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Dans sa nouvel le vidéo Malraux’s shoes\, Dennis Adams se fait passer pour André Malraux ( 1901-1976)\, qui fut tout à la fois un écrivain français\, un aventurier\, un combattant de la Résistance\, un agitateur culturel\, un théoricien de l ’art\, un orateur\, un homme d’État\, et un archiviste passionné l’histoire de l’art mondial. L’arrestation de Malraux par les autorités coloniales fr ançaises au Cambodge quand il n’avait que vingt et un ans\, à la suite du v ol de bas-reliefs d’un temple Khmer\, est un témoignage précoce de ce qui a llait devenir sa collecte obsessionnelle des arts visuels de cultures diver ses. Pour Malraux\, cette collecte était un moyen de revendiquer la possibi lité même de la valeur transcendante de l’art. Au cours des quarante derniè res années de sa vie\, Malraux allait assembler\, démonter\, et rassembler des montagnes de reproductions photographiques pour créer le Musée Imaginai re\, qui se classe comme l’un des exemples pionniers d’archives au XXe sièc le\, avec l’Atlas Mnémonsyne\, d’Aby Warburg\, l’Histoire Culturelle 1980-1 983 de Hanne Darboven et le projet toujours en cours Atlas de Gerhard Richt er. L’idée de Malraux d’un musée imaginaire\, d’un musée « sans mur »\, (qu ’il avait d’abord annoncé en 1947)\, est un manifeste prémonitoire de l’ère numérique qui entérine le remplacement de l’objet d’art et du musée matéri els par la reproduction photographique. En privilégiant le montage curatori al sur la production artistique\, Malraux fut le premier à localiser l’acte créatif dans le processus d’assemblage\, le regroupement et de la présenta tion des œuvres d’art.

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Le décor pour Malraux’s shoes reconstitue la photographie e mblématique de Malraux debout dans son bureau avec les planches de son livr e\, Le musée imaginaire de la sculpture mondiale étalé sur le sol devant lu i. La vidéo est entièrement tournée dans un décor unique. La caméra en plon gée fait des planches sur le sol la toile de fond de chaque prise de vue \; Pendant que la caméra se déplace entre les plans fixes et les ralentis\, l es détails des images forment un paysage visuel qui traverse l’œuvre.

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Adams se met littéralement dans les pas de Malraux\, dans son costume\, et son style. L a manière dont Malraux brouille la frontière entre l’histoire et la légende en les colorant de sa propre biographie fait un objet idéal de mascarade. Nous voyons le personnage de Malraux marcher sur les images pendant que nou s entendons son monologue intérieur\, interrompu par des éclats de marmonne ments et de délires. Au cours de la vidéo\, le sujet du monologue se déplac e librement entre l’époque de Malraux et le présent\, et par moments\, le p ersonnage de Malraux est éclipsé par les spéculations personnelles d’Adams\ , ses doutes et ses angoisses.

TAGGING THE ARCHIVE (étiquetage des archives) est une série d’œuvres sur papier dans lequel l’artiste anno te livres\, journaux et affiches venant de ses archives personnelles. Repro ductions photographiques des documents originaux avec leurs cicatrices dues à l’utilisation et à la détérioration\, fonctionne comme terrain pour répo nse critique\, réflexions et association libre.

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In his new video work\, Malraux’s Shoes\, Dennis Adams masquerades as André Malraux (1901–1976)\, the French writer\, adventurer\, Resistance fighter\ , cultural provocateur\, art theorist\, orator\, statesman\, and passionate archivist of the world history of art. Malraux’s arrest at age twenty-one by French colonial authorities in Cambodia for stealing bas-reliefs from a Khmer temple is an early testament to what would become his obsessive sampl ing of visual art from diverse cultures. For Malraux\, this sampling was a means of laying claim to the very possibility of art’s transcendent value. Over the last forty years of his life\, Malraux would assemble\, disassembl e\, and reassemble montages of photographic reproductions to create Le Musé e Imaginaire\, which ranks as one the twentieth century’s seminal examples of the archive along with Aby Warburg’s Mnemosyne Atlas\, Hanne Darboven’s Cultural History 1980–1983\, and Gerhard Richter’s ongoing Atlas project. M alraux’s idea of an imaginary museum\, a “museum without walls” (which he f irst announced in 1947)\, is a prescient manifesto of the digital age that enacts the displacement of the physical art object and the museum by photog raphic reproduction. And Malraux’s privileging of curatorial over artistic production is a first instance of explicitly locating the creative act in t he process of assembling\, grouping\, and displaying works of art.
The set for Malraux’s Shoes is a reconstruction of the iconic photogra ph of Malraux standing in his study with the plates of his book The Imagina ry Museum of World Sculpture laid out on the floor before him. The entire v ideo is shot on this single set. With the camera positioned overhead\, the plates on the floor become the backdrop for every shot\; no walls are ever visible. As the camera moves between fixed shots and slow pans\, details of the images on the floor form a visual landscape that runs through the work .

Adams literally steps into Malraux’s shoes\, suit\, and styl e—Malraux’s blurring of the boundaries between history and legend in colori ng his own biography makes him an ideal object of masquerade. We see the Ma lraux character walk on and over the images as we overhear his interior mon ologue\, which is interrupted by outbursts of mutterings and ravings. Over the course of the video the subject of the monologue moves freely between M alraux’s time and the present\, and in moments\, the persona of Malraux is overshadowed by Adams’s own personal speculations\, doubts\, and anguish.
TAGGING THE ARCHIVE is an ongoing series of works on paper in w hich the artist annotates Books\, newspapers and posters from his personal archive. Photographic reproductions of the original documents with their sc ars from use and decay function as grounds for critical response\, musings\ , and free association.

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