STREET now open! Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Paris

In Situ / Fabienne Leclerc

Exhibition Detail
Infernal Instincts
19 Rue Michel Le Comte
75003 Paris
France


March 12th, 2011 - April 24th, 2011
Opening: 
March 13th, 2011 6:00 PM - 8:00 PM
 
,
© Courtesy of In Situ /Fabienne Leclerc
> ARTISTS
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.insituparis.com/
NEIGHBORHOOD:  
3rd Arrondissement
EMAIL:  
GALERIE@INSITUPARIS.FR
PHONE:  
+33 (0)1.53.79.06.12
> DESCRIPTION

Les dessins de John Altoon : Lignes à haute tension

« Il faut d’abord apprendre à jouer de son instrument. Puis s’exercer, s’exercer, s’exercer. Ensuite, une fois sur la scène, tout oublier et faire gémir l’instrument. »

- Charlie Parker

John Altoon fut un des piliers de la Ferus Gallery de Los Angeles, fondée en 1957 par Walter Hopps et Ed Kienholz. Les toupies pornographiques de Hans Bellmer, la satire sociale (sans les lourdeurs de l’iconographie clanique), la luminosité et le trait acéré de Philip Guston, l’« oreiller surréaliste » (Jefferson Airplane) de Roberto Matta, les pénis convulsés hallucinants de Lee Lozano, les pieds fétichisés et les empâtements énergiques de Georg Baselitz, sans oublier les liens de cœur avec son frère d’armes arménien Arshile Gorky, voilà l’univers où évoluait John Altoon. Cependant, on n’en trouve guère de rappels dans les œuvres de cet artiste habité par sa vision intérieure. Je n’ai pas connu John Altoon. L’idée que je m’en fais se fonde sur une mosaïque de récits et témoignages verbaux, ajoutés, évidemment, aux œuvres éblouissantes qu’il a livrées au public. John Altoon était de l’avis général un grand séducteur. Le charisme irradiait de tous ses pores, coulait telle l’encre de son stylo. Son inconstance légendaire faisait des dégâts partout où il passait. Altoon partait du principe que sans tragédie intense, il ne peut pas avoir de joie sublime. Ceux qui ont croisé sa route semblent avoir apprécié les deux faces contradictoires de sa personnalité. Apparemment, l’amour que cet homme a inspiré n’a d’égale que l’admiration suscitée par son art.

Il serait vraiment simpliste d’interpréter les dessins et les peintures de John Altoon sous l’angle de la dualité bonheur-tristesse, même si l’aisance fluide de ses « dessins rapides » au stylo plume, qui s’oppose à la lente méditation inquiète exigée par la peinture à l’huile, gratte effectivement la surface d’un être profondément duel.

Le premier courant artistique né en Californie, rangé sous la bannière discutable de l’assemblage (ne pas commettre l’erreur de prononcer la dernière syllabe à la française), correspond à la première variante totalement locale d’une démarche créative.

Cette tribu de la côte Ouest regroupait à l’origine Bruce Conner, Ed Kienholz, Llyn Foul- kes, Wallace Berman, Robert Alexander, les frères Stone, Cameron, Jay DeFeo, Jess et George Herms.

Et puis il y avait le riche cousin de la côte Est Robert Rauschenberg et sa famille de l’Arte povera en Europe, surtout en Italie.

Plusieurs autres artistes autour d’eux ont employé le même langage de trésors récupérés au rebut et réunis entre eux, notamment Tony Berlant et David Hammons. La diversité plastique de leurs œuvres les distingue du funk art proprement dit, mais la poésie visuelle de leur contribution au projet de transformer le monde en atelier leur vaut une place dans cette exposition.

Toutes ces œuvres sont porteuses d’une nostalgie qui tient moins aux objets utilisés pour les créer qu’à la lente dégradation subie avec le temps. L’érotisme de la mort et de la dégradation a accompli sa mue et du cocon jaillit le papillon de nuit façon petite mort. L’orgasme renvoie des échos.

