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Paris

Galerie Nathalie Obadia

Exhibition Detail
Sleeping Life Away
3 rue du Cloître Saint-Merri
75004 Paris
France


March 17th, 2012 - May 16th, 2012
 
Repeated Victory , Xu ZhenXu Zhen, Repeated Victory ,
2011, Collage on canvas, tissue, snake leather, cow leather , 350 x 240 cm / 137,8 x 94,5 in.
© Courtesy of the artist and Galerie Nathalie Obadia
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galerie-obadia.com
NEIGHBORHOOD:  
4th Arrondissement
EMAIL:  
info@galerie-obadia.com
PHONE:  
+33 (0) 1 42 74 67 68
TAGS:  
collages
> DESCRIPTION

La Galerie Nathalie Obadia est très heureuse de présenter pour la première fois en France l’œuvre de MadeIn Company, « société d’art contemporain » fondée en 2009 par l’artiste Xu Zhen, 35 ans, étoile montante de l’art contemporain chinois originaire de Shanghai.

Invention iconoclaste d’un plasticien reconnu ayant décidé de mettre son identité personnelle au second plan à l’heure de la starification de l’artiste, la société MadeIn est un cas unique dans le paysage contemporain - sorte d’« objet artistique non identifié » qui interroge avec intelligence et ironie la sacro-sainte notion d’auteur. Véritable entreprise, MadeIn Company emploie une vingtaine de salariés qui se consacrent à « la recherche des infinis possibles culturels » comme le précise la charte de la compagnie. Tantôt assumé, tantôt parodié, ce modèle corporate appliqué à la création permet l’installation d’un laboratoire d’idées apte à générer des œuvres fortes et étonnantes dans les média les plus variés : peintures, sculptures et installations - toujours envisagées dans une perspective curatoriale.

MadeIn Company met ainsi en place, pour sa première exposition à la Galerie Nathalie Obadia, un authentique programme conceptuel annoncé dans un titre-manifeste - « Sleeping life away », qui alerte le visiteur sur les risques de l’anesthésie collective à l’ère de la consommation de masse et de la communication politique triomphante.

Sous des abords séduisants et colorés, six collages de très grands formats donnent à voir un point de vue alternatif sur l’histoire de l’humanité. La combinaison d’iconographies chinoises et occidentales à partir d’éléments rassemblés sur Internet - estampes chinoises traditionnelles, caricatures françaises du 19ème siècle, représentations médiévales, bestiaire exotique - via un patchwork de matières sensuelles (tissu, plumes, paillettes, cuir, perles..) convoque le folklore des grandes tapisseries nationales dans une mise à distance des récits à la fois épiques et dérisoires de l’idéologie dominante.

Dans la continuité de cette démarche de démystification des propagandes impériales, militaires et coloniales, trois séries d’imposantes sculptures sont installées dans la galerie. Noires et massives, ces sculptures qui rappellent des totems primitifs mettent en scène ici des soldats ; là un personnage coiffé d’un képi s’avançant royalement sur un lion, incarnation par excellence d’un pouvoir ambivalent qui devient tyran en se croyant protecteur. Signe supplémentaire de cette ambiguïté, le contraste entre la stature grandiose de ces icônes qui s’élèvent parfois à plus de 3 mètre de hauteur et la vacuité de la matière qui les constitue, une mousse aussi inconsistante que le sont ces représentation communes qui fonctionnent comme autant de leurres.   


MadeIn Company a exposé dans de nombreuses institutions internationales dont le Ullens Center for Contemporary Art de Pékin, la Kunsthalle de Bern, la Galerie IKON à Birmingham, le S.M.A.K de Gent, le Minsheng Art Museum de Shanghai. MadeIn Company a participé à la 8ème Biennale de Shanghai en 2008 et à Biennale de Busan (Corée) en 2010.

Avec « Sleeping life away », Xu Zhen conduit sa « Compagnie » – au sens presque théâtral du terme, sa « troupe » - sur la voie d’une émulation féconde amenant le spectateur à sortir de sa torpeur existentielle et à mettre en doute ses certitudes sur l’ordre du monde et ses représentations consacrées.

Galerie Nathalie Obadia is delighted to present the first exhibition in France by MadeIn Company, a “contemporary art company” founded in 2009 by the artist Xu Zhen, aged 35, a rising star in Chinese contemporary art, who comes from Shanghai.

The iconoclastic creation of a renowned artist who, in the age of the artist as star, has decided to forgo his personal identity, MadeIn is a unique entity on the contemporary scene, a kind of “unidentified artistic object” that challenges the sacrosanct notion of the author with intelligence and ironic humour. MadeIn Company is a genuine business which employs a score of men and women to ‘”research infinite cultural possibilities,” as its founding charter states. Moving been straight reality and parody, this application of the corporate model to art-making has resulted in the creation of a think tank capable of coming up with powerful and surprising artworks in a wide variety of media (paintings, sculptures, installations), which are always seen from a curatorial viewpoint.

For its first exhibition at Galerie Nathalie Obadia, MadeIn Company has thus put together an authentic conceptual programm announced by its manifesto-like title, Sleeping Life Away, which alerts visitors to the danger of collective anaesthesia in the age of mass consumption and the reign of communications (image over substance) in politics.

Six alluring and colorful large-format collages offer an alternative vision of human history. The combination of Chinese and western imagery gleaned from the Internet – traditional Chinese prints, French 19th-century caricatures, medieval images, exotic bestiaries – mediated through a patchwork of sensuous materials (fabric, feathers, sequins, beads, etc.) brings to mind the folkloric dimension of big traditional tapestries while distancing the epic yet ridiculous narratives of the dominant ideology.

In this same spirit of demystifying imperial, military and colonial propaganda, three series of imposing sculptures are installed in the gallery. These black, bulky pieces recalling primitive totems feature soldier figures: in one, a man with peaked cap advances proudly on the back of a lion, epitomizing the ambiguity of power which, while claiming to protect, becomes tyrannical. This ambiguity is heightened by the contrast between the grandiose dimensions of these icons, some of them over three meters high, and the insubstantial nature of the foam from which they are made – as insubstantial as these empty and deceptive mass representations.

MadeIn Company has exhibited in numerous international institutions, notably the Ullens Center for Contemporary Art in Beijing, Kunsthalle Bern, the Ikon Gallery in Birmingham, the S.M.A.K in Ghent, and the Minsheng Art Museum, Shanghai. MadeIn Company featured in the 8th Shanghai Biennale in 2008 and at the Busan Biennale (South Korea) in 2010.

With Sleeping Life Away, Xu Zhen is leading his “Company” (almost in the theatrical sense of the word) towards a productive act of emulation, prompting viewers to emerge from their existential torpor and question their assumptions about the world and its hallowed representations.


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