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GALERIE URS MEILE Lucerne

Exhibition Detail
Solo Exhibition
Rosenberghöhe 4
6004 Lucerne
Switzerland


February 14th - April 12th
Opening: 
February 14th 6:00 PM - 8:00 PM
 
“Two Videos, three photographs, several related masterpieces, and American art”, Yan XingYan Xing,
“Two Videos, three photographs, several related masterpieces, and American art”,
2013 , photography (b/w), ultra giclee
© Courtesy of the artist & The GALERIE URS MEILE
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galerieursmeile.com
COUNTRY:  
Switzerland
EMAIL:  
galerie@galerieursmeile.com
PHONE:  
+41 (0)41 420 33 18
OPEN HOURS:  
Tuesday to Friday: 10:00 a. m. - 6:00 p. m. Saturdays: Visitors welcome, please schedule an appointment
TAGS:  
video-art, photography
> DESCRIPTION

Galerie Urs Meile is pleased to present Yan Xing’s first solo exhibition (*1986 in Chongqing, China; lives and works in Beijing and Los Angeles) in Lucerne. Known as one of the emerging artists on the Chinese contemporary art scene, Yan Xing creates multilayered works using different media such as video, photography, installation and performance. The exhibition will show two of his recent projects, which refer to a variety of sources from art, history, politics, and literature. The artist describes his practice as a “unique system of integration,” which, at first glance, could be thought of as a practice of reconstructing and quoting. But Yan Xing sees himself as an artist in the avant-garde tradition, who understands art as a kind of game in which the players make their next move according to the rules and actions of their colleagues. So it is only natural that Yan Xing’s works refer to, appropriate, and refine the work of other artists who blazed the trail for him. According to avant-garde custom, Yan Xing also writes short, highly articulate texts on his works. These comments tend to obscure rather than convey the work’s individual point of origin. But this is really not what they were intended for. With these texts Yan Xing simply situates his work in the context in which he wants them to be regarded.
For Arty, Super-Arty1 Yan Xing restaged seven of Edward Hopper’s (1882–1967) famous paintings against a black background, even imitating their famous light contrasts. Unlike the original, he uses film and photography; his images are black and white; his characters are all male, and Yan Xing himself is in every picture. His reinterpretation of Hopper’s famously melancholy works emphasizes the lack of communication between the protagonists. Somehow one always seems to be waiting for the other, looking at his vis-à-vis, who seems withdrawn and unaffected. Yan Xing’s intention is to confront Hopper’s artistic universe with his more realistic approach. It is as if he is trying out an old ritual on himself, as if he is conducting a kind of experiment to find out if the old rites are still of value to him. As a historical movement, Appropriation Art was mainly concerned with institutional critique, and Yan Xing is also walking in the shoes of his forbears, with the aim of providing insight into the rules and rituals of art itself. A similar topic—namely “the core theme of contemporary art”—is also one of the subjects of the second exhibited project, Two videos, three photographs, several related masterpieces, and American art (2013)2. The videos, photographs, installation and marble sculpture extol acts of violence, sex, captivity, and enslavement, while combining modern and classic aesthetics. Wooden dildos, modeled after cultural relics, are presented on a shiny steel plinth next to two whips, a bowl, and a handkerchief. The series of photographs depicts two nude black males engaging in ancient sports, such as archery or javelin throwing; their poses are reminiscent of antique Greek statues and the overall staging was inspired by Robert Mapplethorpe (1946–1989). The same two models reappear in the video installation, playing flute to a caged bird, next to the Chinese character 寿, which means longevity. This character is also carved in a marble block reminiscent of a gravestone, and thus contradicts its meaning.
Despite the variety of different inspirations and allusions, the end result is recognizably Yan Xing, who gives his complex and complicated subtexts a sleek appearance. He combines the different media, connecting ancient Greek sculpture with American photography from the 1960s, American painting from the 1940s, Chinese superstition, queer topics, and theoretical commentary. It is Yan Xing’s “unique system of integration” that turns all these seemingly unrelated interests and aesthetics into a harmonious composition.

