Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Brussels

Villa Empain - Boghossian Foundation

Exhibition Detail
A Book Between Two Stools
Avenue Franklin Roosevelt 67
1050 Brussels
Belgium


March 1st - September 7th
 
Il Giuoco Delle Perle Di Vetro , Sabrina MezzaquiSabrina Mezzaqui,
Il Giuoco Delle Perle Di Vetro ,
2010, paper, 17 x 23.5 cm
© Sabrina Mezzaqui / Photo: Nicolas Suk; Galila’s Collection
> ARTISTS
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.villaempain.com
NEIGHBORHOOD:  
Center - Uptown
EMAIL:  
diane@boghossianfoundation.be
PHONE:  
00 32 (0)2 627 52 30
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 10-6:30
> DESCRIPTION

For two millennia the book has been expressing a set of world values and representations.
In the 1st century CE, the appearance of the codex marked nothing less than a revolution in Rome, as it made the use of the scroll gradually obsolete.

“The world is a huge book”, observed the mystical philosopher Ibn Arabi in the 12th century.
In the West it was also during the 12th century that books started to be divided into chapters, with a logical sequence and an overall plan. But beyond its contents, texts and images, the book presents a material form peculiar unto it. It is probably and above all this material form that explains its lasting success. The book came about from the fold, which enables it to stay upright, and be opened and closed. The fold divides spaces without separating them, at once apart and together, face to face, front and back, outside and inside, all brought together in one and the same volume. Otherwise put, the book makes it possible to think about the continuous in discontinuity, and the discontinuous and continuity.
With the general upsurge of electronics, since the screen has been competing with the realm of paper, and despite all the various fears expressed, the book—that perceptible object—is holding its own.

As a supreme cultural object, the book introduces into our thinking and our behaviour a special relation to time, the body, truth and the world which it contains and reveals. It thus contrasts with the computer which, without beginning or end, broadcasts truths which are many and varied, temporary, and constantly unfulfilled. Its organic body, made of hide and paper, glue, ink and thread, introduces a physical, intimate relation which no electronic object will ever be able to offer. “Devouring a book” is not just a metaphor and the vocabulary of the book often reveals its kinship with the human body, conjuring up the head, the skin, the back, and the nerves… It is not surprising, nowadays, that a great many artists have developed a deep interest in the book and its material form, transforming it, manipulating it, and appropriating it with their various forms of inspiration.

Opposite the book, and with it : the chair !

As for the book, there is no dearth of words underscoring the intimate relation between the chair and the human body and the cultural context which it is part of. The chair has referred to symbolic practices ever since humanity became sedentarized. Historically associated with power, it has acted as a throne since Antiquity, though this has not barred it from other uses. Its material and symbolic hierarchies can be found in every period in civil and domestic life, where armchairs, chairs, benches and stools earmark the rank of their users and their specific functions. Like the book, the chair has been a source of inspiration and creation for many artists, while craftsmen and designers have produced it in a thousand and one ways.

An exhibition bringing together books and chairs—art objects

Books and chairs are essential objects of mediation between people. In the spirit of the Fondation Boghossian, the term “objects of dialogue” springs readily to mind! Together, they extend human capacities for communication in space and time.
By proposing this exhibition which includes almost 200 books and chairs created by artists hailing from different cultures, the public is invited to react to these symbolic reflections and meanings.
But how are we to exhibit books which cannot be read, and chairs which cannot be sat upon? “The chair is always seated”, declared the Surrealist poet Achille Chavée…
The public is now invited on an interactive circuit where people can read and rest during their visit.

At times solemn and moving, at others droll and unexpected, the artwork-objects brought together for this exhibition at the Villa Empain form a surprising ensemble. Here, between two chairs, there is always a book, a link, a sense of wonder, and an invitation to dialogue.

Most of the works on view in this exhibition come from a private Belgian collection, which in itself forms nothing less than a living body, a world in motion where the freest and most diversified imagination reigns.


