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Galerie Edwynn Houk

Exhibition Detail
Yangtze - The Long River
Stockerstrasse 33
8002 Zürich
Switzerland


November 1st, 2012 - December 22nd, 2012
Opening: 
November 1st, 2012 6:00 PM - 8:00 PM
 
Chongqing II, Chongqing Municipality, Nadav KanderNadav Kander,
Chongqing II, Chongqing Municipality, 2006
© Courtesy of the artist & Galerie Edwynn Houk
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.houkgallery.com/
COUNTRY:  
Switzerland
EMAIL:  
zuerich@houkgallery.com
PHONE:  
+41 (0)44 202 69 25
TAGS:  
photography
> DESCRIPTION

Die Galerie Edwynn Houk freut sich, Fotografien aus der Serie Yangtze – The Long River des in London lebenden Fotografen Nadav Kander zeigen zu können. Die im Jahr 2009 fertiggestellte Serie von Aufnahmen des Yangtze folgt mehreren Reisen Kanders, die er im Laufe von drei Jahren unternahm: flussauf- und westwärts, vom Delta des drittgrößten Flusses der Welt in Shanghai bis zur Quelle in der Sichuan Provinz, über 6'000 Kilometer weit entfernt. Die gesamte Werkgruppe wurde vom Verlag Hatje Cantz in einem Bildband verlegt, mit einer Einleitung des früheren UN-Generalsekretärs Kofi Annan.

Das atemberaubende Tempo der Entwicklung in China—wahrscheinlich am offensichtlichsten am Yangtze Fluss selbst—hat Kander schon lange fasziniert. Ganze Städte, wie Fengdu, wurden von einem Ufer ans andere verlegt; mit dem Bau des Dreischluchten-Staudamms wurden 1,8 Millionen Menschen zwangsweise aus mittlerweile für immer gefluteten 13 Großstädten, 140 Städten und 1'342 Dörfern umgesiedelt. Kander, der für seine bemerkenswerten Porträtaufnahmen und großformatigen Landschaftsfotografien bekannt wurde, begann, den Fluss als widersprüchliches Symbol für den tiefgreifenden Fortschritt des Landes als auch für die enorme Vernichtung historischer Substanz zu sehen.

Die meisten der Fotografien haben eine weiche und recht düstere Palette. Es fehlt in den abgebildeten Landschaften an blauem Himmel, der sich stattdessen, wie es scheint, in ständigem Dunst, bedeckt und industrieneblig zeigt. Die Bilder sind kaum bevölkert, aber trotzdem nicht menschenleer. Meistens sind die gezeigten Personen winzig, überwältigt vom Fluss oder den Bauwerken um sie herum. Hierbei handelt es sich um ein komplexes Paradox, das Kander aufzeigt: es sind die Menschen, die kollektiv den Kurs des Yangtze so dramatisch verändern, und doch die Natur des Flusses nicht völlig bändigen können.

„Nostalgie ist das überwältigende Gefühl, dass Kanders Bilder der historischen Veränderungen, die den Yangtze umgeben, hervorruft: die Nostalgie von Menschen, die ihrem eigenen Schaffen unterworfen sind, selbst daran gebunden den Kreislauf ständig zu wiederholen und irgendwann wohl im Namen einer neuen Fortschrittsidee zu verschwinden.“ Jean-Paul Tchang, aus dem Vorwort zu „Yangtze – The Long River“

Nadav Kander wurde in Israel geboren und ist in Südafrika aufgewachsen; er lebt und arbeitet seit 30 Jahren in London. Er hat an zahlreichen Ausstellungen teilgenommen, unter anderem in der Photographer’s Gallery in London, dem Palais de Tokyo in Paris und dem Museum of Photographic Art in San Diego. Seine Arbeiten befinden sich in den Sammlungen des Victoria & Albert Museums London, der National Portrait Gallery in London und der Art Gallery of New South Wales, Australien. 2009 erhielt er den Lucie Award als International Photographer of the Year. Im gleichen Jahr wurde Yangtze – The Long River beim angesehenen Prix Pictet ausgezeichnet, und das New York Times Magazine widmete Kanders 52 Porträts der US-Regierung mit Obama’s People eine ganze Ausgabe. Dies ist seine erste Ausstellung mit der Galerie.


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Galerie Edwynn Houk is delighted to exhibit photographs by the London based photographer Nadav Kander’s Yangtze – The Long River. Completed in 2009, Yangtze chronicles several journeys that Kander took over three years, travelling upstream and westwards, from the mouth of the world’s third longest river in Shanghai, to the source in the Sichuan province, 4000 miles away. The series, in its entirety, has been published in a single volume by Hatje Cantz, with an introduction by the former UN Secretary General, Kofi Annan.

The blazing pace of development in China, perhaps most clearly seen along the Yangtze, had long fascinated Kander. Entire cities, such as Fengdu, were moved, from one bank to another; with the construction of the Three Gorges Dam, 1.8 million people were forced to relocate from the 13 cities, 140 towns and 1,342 villages that now are flooded forever. Kander, renowned for his striking portraiture and his large-format landscape photographs, began to see the river as a conflicted symbol of both China’s rapid and profound progress while simultaneously the vast eradication of much of the nation’s past.

The photographs, for the most part, use a soft, somber palette. Throughout, there is a lack of blue sky, just what seems to be a permanent, overcast, industrial haze. The images are sparsely occupied, but not empty. Most often, the individuals depicted are tiny, dwarfed by the river or the structures behind them. It’s a complex paradox that Kander presents: it is the humans, collectively, who are drastically altering the course of the Yangtze, and yet ultimately the river cannot be completely controlled. Moreover, the single individual has little say in China’s brisk progression.

“Nostalgia is the overwhelming feeling inspired by Kander’s pictures of the historical mutation surrounding the Yangtze: the nostalgia of human beings subjugated by their own creations, themselves bound to repeat the cycle and disappear one day in the name of a new idea of progress.” Jean-Paul Tchang, from the Foreward in “Yangtze – The Long River.”

Nadav Kander was born in Israel, raised in South Africa, and has lived and worked in London for the past 30 years. He has been included in numerous exhibitions, including at the Photographer’s Gallery, London, the Palais de Tokyo, Paris, and the Museum of Photographic Art, San Diego. He is represented within the collections of the Victoria & Albert Museum London, the National Portrait Gallery, London and the Art Gallery of New South Wales, Australia. He was named International Photographer of the Year at the Lucie Awards in 2009. In that same year, he was awarded the prestigious Prix Pictet for the Yangtze – The Long River, and The New York Times Magazine devoted an entire issue to Obama’s People, his 52 portraits of the President’s administration. This is his first exhibition at the gallery.


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