Yan Xing was born in Chongqing in 1986, and currently lives and works in Beijing, China, and Los Angeles, USA. He graduated from the Oil Painting Department of Sichuan Fine Arts Institute in 2009. Yan Xing has won the Chinese Contemporary Art Award (CCAA) – Best Young Artist Award and also received a nomination for the Future Generation Art Prize from the Victor Pinchuk Foundation in 2012. His recent major exhibitions include: Building Bridges – Zeitgenössische Kunst aus China, Wolfsberg, Ermatingen, Switzerland (2013); 2012 Future Generation Art Prize, Collateral Event of the 55th Venice Biennale, Palazzo Contarini Polignac, Venice, Italy (2013); China China, PinchukArtCentre, Kiev, Ukraine (2013); ON | OFF: China’s Young Artists in Concept and Practice, Ullens Center for Contemporary Art (UCCA), Beijing, China; Yan Xing, Chinese Arts Centre, Manchester, UK (2012); Unfinished Country: New Video From China, Contemporary Arts Museum Houston (CAMH), Houston, USA (2012); The III Moscow International Biennale for Young Art, Central House of Artists (CHA), Moscow, Russia (2012); The Seventh Shenzhen Sculpture Biennale, OCT Contemporary Art Terminal (OCAT), Shenzhen, China (2012). His works are also in the Rubell Family Collection, Miami, USA; M+ Museum for Visual Culture, Hong Kong; the Yuz Foundation, Jakarta, Indonesia; and the Kadist Art Foundation, Paris, France.


1 2013, 3 film stills, photography (b/w), ultra giclee, 96 x 136 cm (framed), based on single channel HD video, b/w, silent, 9’16’’
2 2013, video installation, 2-channel digital video (b/w, silent, loop), photographs, sculpture, installation

 


 

Die Galerie Urs Meile freut sich, die erste Einzelausstellung von Yan Xing (*1986 in Chongqing, China, lebt und arbeitet in Beijing und Los Angeles) in Luzern auszurichten. Als einer der aufstrebenden Künstler der chinesischen Kunstszene bekannt, kreiert Yan Xing ausdifferenzierte Arbeiten unter Einbezug verschiedener Medien wie Video, Fotografie, Installation und Performance. Die Ausstellung wird zwei seiner jüngsten Projekte zeigen, für die der Künstler Quellen aus den Bereichen Kunst, Geschichte, Politik und Literatur heranzieht. Yan Xing bezeichnet sein Vorgehen als «eigenes System der Verwertung». Auf den ersten Blick könnte dies als künstlerische Praxis verstanden werden, die sich auf das Rekonstruieren und Zitieren konzentriert. Aber Yan Xing sieht sich in der Tradition der Avantgarden und deren Verständnis von Kunst als einer Art Spiel, in dem die Akteure ihre nächsten Schritte abhängig von den Manövern ihrer Mitspieler planen. Daher ist es nur konsequent, wenn er sich in seinen Arbeiten auf die Werke seiner Wegbereiter bezieht, diese sich aneignet und schärft. Ganz den Gepflogenheiten der Avantgarden verpflichtet, schreibt Yan Xing auch kurze, dichte Texte, die allerdings eher den Ausgangspunkt des individuellen Werkes verunklären, als ihn zu beleuchten. Aber das ist auch nicht das Ziel seines Kommentars; mit ihm ordnet er lediglich sein Schaffen in den Kontext ein, aus dem heraus er es verstanden haben will. In der Arbeit Arty, Super-Arty1 hat Yan Xing sieben ikonische Gemälde von Edward Hopper (1882–1967) neu inszeniert. Vor einem schwarzen Hintergrund stellte er sie bis auf ihre berühmten Lichtkontraste nach. Anders als das Original benutzt er Film und Fotografie, beschränkt sich auf Schwarz-Weiss und seine Personen sind allesamt Männer, auch ist er selbst in jedem Bild. In seinen Versionen von Hoppers bekanntermassen melancholischen Arbeiten ist der Mangel an Kommunikation zwischen den Protagonisten verschärft. Einer der Dargestellten scheint immer auf den anderen zu warten, sein Gegenüber erscheint gleichgültig und verschlossen. Yan Xings erklärte Absicht war es, dem künstlerischen Universum von Edward Hopper seinen eigenen realistischeren Zugang entgegenzusetzen. Es ist, als ob er ein Experiment durchführt, um herauszufinden, ob die alten Rituale noch von Wert für ihn sind. Institutionskritik war das Hauptbestreben von Appropriation Art als historischer Bewegung und auch Yan Xing wendet die Methoden seiner Vorgänger an, um die Regeln und Riten von Kunst zu ergründen.
Eine ähnliche Frage – die nach dem «Kernthema Zeitgenössischer Kunst» – beschäftigt ihn in der zweiten ausgestellten Werkgruppe Two videos, three photographs, several related masterpieces, and American art2. Die Videos, die Fotografien, die Installationen und die Marmorskulptur idealisieren Gewaltakte, Sex, Gefangenschaft und Versklavung durch ihre Umsetzung in einer zugleich modernen und klassischen Ästhetik. Auf einem polierten Stahlsockel liegen Holzdildos, Kopien von historischen Fundstücken, neben zwei Peitschen, einer Reisschale und einem Taschentuch. Die Serie von Fotografien zeigt unter anderem zwei nackte, dunkelhäutige Männer bei der Ausübung klassischer Sportarten wie Speer- oder Diskuswurf. Ihre Posen erinnern an antike griechische Statuen und die Gesamtinszenierung ist von Robert Mapplethorpe (1946–1989) inspiriert. Dieselben Darsteller kommen in der Videoinstallation vor. Einer von ihnen spielt Flöte für einen Vogel, der in einem Käfig gefangen ist, während gleichzeitig auf dem zweiten Monitor das chinesische Symbol 寿 (zhou) für Langlebigkeit zu sehen ist. Dieses Schriftzeichen ist auch in eine Marmorplatte eingraviert, die an einen Grabstein erinnert und mit dieser Symbolik den guten Wünschen für ein langes Leben zuwiderläuft.
Ungeachtet der Vielzahl an unterschiedlichen Inspirationen und Referenzen ist das Endergebnis immer unverkennbar Yan Xing, der seine komplexen und komplizierten Subtexte in einer aufgeräumten und klaren Sprache materialisiert. Er kombiniert unterschiedliche Medien, vereint Skulpturen aus der griechischen Antike mit amerikanischer Malerei der 1940er und amerikanischer Fotografie der 1960er, chinesischem Aberglauben, queeren Themen und theoretischem Kommentar. Sein «eigenes System der Verwertung» fügt all diese scheinbar unverwandten Interessensgebiete und Stile zu einem harmonischen Ganzen zusammen.

