STREET now open! Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Brussels

AEROPLASTICS Contemporary

Exhibition Detail
Al Farrow - Recent Works
32 rue Blanche
1060 Brussels
Belgium


November 8th, 2012 - December 22nd, 2012
Opening: 
November 8th, 2012 6:00 PM - 9:00 PM
 
Synagogue, after the Great Synagogue of Brussels, Al FarrowAl Farrow,
Synagogue, after the Great Synagogue of Brussels,
2012, mixed media, Various dimensions
© Courtesy of Aeroplastics contemporary, Brussels
Synagogue V (after the Grand Synagogue of Brussels), Al FarrowAl Farrow,
Synagogue V (after the Grand Synagogue of Brussels),
2012, guns, gun parts, steel, bullets, shell casings, lead shot, glass, 80 x 66 x 108 cm
© Courtesy of the Artist and AEROPLASTICS Contemporary
< || >
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.aeroplastics.net
NEIGHBORHOOD:  
Center - Uptown
EMAIL:  
contact@aeroplastics.net
PHONE:  
32(0)25372202
OPEN HOURS:  
Tue-Fri 1-6:30; Sat 2-6
TAGS:  
sculpture, mixed-media
> DESCRIPTION

As a pacifist/activist right from the get-go (due to a happy mix of circumstances, he managed to avoid being drafted for Vietnam), Al Farrow scorns firearms.  He shot one only once in his life, out of mere curiosity.  And so the raw materials of the sculptures in his Reliquaries series on show at Aeroplastics – parts of pistols and machine guns, ammunition of various calibre – were not at first familiar to him.  But the artist did indeed get to know them, to ‘domesticate’ them, in order to produce objects that immediately strike us by their technical and formal perfection.

If Al Farrow would by this bent have limited himself to making reduced-scale models of common buildings, his work could pass as an acerbic, perhaps tongue-in-cheek critique of his compatriots outsized passion for guns (something broadly encouraged by lax legislation in this domain).  For that matter, the artisanal side of his sculptures reinforces this impression (the feeling that we’re looking at objects produced by a trigger-happy fanatic with an inexhaustible supply of guns and ammo at his disposal).

But what strikes the viewer right from the start, is the very particular nature of the buildings represented in miniature by the assemblage of 9mm cartridges or components of automatic weapons: namely a mosque, a synagogue and a church, i.e. the sacred places of these three revealed religions.  In some pieces, the artist takes certain religious objects as his starting point for transformation: like a Menorah whose candle-holders are pistols fixed to the barrel of a machine gun, or a reliquary of Christian inspiration surrounded by four heavy-calibre revolvers.  This last example contains something of particular importance when it comes to understanding Al Farrows’ work.  The inspiration goes back to his discovery in Florence’s San Lorenzo Basilica of a reliquary containing a finger bone, a bone seemingly bent as if squeezing a trigger.

For the artist, this was the perfect evocation of the chasm that exists between the message of peace promulgated by these religions, the meditative ambiance of their places of prayer, and the violent history that has ever accompanied their expansion.  He dedicated his first Reliquary to “Holy war ”, which then becomes “Santo Guerro”, to underscore the historical intersection between religion and armed conflict.  Al Farrow seeks more to have us think than to merely provoke us: he sees his works as didactic objects, visual short cuts, in which form and content are in perfect symbiosis.  As the case with his first Synagogue (2005), sitting on an uneven base made of various calibre ammunition, and so evoking how new beliefs impose their way by force upon the old.  For Mausoleum I (2007), he drew inspiration from the mausoleum of Mohammed Ali Jinnah, first Governor-General of the State of Pakistan, a country whose foundation cost hundreds-of-thousands of lives, Hinduism against Islam.  The mosque with bombarded dome, the synagogue (that of Brussels) protected by anti-tank defences fashioned from ammo cartridges, the church bristling with missile-like projectiles: as many signs by which Al Farrow reminds us that these religious places, once considered as places of safe-haven, have today become targets.

Al Farrow insists on the fact that all the components of his sculptures are objets trouvés, and thus carry their own history (like when we find parts of a Nazi weapon in one of his Menorah).  Impassioned by African culture (a part of his previous output was directly inspired by his knowledge of ethnic art), he delved into the role played by commemorative objects within traditional societies.  Seen from this point of view, his Reliquaries, intentionally rendered in an aggressive and menacing form, are as so many elements necessary for a ritual exorcism that he means to lead, the intention being to have the values of peace and humanism triumph in our world.        