 

En fait, la sensibilité de ces artistes se nourrit plutôt de jazz et de la poésie beat qui a déferlé sur la scène californienne, à Los Angeles et San Francisco, vers la fin des années 1950. La dimension physique quasi viscérale de l’art et la littérature beat traduit une mentalité bien plus qu’une esthétique commune.

C’est le fil rouge qui relie les deux expositions apparemment distinctes présentées ici. John Altoon, dont la rapidité d’élocution scande le rythme du be-bop, et la fantaisie brute du funk art s’affrontent dans une bataille d’orchestres pour finir par se rejoindre sur l’estrade.

Tim Nye

_________________________________

 

The Drawings of John Altoon: High Voltage Lines

“You’ve got to learn your instrument. Then, you practice, practice, practice. And then, when you finally get up there on the bandstand, forget all that and just wail.”

- Charlie Parker

John Altoon was one of the founding fathers of the seminal gallery in Los Angeles known as Ferus Gallery which opened its doors in 1958. Swirling pornography of Hans Bellmer, the social satire (sans the heavy clan imagery), luminosity and ferocious line of Philip Guston, the surrealistic pillow of Roberto Matta, the fascination with contorting genitalia of Lee Lozano, the foot fetishism and fierce application of paint of Georg Baselitz and of course the connected heart to his Armenian brother in arms, Arshile Gorky; this is John Altoon’s world.  Altoon is an inward voyeur, however, direct reference to his contemporaries, incidental. Mike Kelly and Paul McCarthy are certainly carriers of his scorching torch. I didn’t know John Altoon. My impressions are a mosaic of words, oral histories and, of course, the astonishing works of art he delivered to the world.  Altoon by all accounts was a heart breaker. Charisma oozing from every pore. Ink from a pen. His legendary volatility wreaked chaos on anything and everything in its path.  Altoon lived by the adage that without intense pathos there cannot be sublime joy.  And those that collided with him seem to have enjoyed both ends of his polarities.  The intensity of love for this man seems only rivaled by the intensity of the admiration for his art.

It is a too simplistic read to examine Altoon’s drawings and paintings as the dichotomy between joy and sadness—though the free flowing effortlessness by which ink discharged from his fountain in his “speed drawing” style contrasted against the angst filled reflective slowness that oil painting requires, certainly scratches beneath the surface of indeed, a very layered man.

 

 

Infernal Instincts

The first art movement to be birthed in California called assemblage arguably, was the first completely homegrown cannabis of art practices. Don’t fall into the francophile trap of accenting the final «e.»

The original members of this west coast tribe are Bruce Conner, Ed Kienholz, Llyn Foulkes, Wallace Berman, Robert Alexander, the Stone Brothers, Cameron, Jay Defeo, Jess and George Herms.

Then there are the wealthy cousins on the East Coast; Robert Rauschenberg with the «Povera» cousins in Europe, mostly Italy.

A number of other artists from this group also worked in this language of match-making discarded treasures to eachother; specifically Tony Berlant and David Hammons. Their visual diversity has separarted them from association with Funk Art, but nonetheless, the visual poetry of their contribution to making all the world a studio is examined in Infernal Instincts.

These works are giant vessels of nostalgia, not infused in the objects that comprised the works as much as the work slowly decays over time, the eroticism of death and decay shed their skin and from a cocoon springs a moth, a la petite mort—the little death. Orgasm reverberates.

Ironically, their sensibility is more routed in jazz and the explosive poetry that began invading the LA and San Francisco scenes in the late 50s.  Known as The Beats, this visceral approach to making art is unified by a collective sensibility rather than an aethetic style.

This is where these seeming disparite exhibitions tie together. John Altoon, his cadence of speach, pure Beebop, the grit and rawness of Funk Art dueling together in a battle of the bands, ultimately join the stage together.

-Tim Nye

 


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.