Yan Xing wurde 1986 in Chongqing geboren und lebt aktuell in Beijing, China und Los Angeles, USA. Er schloss 2009 sein Studium der Ölmalerei am Sichuan Fine Arts Institute ab. Yan Xing hat den Chinese Contemporary Art Award (CCAA) – Best Young Artist Award gewonnen und war 2012 für den Future Generation Art Prize der Victor Pinchuk Foundation nominiert. Eine Auswahl seiner jüngsten Ausstellungen beinhaltet: Building Bridges – Zeitgenössische Kunst aus China, Wolfsberg, Ermatingen, Schweiz (2013); 2012 Future Generation Art Prize, Collateral Event of the 55th Venice Biennale, Palazzo Contarini Polignac, Venedig, Italien (2013); China China, PinchukArtCentre, Kiev, Ukraine (2013); ON | OFF: China’s Young Artists in Concept and Practice, Ullens Center for Contemporary Art (UCCA), Beijing, China; Yan Xing, Chinese Arts Centre, Manchester, UK (2012); Unfinished Country: New Video From China, Contemporary Arts Museum Houston (CAMH), Houston, USA (2012); The III Moscow International Biennale for Young Art, Central House of Artists (CHA), Mosau, Russland (2012); The Seventh Shenzhen Sculpture Biennale, OCT Contemporary Art Terminal (OCAT), Shenzhen, China (2012). Seine Arbeiten befinden sich in den folgenden Sammlungen: The Rubell Family Collection, Miami, USA; M+ Museum for Visual Culture, Hong Kong; Yuz Foundation, Jakarta, Indonesien und The Kadist Art Foundation, Paris, Frankreich.


1 2013, Fotografie (b/w), ultra giclée, 96 x 136 cm (gerahmt), basierend auf Einkanal HD Video, s/w, stumm, 9’16’’
2 2013, Video-Installation, Zweikanal-Digital-Video (s/w, stumm, Loop), Fotografien, Skulptur, Installation

 


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