PY Desaive


Activiste pacifiste de la première heure (il a échappé à plusieurs reprises à la conscription pour la guerre du Vietnam grâce à d’heureux concours de circonstances), Al Farrow méprise les armes à feu, et n’aurait tiré qu’une seule fois dans sa vie, par simple curiosité. La matière première des sculptures de sa série Reliquaries présentée chez Aeroplastics – éléments de pistolets et de fusils mitrailleurs, munitions de divers calibre – ne lui est donc pas familière à l’origine. L’artiste a appris à la connaître, à la domestiquer, pour produire des objets qui frappent par leur perfection technique et formelle.

Si Al Farrow s’était limité à réaliser par ce biais des modèles réduits d’édifices communs, son travail aurait pu passer pour une critique à la fois acerbe et humoristique de la passion immodérée de ses compatriotes pour les armes (largement encouragée par des lois très permissives en la matière). Le côté artisanal de ses sculptures renforce d’ailleurs cette impression (le sentiment d’avoir sous les yeux des objets produits à ses heures perdues par un fanatique de la gâchette qui aurait à sa disposition un stock inépuisable d’armes et de munitions).

Mais ce qui frappe d’emblée le spectateur, c’est la nature très particulière des bâtiments représentés en miniature par l’assemblage de balles de 9 mm ou d’éléments d’armes automatiques : une mosquée, une synagogue et une église, soit les lieux sacrés des trois religions révélées. Parfois, ce sont des objets servant au culte qui sont détournés : Menorah dont les chandeliers sont des pistolets fixés au canon d’une mitrailleuse, ou reliquaire d’inspiration chrétienne entourés de quatre revolvers de fort calibre. Cette dernière pièce revêt une importance particulière pour la compréhension de la pensée d’Al Farrow. Elle lui aurait été inspirée par la découverte dans la basilique San Lorenzo à Florence d’un reliquaire contenant l’os d’un doigt, qui semble replié comme sur une gâchette.

Pour l’artiste, il s’agit d’évoquer le gouffre qui existe entre le message de paix véhiculé par les religions, l’ambiance de recueillement de leurs lieux de culte, et l’histoire violente qui a toujours accompagné leur expansion. Il dédie son premier Reliquaire à « Sainte Guerre » (en français dans le texte), qui deviendra par la suite « Santo Guerro », pour souligner l’intersection historique entre religion et conflits armés. Al Farrow ne cherche pas tant à provoquer qu’à faire réfléchir : il envisage ses œuvres comme des objets didactiques, des raccourcis visuels, dans lesquels le fond et la forme sont en parfaite symbiose. Ainsi sa première Synagogue (2005) repose-t-elle sur une base inégale constituée de balles de différents calibres, qui évoque la manière dont les nouvelles croyances s’imposent par la force aux plus anciennes. Quant à Mausoleum I (2007), il s’inspire du mausolée de Mohammed Ali Jinnah, premier gouverneur-général de l’Etat du Pakistan, pays dont la fondation se fit au prix de centaines de milliers de morts, hindouisme contre islam. La mosquée dont le dôme a été bombardé, la synagogue (celle de Bruxelles) protégée par des défenses anti-chars figurées par des balles, l’église hérissée de projectiles évoquant des missiles : autant de signes par lesquels Al Farrow rappelle que les lieux de cultes, considérés naguère comme des refuges, sont aujourd’hui devenus des cibles.

Al Farrow insiste sur le fait que tous les composants de ses sculptures sont des « objets trouvés », et qu’ils sont par conséquent porteurs d’une histoire (on trouve ainsi des éléments d’armement nazi dans l’une de ses Menorah). Passionné de culture africaine (une partie de sa production antérieure s’inspire directement de sa connaissance de l’art ethnique), il s’intéresse au rôle joué par les objets commémoratifs dans les sociétés traditionnelles : dans cette optique, ses Reliquaires, auxquels il a donné une forme volotairement agressive et menaçante, sont autant d’éléments nécessaires au rituel d’exorcisme qu’il entend mener, afin de faire triompher dans le monde des valeurs de paix et d’humanisme.

