STREET now open! Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Brussels

S.M.A.K.

Exhibition Detail
Maybe One Must Begin with Some Particular Places
Citadelpark
9000 Gent
Belgium


November 30th, 2012 - March 10th, 2013
Opening: 
November 30th, 2012 10:00 AM - 6:00 PM
 
, Joachim KoesterJoachim Koester
© Courtesy of the Artist and S.M.A.K.
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.smak.be
NEIGHBORHOOD:  
Ghent
EMAIL:  
museum.smak@gent.be
PHONE:  
+32 (0)9 240 76 01
OPEN HOURS:  
Tue-Sun 10-6; closed Mon
TAGS:  
film, montage
> DESCRIPTION

With Maybe One Must Begin with Some Particular Places S.M.A.K. presents an overview of the work of Joachim Koester (°1962, Copenhagen). His artistic practice is founded on a complex web of docu-fiction in which personal, historical and journalistic enquiries fuse with fictional narratives. In his work, Koester focuses on gaps and ambiguities in the writing and reading of history, its eccentric protagonists and its stories and myths.

A selection of more than twenty works from the last thirteen years shows up a quest for expressions of vanished histories of this sort, not only by way of physical locations, but equally by way of the immaterial dimensions of human existence. In works such as Nordenskiöld and the Ice Cap (1999-2000) and Message from Andrée (2005), for instance, he starts out from a literal geographic exploration of Greenland and the North Pole in order to rewrite the forgotten history of expeditions to these regions. In Morning of the Magicians (2005) and One+One+One (2006), Koester shows how his expedition to the remains of the ‘Abbey of Thelema’, a commune in Sicily led by the occultist Aleister Crowley, not only concentrated on physical remnants, but also delved into the history of the occult and shamanist rituals.

The artist’s preoccupation with the human body and its ‘terra incognita’, its subconscious, comes increasingly to the fore. In My Frontier is an Endless Wall of Points (2007), for instance, Koester explores the work that Henri Michaux did while under the influence of the drug mescaline, and in Tarantism (2008), by choreographing uncontrolled, compulsive movements, he examines the performative language of the human body and the knowledge that gestures can reveal in a state of trance. The human body is still at the heart of his latest work too. We can see them as personal interpretations of traditional spiritualist and shamanist rituals. Maybe One Must Begin with Some Particular Places (2012), for instance, is based on the experimental theatre that Jerzy Grotowski developed in the seventies, inspired by anthropological research in Mexico and elsewhere, and Of Spirits and Empty Spaces (2012) is built up around the writings of John Murray Spear, an American spiritual activist who, during the Industrial Revolution, organised sessions with the aim of developing a more user-friendly sewing machine by communicating with spirits.

By making strategic use of editing, archiving and storytelling, Koester illuminates and complicates historiography. Films, photographic series and installations about pioneering expeditions, esoteric movements and psychedelic experiments form parallel storylines with one common factor: tracking along the boundary of the unknown.


Met Maybe One Must Begin with Some Particular Places brengt S.M.A.K. een overzicht van het werk van Joachim Koester (°1962, Kopenhagen). De kunstenaars artistieke praktijk is gebaseerd op een complex web van docufictie, waarin persoonlijke, historische en journalistieke kwesties versmelten met fictieve vertellingen. Hierbij focust Koester op hiaten en onduidelijkheden in het schrijven en lezen van de geschiedenis, haar excentrieke hoofdrolspelers en haar verhalen en mythes.

Een selectie van meer dan twintig werken uit de laatste dertien jaar toont een zoektocht naar uitdrukkingen van dergelijke verdwenen geschiedenissen en dit niet alleen langs fysieke locaties, maar evenzeer langs immateriële dimensies van het menselijk bestaan. Zo wordt in werken als 'Nordenskiöld and the Ice Cap' (1999-2000) en 'Message from André'e (2005) vertrokken van een letterlijke geografische verkenning van Groenland en de Noordpool om de vergeten geschiedenis van expedities naar deze gebieden te herschrijven. Met 'Morning of the Magicians' (2005) en 'One+One+One' (2006) toont Koester hoe zijn ontdekkingstocht naar overblijfselen van ‘The Abbey of Thelema’, een commune in Sicilië geleid door occultist Aleister Crowley, zich niet enkel op fysieke restanten toespitst maar ook graaft in de geschiedenis van het occulte en sjamanistische rituelen.

