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Brussels

Almine Rech Gallery

Exhibition Detail
Pathos Formula
20 rue de l'Abbaye
1050 Brussels
Belgium


September 6th, 2013 - October 29th, 2013
Opening: 
September 6th, 2013 2:00 PM - 8:00 PM
 
Pathos Formula, installation view at Almine Rech Gallery, Brussels, September 6 – October 29, 2013; five Zombie (Mnemosyne), Adam HelmsAdam Helms,
Pathos Formula, installation view at Almine Rech Gallery, Brussels, September 6 – October 29, 2013; five Zombie (Mnemosyne),
all 2013 , Charcoal on felt mounted to panel, each 152,4 x 106,7 cm
60 x 42 inches
© Courtesy of the artist and Almine Rech Gallery, Brussels
Rainbow Blood , Adam HelmsAdam Helms, Rainbow Blood ,
2013, Transparencies mounted to plexiglass, wood, florescent lights and electrical materials , 
97 3/4 x 61 x 17 5/8 inches
© Courtesy of the Artist and Almine Rech Gallery
Untitled (Meme/Uncanny/Pathos # 1), Adam HelmsAdam Helms,
Untitled (Meme/Uncanny/Pathos # 1),
2013, Charcoal on rice paper mounted to panel, 91,4 x 61 cm
© Courtesy of the Artist and Almine Rech Gallery
Zombie (Mnemosyne) , Adam HelmsAdam Helms, Zombie (Mnemosyne) ,
2013 , Charcoal on felt mounted to panel , 152,4 x 106,7 cm
© Courtesy of the Artist and Almine Rech Gallery
Untitled (Meme/Uncanny/Nighthawk) , Adam HelmsAdam Helms,
Untitled (Meme/Uncanny/Nighthawk) ,
2013, Charcoal on rice paper mounted to panel, 91,4 x 61 cm
© Courtesy of the Artist and Almine Rech Gallery
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> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.alminerech.com
NEIGHBORHOOD:  
Center - Uptown
EMAIL:  
contact.brussels@alminerech.com
PHONE:  
+32 26 485 684
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-7
TAGS:  
prints
> DESCRIPTION

Almine Rech Gallery is pleased to present Pathos Formula – an exhibition of new work by American artist Adam Helms. This is the Helms’ first solo exhibition in Belgium.

The title of the exhibition is a reference to the German art historian Aby Warburg. Warburg thought of his pathos formula as sort of a visual marking, or 'anthropology’ of the emotion of the art of antiquity. In this exhibition, Helms approaches themes such as archiving and indexing by creating groups of images and exploring how their contextual relationships create a narrative impulse and ‘pathos’. In Helms’ strategy, images of various kinds–taken from the Internet, magazines, film stills, found photographs, postcards as well as the artist’s own photographs–become uncanny and symbolic, de-contextualizing an individual’s presence resulting in an instinctive search for identification, recognition and memory.

Helms’ work has focused primarily on the iconography relating to representations and symbols of marginalized social groups and radical organizations. Helms’ images become visual archetypes of sorts. Through Helms’ execution, portraits, heralds or landscapes become de-contextualized and representations of violence and power become processed as visual artifacts possessing both a sense of romanticism and subversion. The politics represented in Helms’ work become cloaked in such a way as to allow for questioning in terms of forms of identity, without the guise of propaganda or dogma. This approach found its most iconic form in Untitled (48 portraits, 2010), in which Helms depicted masked combatants, guerrillas and militiamen as a study of archetypical, male-militarized identity and representation. The piece took on the same proportions as Gerhard Richter’s 48 Portraits (1971-72), in which Richter reproduced images of famous men of the 20th century from encyclopedias. In Helms’ piece, the images were culled from various sources and drawn in charcoal on paper thereby speaking to anonymity, distortion and the shadowy side of the history of the identities in Richter’s piece.

In Pathos Formula, Helms seizes the impulse to categorize a visual language. Zombies, Starscapes and Memes become elements of a ‘formula’ of representation; as artworks created from cultural materials as diverse as found postcards, decades old issues of LIFE magazine, film stills and the Internet. Almost from the guise of an ethnographer, Helms uses this conceptual distance to utilize source material in creating works that reflect complex emotional qualities. Moving from overtly figurative work, Helms employs new approaches and formats on semi-industrial materials, screen prints and charcoal drawings on felt, free standing light box ‘Pathos Fields’, screen prints and charcoal on linen, as well as drawings on paper mounted to panel. When seen together, Helms’ differing processes of production take on a hieroglyphic quality, appearing as though a series of visual symbols within larger veiled narratives.

