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Brussels

Galerie Greta Meert

Exhibition Detail
Solo Exhibition
Rue du Canal 13
1000 Brussels
Belgium


April 20th, 2012 - July 20th, 2012
Opening: 
April 20th, 2012 7:00 PM - 10:00 PM
 
, Jef GeysJef Geys
© Courtesy of the artist & Galerie Greta Meert
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.galeriegretameert.com
NEIGHBORHOOD:  
Center - Downtown
EMAIL:  
greta.meert@skynet.be
PHONE:  
02 / 219 . 14 . 22
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 2-6
> DESCRIPTION

Greta Meert Gallery presents the third solo exhibition by Jef Geys (Leopoldsburg, 1939), simultaneously, until 8 July, with the 'KOME' exhibition in the Royal Museums of Fine Arts, Brussels (KMSK).

Since 1958 Jef Geys has kept an extensive archive of documentary material, sketches, correspondence, photos, press articles and cuttings, etc., all of which relate both to his oeuvre and environment and to the art scene in general. It is an activity that parallells other projects of his during the 1960s (the Vostell Archive) and that illustrates his growing attention for the document and its art-historical value.

Greta Meert Gallery shows 203 documents from the artist's inventory. They include a sketch for the 'Mama' Middelheim project, a letter to the Royal Museums of Fine Arts on the 'KOME' exhibition, an 'outline drawing'. His inventory, however, transcends a merely archival function. The wide diversity of subjects, information carriers and organisational forms as well as the continuous blending of Geys' artistic practice with elements from his private life, enable his collection to escape from any kind of categorisation. It is an anti-hierarchical open structure, an interweaving of meanings.

Jef Geys' works all relate closely to the real world, which he experiences as a teacher, as an observer in the art world, as part of the social and natural environment. There is a levelling out of low and high culture, not unlike in Pop Art (its Anglo Saxon counterpart). An outstanding example is the 'Fruit' series, in bas-relief, referring to the coachwork of a car. Artistic objects as ultimate consumer goods.

Over the years the artist has investigated the parameters of the 'art work' on several occasions in his oeuvre. Recently, in the Museum of Contemporary Art, Antwerp (MuHKA) in the form of a serial mass production of the 'Douven art factory', from which a painting is shown here. In the KMSK exhibition Geys focuses on a further aspect of artistic production : the multiple art work and KOME (Kunstwerken Op Meerdere Exemplaren - Art works in multiple copies). Also the nature and the calling of the artist, and of art institutions are examined. Creative play is quite important in all of this: identity switches or infiltrations of his work in unusual contexts: a night club, a school, the Socialist Women's Circle. They are ironical-poetical interventions that compromise and mask the identity of a work.

‘Patisson Nana' also illustrates this complexity. Nana is the party girl in Emile Zola's novel of that name who tragically turns out to bring about the financial and moral ruin of the beau monde in 19th century Paris. Geys selects the chapter in which Nana is first introduced, after which the downward spiral of lust, greed and decadence starts. The text is (barely) lisible in mirror wrirting, a reference to the Roman Catholic Index of forbidden books on which the noivel had been placed.

Jef Geys has had numerous national and international solo exhibitions, i.a. Chambre d’Amis, Gent (1986), São Paulo Biennial (1991), Middelheim, Antwerp (1999), Kunstverein, Munich (2001), Documenta 11, Kassel (2002), van Abbemuseum, Eindhoven (2004), Venice Biennial (2009), Museum of Modern Art, Detroit (2010), MuHKA (2011), Koninklijk Musem voor Schone Kunsten - Royal Museums of Modern Art - (2012).

SAVE THE DATE Tue 22 May: presentation ‘Floristan’ stamp, designed by Jef Geys for bpost.


La galerie Greta Meert présente la troisième exposition solo de Jef Geys (Leopoldsburg, 1939), simultanément à l’exposition ‘the ‘KOME’, qui est visible aux Musées royaux des Beaux-Arts de Bruxelles (MRBAB).

Depuis 1958, Jef Geys archive documents, dessins, lettres, photos, articles de presse, découpages, …etc., et tout ce qui est lié à son travail et à son environnement, ainsi qu’au monde de l’art en général. C’est une activité exercée en parallèle à d’autres projets qu’il a entamés dans les années 1960 (the Vostell Archive). Celle-ci témoigne de sa curiosité toujours inassouvie pour le document, et sa valeur artistique et historique.

La galerie Greta Meert présente 203 documents issus de l’inventaire de l’artiste. On peut voir, entre autres, un croquis pour ‘Mama’ - projet au Middelheim -, une lettre au sujet de l’exposition ‘KOME’ adressée aux Musées royaux des Beaux-Arts, et un ‘dessin contouré’. Son inventaire transcende cependant le simple archivage. La diversité impressionnante de sujets, les supports d’information et leur organisation, ainsi que le va-et-vient continu entre la pratique artistique de Jef Geys et sa vie privée, permettent à sa collection d’échapper à toute forme de catégorisation.

Les oeuvres de Jef Geys se rapportent toutes étroitement au monde réel, qu’il a expérimenté en tant que professeur, en tant qu’observateur du monde l’art, et en tant qu’élément d’ un cadre social et naturel. On trouve chez lui un nivellement entre culture de masse et culture d’élite qui n’est pas sans rappeler le pop art - son équivalent anglo-saxon (p.ex. la série ‘Fruits’, exécutée en bas-relief, qui fait référence à la carrosserie d’une voiture). Les objets artistiques sont ici considérés comme les derniers biens de consommation.