Steeds meer komt de kunstenaars preoccupatie met het menselijk lichaam en zijn ‘terra incognita’, zijn onderbewuste naar voor. Zo verdiept Koester zich met 'My Frontier is an Endless Wall of Points' (2007) in werk dat Henri Michaux maakte onder invloed van de drug mescaline, en onderzoekt hij in 'Tarantism' (2008) via een choreografie van ongecontroleerde, dwangmatige bewegingen de performatieve taal van het menselijk lichaam en de kennis die gebaren tijdens een trance aan het licht kunnen brengen. Ook in zijn recentste werken staat het menselijk lichaam centraal. We kunnen ze zien als persoonlijke interpretaties van traditionele spiritistische en sjamanistische rituelen. Zo baseert 'Maybe One Must Begin with Some Particular Places' (2012) zich op experimenteel theater dat Jerzy Grotowski in de jaren zeventig ontwikkelde geïnspireerd op antropologisch onderzoek in onder meer Mexico, en is 'Of Spirits and Empty Spaces' (2012) opgebouwd rond de geschriften van John Murray Spear, een Amerikaans spiritueel activist die tijdens de industriële revolutie sessies organiseerde met als doel een gebruiksvriendelijkere naaimachine te ontwikkelen via communicatie met geesten.

Door strategisch gebruik van montage en archivering belicht Koester in films, fotoreeksen en installaties lang vergeten geschiedenissen. Histories over pioniersexpedities, esoterische bewegingen en psychedelische experimenten vormen parallelle verhaallijnen met één gemene deler: speuren langs de grens van het onbekende.


Le S.M.A.K. offre avec Maybe One Must Begin with Some Particular Places un tour d’horizon de l’œuvre de Joachim Koester (°1962, Copenhague). Sa pratique artistique est basée sur un réseau complexe de docufictions dans lesquelles des questions personnelles, historiques et journalistiques se mêlent à des histoires fictives. Koester s’intéresse tout particulièrement aux lacunes et imprécisions dans l’écriture et la lecture de l’Histoire, avec ses héros excentriques, ses légendes et ses mythes.

Une sélection d’une bonne vingtaine d’œuvres des treize dernières années témoigne de sa quête des expressions d’histoires oubliées, non seulement à travers des lieux physiques, mais aussi des dimensions immatérielles de l’existence humaine. Des œuvres comme 'Nordenskiöld and the Ice Cap' (1999-2000) et 'Message from Andrée' (2005) partent d’une exploration littéralement géographique du Groenland et du pôle Nord pour réécrire l’histoire oubliée d’expéditions dans ces régions. Avec 'Morning of the Magicians' (2005) et 'One+One+One' (2006), Koester montre comment sa quête des vestiges de l’Abbaye de Thélème, une commune en Sicile fondée par l’occultiste Aleister Crowley, porte non seulement sur ses vestiges physiques, mais plonge aussi dans l’histoire des rites occultes et chamanistes.

L’intérêt de l’artiste pour le corps humain et sa terra incognita, son inconscient, se fait toujours plus marquant. Koester approfondit ainsi avec 'My Frontier is an Endless Wall of Points' (2007) l’œuvre d’Henri Michaux réalisée sous l’influence de la mescaline, un stupéfiant. Dans 'Tarantism' (2008), il examine à travers une chorégraphie de mouvements incontrôlés et compulsifs le langage performatif du corps humain et les connaissances que les gestes peuvent révéler pendant une transe. Le corps humain continue à occuper une place centrale dans ses œuvres les plus récentes. On peut en effet les considérer comme des interprétations personnelles de rites traditionnels du spiritisme et du chamanisme.

'Maybe One Must Begin with Some Particular Places' (2012) se base sur le théâtre expérimental développé par Jerzy Grotowski dans les années soixante-dix et s’inspirant de la recherche anthropologique, au Mexique, notamment. Of 'Spirits and Empty Space's (2012) est construit autour des écrits de John Murray Spear, un spiritualiste américain qui organisait pendant la révolution industrielle des séances ayant pour but d’inventer une machine à coudre d’usage facile par le biais de la communication avec les esprits.

Avec son utilisation stratégique du montage et de l’archivage, Koester monte en films, en séries de photos et en installations des histoires tombées dans l’oubli. Histoires d’expéditions pionnières, de mouvements ésotériques et de formes expérimentales psychédéliques constituent des lignes narratives parallèles avec un seul dénominateur commun: la recherche aux confins de l’inconnu.

 


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.