Adam Helms was born in Tucson, Arizon, in 1974 and currently lives and works in New York. He was a recipient of the Rema Hort Mann Foundation Visual Grant Award, the Louis Comfort Tiffany Foundation Award and was an artist in residence at the Chinati Foundation in Marfa, Texas. His work has been exhibited at the Walker Art Center, Minneapolis, the Kemper Museum of Contemporary Art, Kansas City, the New Museum of Contemporary Art, New York, and the Solomon R. Guggenheim Museum, New York and Bilbao, Spain. Helms’ work is included in the collections of the Walker Art Center, the Whitney Museum of American Art, the Solomon R. Guggenheim Museum and the Dakis Joannou Collection.

 


La galerie Almine Rech a le plaisir de présenter Pathos Formula, une exposition de nouvelles œuvres de l’artiste américain Adam Helms. Il s’agit de la première exposition personnelle de l’artiste en Belgique.

Le titre de l’exposition fait référence à l’historien de l’art allemand Aby Warburg. Ce dernier considérait sa « formule du pathos » comme une sorte de marquage visuel ou
d’« anthropologie » des émotions de l’art antique. Dans cette exposition, Helms aborde des thèmes comme l’archivage et l’indexation en créant des groupes d’images et en explorant la manière dont leurs relations contextuelles suscitent une impulsion narrative et un « pathos ». Selon la stratégie de Helms, des images de différents types – tirées d’internet, de magazines ou de films, mais aussi des photographies trouvées, des cartes postales ainsi que des photographies prises par l’artiste lui-même – deviennent étranges et symboliques, leur présence individuelle se trouvant décontextualisée. Le résultat est une quête instinctive de l’identification, de la reconnaissance et de la mémoire.

L’œuvre de Helms s’est essentiellement concentrée sur l’iconographie liée aux représentations et aux symboles de groupes en marge de la société et d’organisations radicales. Les images de Helms deviennent en quelque sorte des archétypes plastiques. Son traitement des images décontextualise les portraits, hérauts et paysages, et les représentations de la violence ou du pouvoir sont transformées en artefacts plastiques qui tiennent à la fois du romantisme et de la subversion. La dimension politique de l’œuvre de Helms est présentée de façon à poser des questions quant aux formes que peut prendre l’identité, sans avoir recours à la propagande ou au dogme. Cette approche trouve sa forme la plus emblématique dans Untitled (48 portraits), une œuvre de 2010 dans laquelle Helms montre des combattants masqués, des guérilleros et des miliciens dans une étude de l’identité et de la représentation archétypale du mâle militarisé. Cette œuvre rappelle les 48 Portraits (1971-72) de Gerhard Richter, dans laquelle ce dernier a reproduit des images d’hommes célèbres du XXème siècle tirées d’encyclopédies. Dans l’œuvre de Helms, les images ont été tirées de diverses sources et dessinées au fusain sur du papier, interrogeant l’anonymat, la distorsion et le côté sombre de l’histoire des identités dans la pièce de Richter.

Dans Pathos Formula, Helms saisit l’impulsion de catégoriser un langage visuel. Les zombies, les « paysages stellaires » et les « mèmes » deviennent les éléments d’une « formule » de la représentation, comme des œuvres d’art créées à partir de matériaux culturels aussi divers que des cartes postales trouvées, d’anciens numéros de la revue LIFE, et des images tirées de films et d’internet. Adoptant une approche quasi ethnographique, Helms utilise cette distance conceptuelle pour se servir du matériau de source pour générer des œuvres qui reflètent des qualités émotionnelles complexes. Partant d’un travail explicitement figuratif, Helms applique de nouvelles approches et de nouveaux formats à des matériaux semi-industriels, des sérigraphies et des dessins au fusain sur feutre, un caisson lumineux autonome (« Pathos Fields »), des sérigraphies et des œuvres au fusain sur lin, ainsi que des dessins sur papier montés sur panneaux. Vus collectivement, les divers processus de production utilisés par Helms ont quelque chose d’hiéroglyphique, apparaissant comme une série de symboles plastiques au sein de récits voilés plus larges.

Adam Helms est né en 1974 à Tucson, en Arizona. Il vit et travaille aujourd’hui à New York. Il a reçu le Rema Hort Mann Foundation Visual Grant Award et le Louis Comfort Tiffany Foundation Award. Il a été artiste en résidence à la Chinati Foundation de Marfa, au Texas. Son œuvre a été exposée au Walker Art Center de Minneapolis, au Kemper Museum of Contemporary Art de Kansas City, au New Museum of Contemporary Art de New York, et aux Musées Solomon R. Guggenheim de New York et de Bilbao en Espagne. L’œuvre de Helms est incluse dans les collections du Walker Art Center, du Whitney Museum of American Art, du Musée Solomon R. Guggenheim et dans la Collection Dakis Joannou.


