme les grandes compositions religieuses qui  imposaient un ordre du monde à ceux pour qui, jadis, elles étaient destinées, les peintures de Forstner viennent toucher nos convictions: qui croyons-nous être, face à ces démons, ces fous, ces figures de l’excès ? Quelles sont nos valeurs ?

Nous nous tenons devant ces toiles de grand format comme devant une représentation qui se déroulerait un peu en surplomb, sur une estrade, à la manière d’un mystère médiéval ou d’un authentique théâtre de boulevard. Ces figures qui  se découpent sur un fond vide remuent le limon de nos consciences. Elles nous font peur, aussi : ces fêtes grinçantes, rappelant notamment, dans leur facture picturale puissante, le Beckmann des années 1930, laissent présager des lendemains sinistres. En réalité, elles donnent corps à nos tendances profondes et les exorcisent. C’est nous, dans nos tristesses, nos bassesses, et notre joie d’être. Il n’y a pas à s’en effrayer : le regard tranquille d’une « Bacchante à la cigarette » nous rappelle avec sagesse que tout n’est que mouvement, mort et renaissance.

Anne Malherbe
Critique d’art et commissaire d’expositions

GREGORY FORSTNER, THE CYCLES OF THE HUMAN

Gregory Forstner’s paintings stare at us, through the conniving, fixed, and salacious looks of the character with a pig head, through the sad pupils of the Silenus, the empty eye-sockets of the skull, and the smiling eyes of Bacchus. These pieces mostly come in imposing formats, thus forcing us to watch the show they have to offer.

Here are gathered characters who, like figures from the commedia dell’arte, come back in Forstner’s painting, one series after the other, in a throbbing round dance: the languid young woman who is either a victim or willing; the torturer (abortionist?) with the big scissors, death feasting. Only Bacchus and his Bacchante, in the shape of portraits, have recently arrived in this frightening and familiar circle, and have brought a jolly and charismatic presence amidst this somewhat deleterious atmosphere.

The scenes themselves, the subject of which comes from ancient Bacchanalia, or masquerades à la Jérôme Bosch, borrow their plan from the biggest successes of the history of art such a Venus, The Last Supper, or The Pilgrims at Emmaus. Like the great religious paintings that, back then, imposed an order of the world on the people they were aimed at, Gregory Forstner’s paintings affect our convictions: who are we, when faced with these demons, these fools, these figures of excess? What are our values?

We stand in front of these large format canvases like we would in front of a performance that would take place, slightly overhanging, on a platform, like a medieval mystery or a genuine farce. These figures that stand out against an empty background shake the silt of our consciences. These caustic celebrations do scare us too: with their powerful pictorial brushwork, they are a reminder of a 1930s Beckmann, and suggest bleak consequences. In reality, they give substance to our deeply rooted tendencies and exorcise them. It is us, with our sadness, our despicable acts, and our happiness. We should not be afraid: the tranquil look of a “Bacchante with a cigarette” reminds us with wisdom that everything is movement, death, and rebirth.

Anne Malherbe
Art critic and curator


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