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Berlin

Galerie Nordenhake GmbH - Berlin

Exhibition Detail
"Knowledge is a blue naiveté "
Lindenstrasse 34
DE-10969 Berlin
Germany


September 21st, 2013 - November 9th, 2013
Opening: 
September 20th, 2013 6:00 PM - 8:30 PM
 
,
© Courtesy of The Galerie Nordenhake
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.nordenhake.com/index.php
NEIGHBORHOOD:  
friedrichshain-kreuzberg
EMAIL:  
berlin@nordenhake.com
PHONE:  
+49 (0)30.20.61.483
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-6
> DESCRIPTION

Galerie Nordenhake is pleased to present the first solo-exhibition by the US-American painter John Zurier in Germany. Knowledge is a blue naiveté is comprised of a new series of paintings created during—or in conjunction with—the artist’s latest stay in Iceland.

Zurier’s work, one could argue, has been driven by a seemingly simple challenge ever since its beginning: how does one paint all but the pale empty blue sky between two buildings? The rendition of emptiness—the creation of a space where nothing has been painted—turns out to be the most difficult thing to achieve within the confines of painting. This concern with the myriad effects of light, colour and space, achieved with the most pared down and direct means, produces paintings of utmost sensuous presence and poetical substance. Almost monochromatic compositions, Zurier’s works are indeed highly concentrated investigations into the process of painting and the materiality of paint and canvas, often inspired by simple everyday observations of the conditions of light and colour.

Within Zurier’s process, every single layer of paint is applied as if it were the last. He develops his paintings through an open, organic activity where the quantity of layers, composition of pigments and the peculiarities of the supporting canvas become the main parameters. The choice of materials and their treatment play an important role within this process. Zurier researches his paints thoroughly; historic or rare pigments are often used to mix tempera and oil paints. Painstaking attention is paid to the different colours and texture of the weave of the canvas—every element will have an influence on how light is absorbed or reflected upon the picture plane. With concern to his materials, as with everything else, he follows the axiom that the painting should be kept as simple as possible.

The lyrical qualities of his work often lie within their tendencies to be reductive and calm, but also in their density and thus inherent depth. "John Zurier walks a tightrope that stretches between everything and nothing." (David Ebony)

The title of the exhibition quotes a passage of the poem Aniara written by the Swedish Nobel laureate Harry Martinson in 1956. One of the 103 cantos reads „We're coming to suspect now that our drift 
/ is even deeper than we first believed, / 
that knowledge is a blue naiveté 
/ which with the insight needful to the purpose / assumed the mystery to have a structure.“

John Zurier was born in 1956 in Santa Monica, California and lives and works in Berkeley, California. His work has been exhibited at the 30th São Paulo Biennial, Brazil (2012), the California Biennial at the Orange County Museum of Art, Newport Beach, US (2010-2011), the UC Berkeley Art Museum (2009),US, the 7th Gwangju Biennial, South Korea (2008), the Oakland Museum of California (2007),US, Kettle’s Yard, University of Cambridge, UK (2003) and the Whitney Biennial (2002), US amongst others. His work is part of numerous public collections such as the Berkeley Art Museum, University of California, the San Francisco Museum of Modern Art and the Colby College Museum of Art, Waterville, Maine.
In 2011 he published the book Repeat after me together with the poet Bill Berkson for which he made watercolours on Japanese notebook paper. He is Professor of Painting and Drawing
 as well as Fine Arts at the California College of the Arts.


 

In seiner ersten Einzelausstellung in Deutschland präsentiert der US-amerikanischen Maler John Zurier in der Galerie Nordenhake neue Bilder, die während oder im Nachgang seines jüngsten Aufenthalts auf Island entstanden sind.

Im gewissen Sinn beschäftigt sich John Zurier seit seinen ersten Bildern mit dem gleichen malerischen Problem: den leeren blauen Himmel zwischen zwei Gebäuden zu malen. In einer Malerei Leere, bzw. einen Raum zu schaffen, wo gar nichts gemalt ist, stellte sich als die schwerste Herausforderung überhaupt heraus. Auf seiner Suche nach der bestmöglichen Wirkung von Licht, Farbe und Raum bei äußerster Reduzierung der malerischen Mittel entstehen Bilder von intensivster sinnlicher Präsenz und Poesie. Die nahezu monochromen Kompositionen sind konzentrierte Erkundung des Malprozesses sowie der Materialität von Farbe und Leinwand, die meistens durch im Alltag beobachtete Licht- und Farbverhältnisse inspiriert sind.

Es ist charakteristisch für Zuriers Arbeitsweise, dass er jede einzelne Farbschicht so behandelt, als ob sie die finale wäre. Seine Bilder entstehen in einem offenen, organischen Prozess und die Anzahl der Farbschichten, die Zusammensetzung der einzelnen Pigmente sowie die Eigenheit des Malgrunds bilden ihre wesentlichen Parameter. Die Auswahl und die handwerkliche Bearbeitung der Materialien haben einen hohen Stellenwert in Zuriers Arbeitsprozess. Zurier recherchiert seine Farben aufwendig, verwendet zum Teil historische oder seltene Pigmente, die er selbst zu Tempera- und Ölfarben mischt, und achtet auf Farbe und Webstruktur seiner Leinwände. Alles, um genau zu beeinflussen, wie die Bildoberfläche das Licht absorbiert oder reflektiert. Letztlich folgt er auch bei den Materialien seiner Maxime das Bild so einfach wie möglich zu halten.

Die lyrische Qualität von Zuriers Arbeiten liegt genau in ihrer Reduziertheit und Ruhe, ihrer Dichte und damit letztlich ihrer Tiefe: "John Zurier walks a tightrope that stretches between everything and nothing." (David Ebony)

Der Titel der Ausstellung ist ein Zitat aus dem Versepos Aniara des schwedischen Lyrikers und Nobelpreisträgers Harry Martinson. In einem der 103 Gesänge des Epos aus dem Jahr 1956, heißt es: „We're coming to suspect now that our drift 
/ is even deeper than we first believed, / 
that knowledge is a blue naiveté 
/ which with the insight needful to the purpose / assumed the mystery to have a structure.“

John Zurier wurde 1956 in Santa Monica, Kalifornien geboren und lebt und arbeitet in Berkeley. Seine Arbeiten wurden auf der 30. São Paulo Biennial, Brasilien (2012), der California Biennale im Orange County Museum of Art, Newport Beach, USA(2010), dem UC Berkeley Art Museum (2009),USA, der 7. Gwangju Biennale, Südkorea (2008),  the Oakland Museum of California (2007), im Kettle’s Yard, University of Cambridge, GB (2003) und der Whitney Biennale im Whitney Museum of American Art, New York, USA (2002) ausgestellt. Zuriers Arbeiten sind in wichtigen öffentlichen Sammlungen, wie dem Berkeley Art Museum, University of California, dem San Francisco Museum of Modern Art und dem Colby College Museum of Art, Waterville, Maine vertreten. Zusammen mit dem Dichter Bill Berkson publizierte er 2011 den Gedichtband Repeat After Me mit Aquarellen auf japanischem Büttenpapier. John Zurier unterrichtet als Professor für Malerei und Bildende Kunst am California College of the Arts.


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