 

Almine Rech Gallery is verheugd u Pathos Formula, een tentoonstelling met nieuw werk van de Amerikaanse kunstenaar Adam Helms, voor te stellen. Dit is de eerste solotentoonstelling van Helms in België.

 

De titel van de tentoonstelling verwijst naar de Duitse kunsthistoricus Aby Warburg. Warburg zag zijn pathosformule als een soort visuele typologie, als een ‘antropologie’ van de emotie in de kunst van de oudheid. In deze tentoonstelling behandelt Helms thema's als het archiveren en indexeren, door beeldgroepen te creëren en na te gaan hoe hun contextuele relaties een narratieve impuls en ‘pathos’ creëren. Doorheen de door Helms toegepaste strategie worden beelden uit verschillende bronnen - het internet, tijdschriften, filmbeelden, gevonden foto's, ansichtkaarten, alsook de eigen foto’s van de kunstenaar - geheimzinnig en symbolisch; de aanwezigheid van het individu wordt gedecontextualiseerd, wat leidt tot een instinctieve zoektocht naar identificatie, herkenning en herinnering.

 

Het werk van Helms is vooral gericht op een iconografie die te maken heeft met representaties en symbolen van gemarginaliseerde sociale groepen en radicale organisaties. Zijn beelden verworden tot een soort visuele archetypen. Door zijn bewerking worden portretten, herauten of landschappen gedecontextualiseerd, waarbij representaties van geweld en macht verwerkt worden tot visuele artefacten die een gevoel van zowel romantiek als van subversie in zich dragen. De politieke aspecten in het werk van Helms zijn op een zodanige wijze verhuld dat ze het in vraag stellen van verschillende vormen van identiteit mogelijk maken, zonder daarbij het mom van de propaganda of het dogma te moeten aannemen. Deze aanpak vond zijn meest iconische uitdrukking in Untitled (48 portraits, 2010), waarin Helms gemaskerde strijders, guerrilla's en militieleden afbeeldde als studie van de archetypische, mannelijk-gemilitariseerde identiteit en voorstelling. Het werk nam dezelfde proporties aan als Gerhard Richter's 48 Portraits (1971-1972), waarin Richter beelden van beroemde mannen uit de 20e eeuw uit encyclopedieën reproduceerde. In het werk van Helms werden de beelden verzameld uit verschillende bronnen en in houtskool op papier getekend, op die manier uitdrukking gevend aan anonimiteit, vervorming en de schimmige kant van de geschiedenis van de persoonlijkheden in het werk van Richter.

 

Pathos Formula vormt voor Helms de aanleiding om een beeldtaal te gaan categoriseren. Zombies, Starscapes en Memen worden elementen van een ‘representatieformule’; kunstwerken geconstrueerd uit diverse culturele materialen zoals gevonden ansichtkaarten, decennia oude edities van LIFE magazine, filmbeelden en het internet. Helms, bijna als een etnograaf, gebruikt deze conceptuele afstand om bronmateriaal te gebruiken om werken te creëren die complexe emotionele kwaliteiten weerspiegelen. Vertrekkend vanuit uitgesproken figuratief werk, maakt Helms gebruik van nieuwe benaderingen en formaten op semi-industriële materialen, zeefdrukken en houtskooltekeningen op vilt, de vrijstaande lichtbak ‘Pathos Fields’, zeefdrukken en houtskool op linnen, en tekeningen op op panelen gemonteerd papier. Samen gezien drukken Helms’ verschillende productieprocessen een haast hiëroglifische kwaliteit uit, als waren het een reeks visuele symbolen binnen een groter en meer verhuld geheel verhalen.

 

Adam Helms werd geboren in Tucson, Arizona, in 1974. Hij woont en werkt in New York. Hij ontving de Rema Hort Mann Foundation Visual Grant Award, de Louis Comfort Tiffany Foundation Award en was een artist in residence in de Chinati Foundation in Marfa, Texas. Zijn werk werd onder meer tentoongesteld in het Walker Art Center in Minneapolis, het Kemper Museum of Contemporary Art in Kansas City, het New Museum of Contemporary Art in New York, en het Solomon R. Guggenheim Museum in New York en Bilbao, Spanje. Helms’ werk is opgenomen in de collecties van het Walker Art Center, het Whitney Museum of American Art, het Solomon R. Guggenheim Museum en de Dakis Joannou Collection.

 


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