Le livre exprime depuis deux millénaires un ensemble de valeurs et de représentations du monde.
Au Ier siècle après J.-C., l'apparition du codex constitua à Rome une véritable révolution, rendant progressivement l'usage du rouleau obsolète.
« L'univers est un immense livre », affirmait le philosophe mystique Ibn Arabi au XIIe siècle.
En Occident, c'est également durant le XIIe siècle que l'on commença à diviser les livres en chapitres selon une succession logique et un plan d'ensemble. Mais au-delà de son contenu, de ses textes et images, le livre présente une matérialité, une forme qui lui est propre. C'est sans doute et avant tout grâce à sa forme matérielle que son succès durable s'explique.
Le livre est né du pli, ce qui permet de le tenir debout, de l'ouvrir et de le fermer. Le pli divise les espaces sans les séparer, à la fois distincts et solidaires, face à face, recto et verso, extérieurs et intérieurs, unis dans un même volume. Autrement dit, le livre permet de penser le continu dans la discontinuité et le discontinu dans la continuité. Avec l'irruption généralisée de l'électronique, depuis que l'écran fait concurrence au règne du papier et malgré toutes les craintes exprimées, le livre, cet objet sensible, résiste.
Objet de culture par excellence, le livre induit dans notre pensée et notre comportement un rapport singulier au temps, au corps, à la vérité et au monde qu'il contient et révèle. Il s'oppose ainsi à l'ordinateur qui diffuse sans commencement ni fin des vérités multiples, provisoires et constamment inachevées. Son corps organique, fait de peau et de papier, de colle, d'encre et de fils, induit un rapport physique, intime, que nul objet électronique ne pourra jamais offrir. « Dévorer un livre » n'est pas seulement une métaphore et le vocabulaire du livre révèle souvent sa parenté avec le corps humain, évoquant la tête, la peau, le dos, les nerfs, ...
Il n'est pas étonnant, dès lors, que de très nombreux artistes se soient passionnés pour le livre et sa matérialité, le transformant, le manipulant, le détournant au fil de leurs inspirations.

Face au livre et avec lui : la chaise.
La chaise renvoie également à des pratiques symboliques depuis que l'humanité s'est sédentarisée. Historiquement reliée au pouvoir, la chaise se fait trône depuis l'Antiquité. Cette hiérarchie matérielle et symbolique se retrouve dans la vie civile et domestique où fauteuils, chaises, bancs et tabourets situent le rang de leurs utilisateurs. Comme pour le livre, les expressions ne manquent pas, qui soulignent le rapport intime qu'entretient la chaise avec le corps humain et le contexte culturel dans lequel elle s'inscrit.
Tous deux constituent des objets essentiels de médiation entre les hommes. Dans l'esprit de la Fondation Boghossian, on parlerait volontiers d'objets de dialogue !
En proposant cette exposition qui réunit près de 200 livres et chaises créés par des artistes issus de différentes cultures, c'est à ces réflexions et significations symboliques que le public est invité à réagir.
Mais comment exposer des livres qui ne peuvent être lus et des chaises qui ne peuvent être utilisées ? « La chaise est toujours assise », déclarait le poète surréaliste Achille Chavée...
Dès lors, le public est invité à un parcours interactif où il pourra lire et se reposer au fil de sa visite.

Tantôt graves et émouvants, tantôt drôles et inattendus, les objets-oeuvres d'art rassemblés à cette occasion à la Villa Empain constituent un ensemble étonnant. Ici, entre deux chaises, il y a toujours un livre, un lien, un émerveillement, une invitation au dialogue.

La plupart des objets présentés dans le cadre de cette exposition proviennent d'une collection privée belge, collection qui en elle-même constitue un véritable corps vivant, un univers en mouvement où règne l'imagination la plus libre et la plus diversifiée.


Al zo'n tweeduizend jaar belichaamt het boek een reeks waarden en voorstellingen van de wereld. Toen in de 1e eeuw n.C. in Rome de codex verscheen, was dat meteen een ware revolutie. Vanaf dan zou de boekrol geleidelijk aan in onbruik raken.

