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KOW presents its third solo exhibition of Chris Martin\, born in 1954 in Washington\, DC. Martin&rsquo\;s monographic exhibition at \;KUNSTHALLE DÜ\;SSELDORF \;(2011) and a monumental presentation at \;MUSEUM BOIJMANS VAN BEUNINGEN'S \;Submarine Wharf in Rotterdam (2013) put the New York-based arti st on the European map. Since the early 1980s\, his oeuvre has built new br idges across the rift between American and European modernist and postmoder nist painting\, and his art has been wide open to other cultural influences . Taking up the traditions of German Romanticism and Abstract Expressionism \, Martin has drawn inspiration from indigenous\, far Eastern\, and African -American cultures\, especially from soul and funk. He has abandoned notion s of imperative purity in Color Field painting and reconciled their aesthet ic with the popular culture\, street art\, and eclecticism of our time.

Working against the fanta sy of a world founded on and controlled by reason\, the Romantics offered t he insight that the human spirit&rsquo\;s poetic power paints reality in it s own colors. The unconscious and the irrational\, the spiritual and the my stical defined a branch of modernism that relativized the Enlightenment\, d ared to break through the confines of rational knowledge\, and doubted the categorical division between subject and object\, animate and inanimate. Ma rtin has taken up this idea and given it new twists. He makes art&rsquo\;s transcendental and animist ambitions profane. The presence of landscape\, g ood music and good sex\, a starry night and a person&rsquo\;s death\, color s and shapes on a surface &ndash\; \;all of these are aspects of this p ainting\, and experiences of boundlessness\, that we can&rsquo\;t put a fin ger on and that are yet as tangible as our breakfast every morning: the cas ual sublime. \;

Ch ris Martin strips a classic category of Western aesthetics\, the sublime\, of all idealization\, pathos\, and exclusivity. Martin&rsquo\;s work emerge s from an awareness of the evanescence of all definite form\, the vanity of material existence\, and man&rsquo\;s profound connectedness to others\, t o nature\, and to that which binds and transcends both. The universe? Marti n puts what we are and think\, what we see and do into an overriding struct ural form. His holistic\, integrating perspective does not hew to the physi cally real\; it is also free from assumptions\, and jettisons every belief system. Nothing is sacred. It conducts a dialogue with the material and see s its intellectual and emotional transformation from one moment to the next . Beyond reason it continues\, avoiding metaphysical and esoteric ghettoes and situating the perception of the immeasurable and incomprehensible withi n the ordinary world. \;

The more this work matures\, the more open and free it becomes. The ephemeral moment\, the moment of existence on the brink of death\, seems to be Martin&rsquo\;s point of departure &ndash\; \;while his punchline c onsists in affirming the ephemeral rather than fighting it. He sticks to no thing. Not to styles\, not to genres\, not to the physical and its meaning. Especially in the pictures of the past few years\, which our exhibition br ings together\, there&rsquo\;s a strong sense of equanimity. &ldquo\;Once y ou realize if you can&rsquo\;t do the right thing\, you can&rsquo\;t do the wrong thing\, either\,&rdquo\; Martin once said in a \;CONVERSATION \;wi th curator Elodie Evers. The result is undogmatic painting that opens rathe r than closes down\; which does not judge\, but rather remains in the flow of the river\, carried along by acceptance. If you treasure such a percepti on in art as well as life\, then Chris Martin&rsquo\;s work is for you.&nbs p\;

Text: Alexander Ko ch
Translation: Gerrit Jackson / Kimberly Bradley \;

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Zum dritten Mal zeigt KOW Chris Ma rtin\, 1954 geboren in Washington D.C. Seine monographische Ausstellung in der Kunsthalle Dü\;sseldorf 2011 und die monumentale Prä\;sentation in der Rotterdamer Werfthalle des Museum Boijmans van Boiningen 2013 haben den New Yorker Kü\;nstler in Europa umfangreich vorgestellt. Seit 35 J ahren hat sein Werk neue Brü\;cken gebaut zwischen der europä\;isch en und der US-amerikanischen Malerei der Moderne und Postmoderne und hat si e fü\;r andere kulturelle Einflü\;sse weit geö\;ffnet. Ankn&uum l\;pfend an die deutsche Romantik und den abstrakten Expressionismus griff Martin Impulse indigener\, fernö\;stlicher und afroamerikanischer Kultu ren auf\, insbesondere Soul und Funk\, warf Reinheitsgebote des Color Field Painting ü\;ber Bord und versö\;hnte dessen erhabene Ä\;stheti k mit der Populä\;rkultur\, der Street Art und dem Eklektizismus unsere r Tage.