PY Desaive


Als activist en pacifist van het eerste uur (door een gelukkige samenloop van omstandigheden ontsnapte hij meerdere keren aan legerdienst in Vietnam), veracht Al Farrow vuurwapens en zou slechts één keer in zijn leven een schot hebben gelost, uit louter nieuwsgierigheid. Het basismateriaal van de sculpturen van zijn reeks Reliquaries die door Aeroplastics wordt geëxposeerd – onderdelen van pistolen en machinegeweren, munitie van diverse kalibers – was hem dus niet meteen vertrouwd. De kunstenaar leerde het echter beter kennen om het te temmen, om objecten te creëren die fascineren door hun technische en formele perfectie.

Indien Al Farrow zich had beperkt om met dit materiaal schaalmodellen te maken van openbare gebouwen, zou zijn werk kunnen worden gezien als een zowel wrange als humoristische kritiek op de buitensporige passie van zijn landgenoten voor wapens (sterk aangemoedigd door erg tolerante wetten op dat vlak). Het artisanale aspect van zijn sculpturen versterkt trouwens die indruk (het gevoel dat je objecten ziet, in zijn vrije tijd gemaakt door een wapenfanaticus die een onuitputtelijke voorraad van dat spul tot zijn beschikking heeft).

Maar wat de toeschouwer meteen opvalt, is het bijzondere karakter van de miniatuurgebouwen samengesteld uit 9 mm kogels of onderdelen van automatische wapens: een moskee, een synagoge en een kerk, dus drie heilige plaatsen van drie openbaringsreligies. Soms zijn het objecten die bij de cultus een rol spelen die hij onder handen neemt: een menora waarvan de kandelaars pistolen zijn, gemonteerd op de loop van een machinegeweer, of een christelijk geïnspireerd reliekschrijn omgeven door vier revolvers van zwaar kaliber. Dit laatste stuk heeft een bijzondere betekenis voor het begrip van het denken van Al Farrow. Naar verluidt kwam hij op dit idee in de basiliek San Lorenzo in Florence waar hij een reliekschrijn ontdekte met daarin het bot van een vinger die gebogen lijkt te zijn als om een trekker over te halen.

De kunstenaar wil vooral wijzen op de kloof die er is tussen de vredesboodschap die religies uitdragen, de ingetogen sfeer van hun cultusplaatsen en de gewelddadigheid die altijd samenging met de geschiedenis van hun expansie. Hij draagt zijn eerste Reliquaire op aan ‘Heilige oorlog’, die daarna ‘Santo Guerro’ wordt, om de historische kruising tussen religie en gewapende conflicten te benadrukken. Al Farrow wil niet zozeer provoceren, dan wel aanzetten tot nadenken. Hij ziet zijn werken als didactische objecten, visuele samenvattingen, waarin de achtergrond en de vorm in perfecte symbiose zijn. Zo bestaat zijn eerste Synagogue (2005) uit een ongelijke basis gemaakt van kogels van verschillende kalibers, die verwijst naar de manier waarop nieuwe geloofsovertuigingen zich met geweld opdringen aan de oude. Mausoleum I (2007) is geïnspireerd op het mausoleum van Mohammed Ali Jinnah, eerste gouverneur-generaal van de staat Pakistan, een land dat werd opgericht ten koste van honderdduizenden doden in de strijd tussen het hindoeïsme en de islam. De moskee waarvan de koepel werd gebombardeerd, de synagoge (die van Brussel), bewaakt door antitank wapens weergegeven met kogels, de kerk bezaaid met projectielen die op raketten lijken, het zijn allemaal tekens waarmee Al Farrow ons eraan herinnert dat cultusplaatsen, die vroeger als toevluchtsoord werden beschouwd, vandaag doelwitten zijn geworden.

Al Farrow benadrukt dat alle componenten van zijn sculpturen ‘objets trouvés’ zijn en dat ze daarom een geschiedenis meedragen (zo zijn er in een van zijn menora’s onderdelen verwerkt van nazi-wapens). Door zijn fascinatie voor de Afrikaanse cultuur (een deel van zijn vroegere werk is rechtstreeks geïnspireerd op zijn kennis van de etnische kunst) is hij ook geïnteresseerd in herdenkingsobjecten in traditionele maatschappijen. In dit opzicht zijn zijn Reliquaires, die hij bewust een agressieve en dreigende vorm gaf, noodzakelijke elementen voor het uitdrijvingsritueel dat hij wil op gang brengen opdat in de wereld de waarden van vrede en humanisme zouden kunnen overwinnen.

PY Desaive


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.