“De wereld is één groot boek”, zei de mystieke filosoof Ibn Arabi in de 12e eeuw. In diezelfde 12e eeuw begon men in het Westen boeken in te delen in hoofdstukken, volgens een logische volgorde. Los van de inhoud, de teksten en de beelden is een boek ook een stoffelijk object, met een heel eigen vorm. Wellicht is zijn succes door de tijden heen vooral te danken aan zijn materiële vorm. Het boek is ontstaan uit het vouw-principe, waardoor het recht kan staan en vlot geopend en gesloten kan worden. De vouw deelt het boek op in stukken, maar zonder dat die stukken van elkaar zijn gescheiden: er is sprake van zowel onderscheid als samenhang, recto en verso, binnenkant en buitenkant, pagina's die elkaar aankijken, verenigd in hetzelfde boek. Anders gezegd, een boek zorgt voor continuïteit in de onderbreking en onderbreking in de continuïteit.

Hoewel de elektronica nu alomtegenwoordig is en het beeldscherm de grote concurrent van de papieren drager is geworden, blijft het boek tegen alle verwachtingen in dapper weerstand bieden. Een boek is dan ook iets bijzonders. Het is het cultuurobject bij uitstek en prikkelt ook de tastzin. In onze gedachten en in ons gedrag creëert een boek een heel bijzondere band met de tijd, het lichaam, de waarheid en de heel aparte wereld die erin vervat zit. Daarin verschilt een boek meteen ook van een computer, die ons een eindeloze stroom van tijdelijke en dus altijd onvoltooide waarheden voorschotelt. Het boekenlichaam, bestaande uit een kaft, papier, lijm, inkt en naaigaren, zorgt voor een fysieke, intieme band die geen enkel elektronisch object kan creëren. “Een boek verslinden” is dan ook een heel treffende metafoor. Er bestaan trouwens tal van uitdrukkingen waarin het woord ‘boek' voorkomt. Geen wonder dus dat in de loop der tijd tal van kunstenaars geboeid zijn geraakt door boeken en hun fysieke voorkomen. Naargelang hun inspiratie hebben ze de vorm ervan naar hun hand gezet.

Het boek in samenspel met de stoel

Ook de stoel staat bol van de symboliek, sinds de mens een sedentair leven is gaan leiden. Historisch gezien roept de stoel het idee van gezag op, en wel sinds hij in de oudheid is uitgegroeid tot een troon. Die materiële en symbolische hiërarchie vind je ook terug in het openbare en huiselijke leven, waar fauteuils, stoelen, banken en taboeretten de rang van hun gebruikers aanduiden. Net als bij boeken is er ook hier geen gebrek aan uitdrukkingen, met name over de nauwe band tussen stoel, menselijk lichaam en culturele context. Zowel de stoel als het boek speelt een belangrijke rol bij menselijke contacten, of, zoals men dat bij de Boghossian Stichting graag zegt, in de dialoog tussen mensen. Deze tentoonstelling omvat zo'n tweehonderd boeken en stoelen ontworpen door kunstenaars uit verschillende culturen. Ze wil de bezoeker doen nadenken over de symbolische lading van die objecten. Maar kun je eigenlijk wel boeken tentoonstellen die de bezoeker niet kan lezen, of stoelen waarop hij niet even kan gaan zitten? “Een stoel is altijd bezeten”, zei de surrealistische dichter Achille Chavée… Vandaar dat de bezoeker hier wordt uitgenodigd tot een interactieve verkenning, waarbij hij zowel kan lezen als even verpozen.

De in de Villa Empain tentoongestelde objecten-kunstwerken zijn nu eens ernstig en ontroerend, dan weer grappig en verrassend. Samen vormen ze een ongemeen boeiend geheel. Tussen twee stoelen heb je hier altijd een boek, een link, verwondering, een uitnodiging tot dialoog.

De meeste voorwerpen te zien op deze tentoonstelling komen uit een Belgische privécollectie. Die collectie vormt als het ware een levend lichaam, een bewegende wereld waar de verbeelding in alle vrijheid naar alle richtingen kan uitwaaieren.


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.