Au fil des ans, l’artiste a investigué les paramètres de L’”oeuvre d’art” à plusieurs occasions dans son travail. Et tout récemment au Musée d’art contemporain d’Anvers (M hka), sous la forme d’une production de masse en série avec la ‘Douven art factory’, une peinture qui est ici exposée. Pour l’exposition des MRBA, Geys se concentre sur un autre aspect de la production artistique: le multiple et KOME (Kunstwerken Op Meerdere Exemplaren – les oeuvres d’art en plusieurs exemplaires). Il examine la nature et la vocation de l’artiste, ainsi que les institutions artistiques. Le jeu créatif est ici crucial : les changements d’identité ou la manière dont son travail s’infiltre dans des contextes inhabituels, comme une boîte de nuit, une école ou encore le Cercle des femmes socialistes. Ce sont des interventions ironico-poétiques qui compromettent et masquent l’identité d’une oeuvre.

‘Patisson Nana' illustre également cette complexité. Nana est le personnage de la courtisane du roman d’Emile Zola qui finit, de manière tragique, par provoquer la ruine financière et morale du beau monde parisien du 19e siècle. Geys a sélectionné le chapitre dans lequel Nana est présentée pour la première fois, avant que la spirale de luxure, de cupidité et de décadence ne vienne à se mettre en marche. Le texte est à peine visible, en référence à l’index catholique romain, répertoire des livres interdits dans lequel le roman figurait.

Jef Geys a présenté de nombreuses expositions solo, en Belgique et à l’étranger, comme Chambre d’Amis, Gand (1986), la Biennale de São Paulo (1991), Middelheim, Anvers (1999), Kunstverein, Munich (2001), Documenta 11, Kassel (2002), van Abbemuseum, Eindhoven (2004), Biennale de Venise (2009), Museum of Modern Art, Detroit (2010), MuHKA (2011), Musées royaux des Beaux-Arts (2012).


SAVE THE DATE Mardi 22 mai: présentation du timbre ‘Floristan’, dessiné par Jef Geys pour bpost


Galerie Greta Meert presenteert de derde solotentoonstelling van Jef Geys (Leopoldsburg, 1939). In het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Brussel (KMSKB) loopt gelijktijdig de expositie ‘KOME’.

Sinds 1958 beheert Jef Geys een uitgebreid archief bestaande uit documentatiemateriaal, schetsen, briefwisseling, foto’s, persartikels, krantenknipsels etc. die zowel betrekking hebben op het oeuvre als op het entourage van de kunstenaar en de kunstscène in het algemeen. Het is een activiteit die gelijk loopt met andere projecten tijdens de jaren 1960 (cfr. Vostel Archief) en die een toegenomen aandacht illusteert voor het document en haar kunsthistorische waarde.

De galerie toont 203 documenten uit de inventaris. We herkennen onder meer een schets voor het Middelheimproject ‘Mama’, een brief naar het KMSK met betrekking tot de ‘KOME’ tentoonstelling, een ‘omtrek-tekening’. De inventaris van Jef Geys gaat echter voorbij aan een louter archivarische waarde. De grote diversiteit aan onderwerpen, informatiedragers en organisatievormen en de voortdurende vermenging van Gey’s artistieke praktijk met elementen uit zijn privé-leven, laten zijn verzameling ontsnappen aan elke vorm van categorisatie.

Het is een anti-hierarchische, open structuur, een vlechtwerk van betekenissen. Het werk van Jef Geys ontstaat vanuit een zekere betrokkenheid op de wereld, die hij ervaart als leraar, als observator in de kunstwereld, als deel van een sociale en natuurlijke omgeving. Er is sprake van een nivellering van lage en hoge cultuur, verwant aan de Pop Art (Angelsaksische pendant). Een mooi voorbeeld is de ‘Fruit’ reeks uitgevoerd in een bas-relief, refererend aan de carosserie van een wagen. Het kunstobject als ultieme consumptiegoed.

De kunstenaar heeft de parameters van ‘het kunstwerk’ meermaals in zijn oeuvre onderzocht. Recent nog in het M hka, Antwerpen, via de seriële massaproductie van ‘schilderijenfabriek’ Douven, waaruit een schilderij getoond wordt. In het KMSK concentreert Geys zich op een ander aspect van de kunstproductie, de multiple en KOME (Kunstwerken Op Meerdere Exemplaren). Ook het kunstenaarschap en het kunstinstituut worden geviseerd. Het spelelement is hierbij belangrijk: identiteitswisselingen of infiltraties van zijn werk in ongewone contexten: een nachtclub, een school, de Socialistische Vrouwenkring. Het zijn Ironisch-poetische ingrepen die de identiteit van een werk comprommiteren en maskeren.

Ook ‘Patisson Nana' bezit deze complexiteit. ‘Nana’, is een roman van Emile Zola over een  Variété-meisje dat de beau monde van het 19de-eeuwse Parijs financieel en moreel ten gronde richt. Geys kiest voor het hoofdstuk waarop Nana voor het eerst de scène betreedt, en de neerwaartse spiraal van lust, hebzucht en decadentie zich inzet. De tekst is (nauwelijks) leesbaar in spiegelschrift, een zinnespeling op de Rooms-Katholieke lijst van verboden boeken waartoe het werk behoorde?

Jef Geys had reeds vele nationale, internationale solotentoonstellingen, o.a. Chambre d’Amis, Ghent (1986), Biennale van São Paulo (1991), Middelheim, Antwerp (1999), Kunstverein, München (2001), Documenta 11, Kassel (2002), van Abbemuseum, Eindhoven (2004), Bienniale van Venetië (2009), Museum of Modern Art, Detroit (2010), M HKA (2011), Koninklijk Musem voor Schone Kunsten (2012).

SAVE THE DATE dinsdag 22 mei: voorstelling van de postzegel ‘Floristan’ van Jef Geys uitgegeven door Bpost.


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