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I am fascinated by the act--whatever form it takes--of m aking art. And in a broad sense\, by how an artist responds to the world an d the action that occurs from that interaction...I wanted to get rid of the readymade and figure out what I looked like and how I reacted to the world .

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--Thomas Houseago

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Gagosian Gallery is pleased to pre sent "Roman Figures\," an exhibition of new sculpture by Thomas Houseago.\n

Engaging in a continuous dialogue with the past\, Houseago retraces the history of figurative sculpture through the conditions of his own time. Drawing upon mythology\, African tribal art\, cartoon imagery\, Italian Ma nnerism\, science fiction\, and robots\, he wrests new vitality from the cl assical figure. Houseago's giants have iron rebar skeletons and are made fr om plaster\, hemp\, and wood. Rough from jigsaw cuts and incorporating draw n parts\, these visceral figures are distinctly postmodern in that they ret rofit ancient and modern art history to the terms of popular culture and th e traumatic realities of everyday life.

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"Roman Figures" presents th e large-scale sculpture Reclining Figure (For Rome) together with seven sculpted masks and Untitled (Walking Boy on Plinth) (all wor ks 2013). The Roman Masks build upon the Western modernist fascina tion with spiritually charged tribal objects from Africa and the South Paci fic. Crafted from clay\, cast into plaster\, and reinforced with iron armat ures\, the linear yet highly expressive skull-like reliefs\, in which sculp tural mass is imbued with the momentous quality of painting\, provide start ling new interpretations of the transhistorical\, transcultural genre of vanitas or mortuary art.

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Reclining Figure (For Rome) is cast in plaster and hemp from a clay form\, and supported by a framewo rk of partially exposed rebar. The headless body rests prone on a plywood p linth\, its surface roughly smeared by hand\, recalling the fragmented yet revered relics of antiquity where the majesty of sculptural form has been s ubjected to the vicissitudes of time's passage.

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Thomas Hous eago was born in 1972 in Leeds\, England. He studied at the Centra l Saint Martins College of Art\, London and De Ateliers\, Amsterdam. Recent exhibitions include the "The Artist's Museum\," MOCA\, Los Angeles (2010)\ ; "What Went Down\," Modern Art Oxford (2010\, traveled to Ashmolean Museum \, Museum Abteiberg\, Mönchengladbach\, and Centre International d'Art et d u Paysage de l'Ile de Vassivière\, through 2011)\; "The Beat of the Show\," Inverlieth House\, Edinburgh (2011)\; "The World Belongs to You\," Palazzo Grassi\, Venice (2011)\; and "Where the Wild Things Are" and "Thomas House ago: Hermaphrodite\," Sainsbury Centre for the Visual Arts\, Norwich (2012) . His work was included in the 2010 Whitney Biennial. In January 2013\, the Dijon art center Le Consortium installed a selection of Houseago's sculptu res around the streets of Aix-en-Provence\, France. A major solo exhibition \, "As I Went Out One Morning\," is on view through November 11 at Storm Ki ng Art Center in Mountainville\, New York\, and "Thomas Houseago: Striding Figure/Standing Figure" will be on view at Galleria Borghese\, Rome from Ma y 26 through July 7\, 2013.    

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Houseago lives and works in Los Angeles.

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Sono affascinato dall'atto --qualunque forma abbia--del produrre arte. E\, in un senso più ampio\, da come un artista interagisca con il mondo e dall'azione che scaturisce da qu esta interazione...Volevo liberarmi del readymade e capire come io mi mostr assi e reagissi al mondo.

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--Thomas Houseago

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Gagosian Gallery è lieta di presentare "Roman Figures\," una mostra di nuo ve sculture di Thomas Houseago.

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Il tratto peculiare del lavoro di T homas Houseago è il dialogo continuo che le sue opere intraprendono con il passato-dal quale partono per ripercorrere il lungo percorso storico-artist ico della scultura--e con il presente-che interpretano in maniera creativa tramite contaminazioni e influssi diversi tra loro (mitologia\, Arte Africa na tribale\, cartoni animati\, Manierismo Italiano\, fantascienza e robots) . Houseago crea\, con materiali semplici quali il gesso\, la canapa\, il fe rro e il legno\, delle figure complesse\, le quali\, sorrette da scheletri di tondini di ferro\, coniugano una spiccata materialità e tridimensionalit à--arti grezzi e mastodontici\, tagliati con il seghetto--con la leggerezza del segno e della pittura a mano libera. Chiaramente postmoderne nel modo in cui rivisitano la storia dell'arte in termini della cultura popolare\, l e figure viscerali di Houseago incarnano l'estetica e le reazioni del corpo alle realtà traumatiche della vita contemporanea.

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La mostra "Roman Figures" presenta la scultura monumentale\, Reclining Figure (For Rome ) insieme a sette maschere scolpite e alla scultura Untitled (Walk ing Boy on Plinth) (tutte del 2013). Le Roman Masks  coniugan o il fascino modernista occidentale con la carica spirituale di oggetti tri bali dell'Africa e del Sud Pacifico. Realizzate in gesso da un calco di arg illa e rinforzate con armature in ferro\, le maschere lineari\, simili a te schi ma comunque altamente espressive\, e nelle quali la massa scolpita è i mpregnata della notevole qualità della pittura\, provocano nuove e sorprend enti interpretazioni del genere trans-storico e transculturale della Vanita s o della Mortuary Art.

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Reclining Figure (For Rome) è real izzata\, da un calco di argilla\, in gesso e canapa e sostenuta da una stru ttura di tondini di ferro parzialmente a vista. Il corpo acefalo e prono po ggia su un basamento di compensato\, con una superficie rozzamente spalmata a mano. L'opera è una reminiscenza di reliquie dei tempi antichi\, frammen tate ma comunque venerate\, dove la maestà della forma scultorea è stata so ttoposta alle vicissitudini dello scorrere del tempo.

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Thoma s Houseago (nato nel 1972 a Leeds\, Inghilterra)\, ha frequentato il Saint Martins College of Art\, Londra e il De Ateliers\, Amsterdam. Tra le sue recenti esibizioni si annoverano: "The Artist's Museum\," MOCA\, Los Angeles (2010)\; "What Went Down\," Modern Art Oxford (2010)--mostra itine rante Ashmolean Museum\, Museum Abteiberg\, Mönchengladbach\, e Centre Inte rnational d'Art et du Paysage de l'Ile de Vassivière (2011)--"The Beat of t he Show\," Inverlieth House\, Edimburgo (2011)\; "The World Belongs to You\ ," Palazzo Grassi\, Venezia (2011)\; "Where the Wild Things Are" e "Thomas Houseago: Hermaphrodite\," Sainsbury Centre for the Visual Arts\, Norwich ( 2012). Il suo lavoro è stato incluso nella Biennale del Whitney Museum del 2010. A gennaio 2013\, the Dijon Art Center Le Consortium ha installato una selezione di sculture di Thomas Houseago per le strade di Aix-en-Provence\ , Francia. La più importante mostra personale dell'artista\, "As I Went Out One Morning\," ha aperto a maggio 2013 allo Storm King Art Center a Mounta inville\, New York. Il 26 maggio 2013 inaugura alla Galleria Borghese a Rom a la mostra "Thomas Houseago: Striding Figure/Standing Figure" che aperta f ino al 7 luglio 2013.

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Houseago vive e lavora a Los Angeles. 

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