Dem Phantasma einer rational begrü\;ndbaren und ko ntrollierbaren Welt hielt die Romantik entgegen\, dass es vielmehr die Dich tkunst des menschlichen Geistes sei\, die sich die Wirklichkeit in ihren ei genen Farben malt. Das Unbewusste und Irrationale\, das Spirituelle und Mys tische prä\;gten einen Zweig der Moderne\, der die Aufklä\;rung rel ativierte\, an der Schwelle rationaler Erkenntnis nicht halt machte und auc h die kategorische Trennung zwischen Subjekt und Objekt\, beseelter und unb eseelter Welt bezweifelte. Chris Martin steht in dieser Linie und hat ihr n eue Wendungen gegeben. Er hat transzendentale und animistische Ambitionen d er Kunst prophanisiert: Die Prä\;senz einer Landschaft\, gute Musik und guter Sex\, der nä\;chtliche Sternenhimmel und der Tod eines Menschen\ , Farben und Formen auf einer Flä\;che. Alles Aspekte dieser Malerei un d Erfahrungen der Entgrenzung\, alles Dinge die wir nicht fassen kö\;nn en und die trotzdem so greifbar sind wie das tä\;gliche Frü\;hst&uu ml\;ck: the casual sublime. \;

Martin nimmt dem Erhabenen &ndash\; einer klassische Kategorie abendlä\;ndischer Ä\;sthetik &n dash\; die Ü\;berhö\;hung\, das Pathos\, die Exklusivitä\;t. Se ine Arbeit entsteht aus einem Bewusstsein fü\;r die Nichtigkeit materie ller Werte\, fü\;r die Flü\;chtigkeit aller Gestalt und fü\;r d ie Verbundenheit eines Menschen mit einem anderen\, mit der Natur und mit d em\, was beide ü\;bersteigt. Dem Kosmos? Was wir sind und denken\, sehe n und tun\, stellt Martin in ein grö\;ß\;eres Gefü\;ge. Seine holistische\, ganzheitliche Perspektive ist nicht angehaftet an Realitä \;ten\, sie ist aber auch frei von Vermutungen und verwirft jedes Glaubenss ystem. Ihr ist nichts heilig. Sie fü\;hrt einen Dialog mit der Materie und sieht deren geistige Transformation von einem Moment zum nä\;chsten . Jenseits der Vernunft geht sie weiter\, meidet dabei metaphysische und es oterische Ghettos und situiert die Wahrnehmung des Unverstä\;ndlichen u nd Unermesslichen im Gewö\;hnlichen. \;

Je reifer dies es Werk wird\, um so offener und freier wird es. Von Anfang an scheint die Vergä\;nglichkeit des Augenblicks\, das Momentane der Existenz auf der Schwelle zum Tod sein Ausgangspunkt zu sein &ndash\; wä\;hrend seine Po inte darin besteht\, diese Flü\;chtigkeit zu bejahen statt zu bejammern . Es hä\;lt an nichts fest. Nicht an Genres\, nicht an Stilen und auch nicht an der Physis und ihrem Sinn. Gerade durch die Bilder der letzten Jah re\, die unsere Ausstellung zusammenbringt\, geht eine groß\;e Gelasse nheit. &ldquo\;Hat man erst einmal festgestellt\, dass es keinen Weg gibt\, etwas richtig zu machen\, kann man auch nichts falsch machen\,&rdquo\; so Chris Martin im Gesprä\;ch mit Elodie Evers. Die Konsequenz ist eine un dogmatische Malerei\, die sich ö\;ffnet statt schließ\;t\, die nic ht urteilt sondern im Fluss bleibt und getragen wird von Akzeptanz. Wer ein e solche Wahrnehmung in der Kunst wie auch im Leben schä\;tzt\, dem sei Chris Martins Werk empfohlen. \; \;

Text: Alexander K och \;

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