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ANDREAS GRIMM MUNCHEN is pleased to announce the fi rst solo exhibition of Leonhard Hurzlmeier at the gallery. In the exhibitio n “13 Portraits” the artist will present 13 works that deal with the differ ent possibilities of abstract portraits. Leonhard Hurzlmeier (born 1983) li ves and works in Munich.
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The history of portrait painting in the European art history reflects important cultural and religi ous developments: The early Christian church was very successful in elimina ting the depiction of individuals from the permitted canon of subjects\, th ereby interrupting a long tradition of portrait art that had been establish ed during Antiquity\, which nowadays we only can suspect from looking at th e marvelous late Antique Roman-Egyptian mummy portraits. With the dawn of t he modern era and the Renaissance the portrait was rehabilitated as a worth y piece of art – an emancipation beyond the representations of sacred conte xts.
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The “13 Portraits” by Leonhard Hurzlmeier ar e connected to the Renaissance portraits with regards to their content (as well as their composition) because it is not the “realistic” portrayal of t he person that is of importance\, but in the spirit of humanism\, mankind i tself.
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Stylistically the exhibited works mark an evolution in H urzlmeier’s oeuvre from ornamental abstraction toward a more figural imager y. In a very sensible fashion he dissects the symbol of human identity – th e face and body- into geometric\, constructed shapes. Hurzlmeier’s aestheti cs feeds itself from a clever play of contrasts: Opaque color fields face t ransparent ones\, smooth and shiny surfaces are set against rough structure s. Besides the obvious references to Renaissance portraiture and classical Modernism\, the artist also found inspiration in Romaic illumination\, whic h was based on complex geometrical constructions. Unlike the Roman illumina tors\, however\, Leonhard Hurzlmeier does not eliminate the geometry of his paintings but elevates it to one of the main element of his art.
\nThe portraits represent historical figures (e.g. “Friedrich Nietzsche”\, “Susan Sontag”) as well as human archetypes (e.g. “Man with Beard”\, “Tama ra”). The intense abstraction of the faces raises the question of the usefu lness of such a distinction\, as all portraits\, historical or not\, appear to be archetypes due to their simplification.\n
 
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In Hurzlmeier’s portrait series there seems to be one very essential question : How far can the artist take the abstraction and still capture the persona l traits of the depicted? Is it necessary to employ a naturalistic style to represent someone’s personality? Can a portrait ever really represent a hu man being? All these questions might occur when viewing the paintings and t heir answers are given by the artist.
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\nANDREAS GRIMM MUNCHEN freut sich Ihnen die erste Einzelausstellun g Leonhard Hurzlmeiers in unserer Galerie zu präsentieren. In der Ausstellu ng „13 Portraits“ setzt sich der Künstler mit den Möglichkeiten einer abstr akten Portraitkunst auseinander. Leonhard Hurzlmeier lebt und arbeitet in M ünchen.\n
 
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Die Geschichte der Portraitmalerei in der europäischen Kunstgeschichte spiegelt wichtige kulturelle und religiöse En twicklungen wider: Die frühchristliche Kirche war erfolgreich darin die Dar stellung individueller Einzelpersonen aus dem Kanon zulässiger Bildthemen z u eliminieren und unterbrach somit eine\, bereits in der Antike auf hohem N iveau etablierte Portraitkunst\, welche man heute nur noch anhand der späta ntiken römisch-ägyptischen Mumienportraits erahnen kann. Erst mit dem Anbeg inn der Neuzeit wurde das Portrait als darstellungswürdige Kunst rehabiliti ert – eine Emanzipation der Darstellungen jenseits sakraler Kontexte.
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Die „13 Portraits“ Leonhard Hurzlmeiers stehen dabei i nhaltlich (sowie auch kompositorisch) den Renaissance Portraits insofern na he\, als das es ihnen nicht so sehr um die „realistische“ Darstellung der P ersonen geht\, sondern ganz im Sinne des Humanismus\, um den Menschen an si ch.
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Stilistisch markieren die ausgestellten Werke Hurzlmeiers e inen Wandel von ornamentaler Abstraktion hinzu einer verstärkt figürlichen Bildwelt. In äußerst sensibler Manier\, zerlegt er das Sinnbild menschliche r Identität – das Gesicht und den Körper – in geometrische und organische F ormen. Die Ästhetik Hurzlmeiers speist sich dabei auch aus einem gekonnten Spiel mit Kontrasten: deckende Farbflächen treffen auf Transparenz\, glatte \, glänzende Oberflächen auf grob bearbeitete Strukturen. Neben den offensi chtlichen Bezügen zur Portraitkunst der Renaissance sowie der klassischen M oderne\, fand Hurzlmeier auch Inspiration in der romanischen Buchmalerei\, deren Darstellungen auf komplexen\, geometrischen Konstruktionen basieren. Im Gegensatz zu den romanischen Buchmalern eliminiert Leonhard Hurzlmeier j edoch nicht die Geometrie seiner Darstellungen\, sonder macht sie zum trage nden Element seiner Kunst.
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Dargestellt werden historische Perso nen z.B. „Friedrich Nietzsche“\, „Susan Sontag“ sowie menschliche Archetype n wie „Mann mit Bart“ oder „Tamara“. Die starke Abstraktion der Gesichter w irft sogleich die Frage nach dem tatsächlichen Sinn einer derartigen Unters cheidung auf\, erscheinen doch allen Portraits\, historisch oder nicht\, au fgrund ihrer Reduziertheit in gewisser Weise archetypisch.
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Hurzlmeier interessiert in seiner Portraitserie eine recht essent ielle Frage: Wie stark kann man die dargestellte Person abstrahieren und de nnoch deren Persönlichkeit erfassen? Ist eine naturalistische Darstellung ü berhaupt von Nöten um die Persönlichkeit eines Menschen darzustellen? Kann ein Portrait jemals einen Menschen wirklich wiedergeben? Dies alles sind Fr agen die beim Betrachten der Bilder entstehen und die der Künstler bewusst beantwortet.
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