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Galerie frank elbaz is pleased to announce\, Accordion\, Meredyth Sparks’s third exhibition at the galler y. Accordion features a multi-paneled double-sided room divider\, several a ccompanying wall installations\, as well as a selection of more intimately scaled canvases. This new work furthers the conceptual and formal method of extraction\, a technique Sparks has been refining over the last several ye ars. According to the artist\, extraction involves the removal of and cutti ng away from a pre-existing image or object\, intimating the absence of som e “original” element. Rather than juxtaposing one image on top of another\, extraction cuts into a found image\, a gesture that functions as a kind of inverse to collage\, reframing scenes and imbuing the more representationa l aspects of photographic space with the material properties of an art obje ct. Sparks’s canvas-based work often includes glimpses of the stretcher bar \, the wall and a manipulation of light and shadow. Together these elements suggest a phenomenological pursuit of what exists “behind” or “beneath” th e picture space\, shifting between illusion and abstraction\, reproduction and invention.

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Beast of Burden\, the centerpiece of the show\, captures in pixilated video stills\, Bette Midler ’s performance of the Rolling Stone’s "Beast of Burden” on a 1983 episode o f The Johnny Carson Show. Midler’s performance stretches across twelve pane ls\, freeze-framing the twisting and contorted gestures that embody her pla yful form of burlesque. Each performance still has been cut in the form of a grid in direct response to the trompe-l'oeil image on the opposite side t he screen\, which in this case is a domestic wooden room divider\, interwea ving an interior object with the spectacle of Midler’s public persona.

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In conversation with Beast of Burden\, Sp arks has installed a series of “soft form” screens\, which had previously b een sewn tautly onto stretcher bars and then removed. Suggestive of discard ed clothing\, these screens now hang limply on the wall. Sparks’s play betw een hard and soft forms\, along with the labor-intensive nature of her work \, alludes to the historically feminine character of domestic labor. Togeth er with the accordion screen\, however\, these soft forms also denote the h and manipulation of an accordion instrument’s “bellows\,” which inflate and deflate with air to form a continuous sound.

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The title of the exhibition\, Accordion\, foregrounds the screen’s potential to physically expand and contract\, modifying the architecture o f the space. However\, Accordion also recapitulates the expandable and coll apsible nature of seeing\, remaking through the continuous reframing of the banal and the ordinary.

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Born in 1972 in the USA. Lives and works in New York\, USA.
Exhibitions (selection ): 2013: Windows&\;Screens\, The Arts Club of Chicago\, Chicago\, 2012: So I will let it alone and talk about the house.\, Locust Projects\, Miami\ , 2011: Striped Bare\, even and again\, Elizabeth Dee Gallery\, New York\, USA\, Striped Bare\, VeneKlasen/Werner\, Berlin\, Germany\, 2010: Extractio n\, Elizabeth
Dee Gallery\, NY\, USA\, 2009: Everything we have loved is lost.\, galerie frank elbaz\, Paris\, France\, Gudrun Constructed\, Proj ects in Art and Theory\, Cologne\, Germany\, There’s One In Every Crowd\, G alerie Catherine Bastide\, Brussels\, Belgium\, 2008: We were strangers for too long.\, Elizabeth Dee Gallery\, New York\, USA\, 2006 : We’re treating each other just like strangers.\, galerie frank elbaz\, Paris\, France\, 2 003: It wasn’t midnight. It wasn’t snowing\, Hnter college Times Square Gal lery\, NY\, USA

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La galerie frank elbaz est heureuse d’annoncer la troisième exposition personnelle de Meredyth Sparks\ , Accordion. L’exposition rassemble plusieurs installations murales\ , une cloison pliante composée d’une série de panneaux et un choix de toile s au format plus intime. Avec ces oeuvres récentes\, Meredyth Sparks poursu it sa recherche plastique autour du concept d’extraction\, une techn ique qu’elle n’a pas cessé d’affiner au cours des dernières années. L’ex traction telle que l’entend
l’artiste consiste à isoler l’image p réexistante et en retrancher certaines parties\, signalant ainsi un “origin al” absent. Au lieu d’une  addition de formes\, l’extraction procède par so ustraction\, un peu à l’inverse du collage. Elle reconfigure l’image exista nte et confère  aux composantes les plus figuratives du champ photographiqu e les propriétés matérielles d’un objet artistique. Les oeuvres qui ont  po ur point de départ une toile laissent souvent entrevoir le châssis\, le mur et les jeux d’ombre et lumière. Tout\, ici\, contribue à évoquer une quête phénoménologique de ce qui se trouve “derrière” ou “sous” l’espace du tabl eau\, dans un va-et-vient entre trompe-l’oeil et abstraction\, entre reprod uction et invention.

Beast of Burden\,
l’oeuvre maîtres se de l’exposition\, restitue en photogrammes vidéo pixélisés l’interprétat ion de la chanson des Rolling Stones Beast of Burden par Bette Midler à l’é mission de variétés Johnny Carson Show\, un soir de 1983. La prestat ion de Bette Midler se déploie sur douze panneaux\, figeant ses contorsions burlesques dans une suite d’images arrêtées. Les photogrammes découpés en damier répondent directement aux images en trompe-l’oeil visibles au dos de la cloison pliante\, qui est en l’occurrence un modèle en bois à usage dom estique : un objet d’ameublement s’imbrique avec le spectacle donné par Bet te Midler.

Des paravents “mous” dialoguent avec Beast of Bu rden.
Meredyth Sparks les a détachés des barres de châssis auxque lles ils étaient solidement cousus. Ces paravents mollement accrochés au mu r ressemblent à des vêtements ôtés. L’oscillation entre le dur et le mou\, qui s’inscrit dans la démarche minutieuses de l’artiste\, renvoie à la natu re historiquement féminine des travaux domestiques. La cloison pliante et l es formes molles font penser aussi à un accordéon dont les soufflets souple ss’emplissent d’air et se dégonflent au gré des mouvements manuels pour éme ttre des sons en continu.

Le titre de l’exposition\, Accord ion\, souligne la capacité de la cloison pliante à s’étirer et se contr acter physiquement\, en modifiant l’agencement de l’espace. Accordion résume aussi en lui le caractère dilatablerétractable de la vision\, qui recompose le réel par un recadrage continuel du banal.



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