Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Amsterdam

Witte de With Center for Contemporary Art

Exhibition Detail
The Temptation of AA Bronson
Witte de Withstraat 50
3012 BR Rotterdam
Netherlands


September 6th, 2013 - January 5th
Opening: 
September 5th, 2013 5:00 PM - 8:00 PM
 
A More Precise Distance Between the Reader and the Ultimate Visions, Gareth LongGareth Long,
A More Precise Distance Between the Reader and the Ultimate Visions,
2013
© Courtesy of the Artist and Witte de With Center for Contemporary Art
> ARTISTS
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.wdw.nl/
NEIGHBORHOOD:  
Rotterdam
EMAIL:  
info@wdw.nl
PHONE:  
+31 (0)10 4110144
OPEN HOURS:  
Tue-Sat 11-6; closed Mon and during installation
TAGS:  
performance
> DESCRIPTION

AA Bronson (b. 1946, Vancouver) is both artist and curator, subject and object, in this hybrid project that includes his recent solo work, his collaborations with younger artists, and works by friends, both queer and not. Also included are two of his curatorial projects: Queer Zines, incorporating more than 100 queer zines from the punk era until today; and Ancestors, a personal archive of books, editions, and ephemera that form a fragmentary and incoherent historical underpinning to the overall project.

Themes of body, spirit, sex, religion, community, death, ritual, and magic collide throughout The Temptation of AA Bronson in sigils, crystals, mirrors, nudity, and bodily fluids. Moving up through the old school rooms of Witte de With, the style of exhibition moves back in time: the white cube gives way to the immersive environment of the surrealist exhibition, and to the cabinet of curiosities, to finally arrive at the threshold of magic: the phantasm of images, smells, sounds, and action that contains the potential for healing.

The exhibition features a new commission by AA Bronson and Michael Bühler-Rose, The City of Nine Gates, consisting of two large cubes, each containing the remains of a performance. Bronson’sInvocation of the Queer Spirits (Rotterdam) will be enacted privately by a small group of invited participants at midnight prior to the opening. Bühler-Rose’s ritual, Invocation by Fire, is open to the public a few hours later at dawn.

A new iteration of Marina Abramović’s major installation Transitory Objects: Beds for Human and Spirit Use invites visitors to don white laboratory coats and earphones, and to lie down on wooden tables to experience the healing energy of crystals, which she calls “the most simplified computers of the planet.” Abramović says: “If you put in any impulse—that’s how you get digital watches—the impulse never leaves the crystal. […] They’re regenerators.”

During the opening, The Temptation of AA Bronson will be baptized with a confusion of simultaneous and continuous performances by Chrysanne Stathacos, Michael Dudeck, Nils Bech, and Sands Murray-Wassink.

THE TEMPTATION:

The title The Temptation of AA Bronson alludes to Gustave Flaubert’s The Temptation of Saint Anthony, the many references Flaubert’s tightly-knit text brings together, and its subsequent reverberations in art, literature, and theory. Flaubert began writing The Temptation of Saint Anthonyin his twenties in the 1840s, and published three versions over his lifetime, the last in 1874. It was his Gesamtkunstwerk, his life’s work, and remained incomplete and inchoate. Michel Foucault describes it as the first modern text, the text that activates modern literature, that sets the library on fire: we look over Saint Anthony’s shoulder and witness a kind of movie within a movie enacted on the Egyptian desert and indexing the temptations which form our physical, moral, intellectual, and emotional life, sourced from the paintings and books of Flaubert’s world, and founded in The Bible, “The Book” itself. Like Freud, Flaubert could not escape sexuality, he spent his life immersed in cataloguing the perversions of humanity.

Saint Anthony was a very particular figure, the father of the desert fathers, the hermits who prefigure monks. He lived in North Africa at the end of that mostly undocumented period when Christianity centered in Africa, and Christians were primarily black. He died in 356, two decades after the center of Christianity was moved from Alexandria to Constantinople (Istanbul today) in Asia Minor. Only 1000 years later did the center of Christian power move to Rome, that is, to Europe.

Flaubert freely wrote of his own sexual encounters with prostitutes, mostly in Egypt and Turkey, both male and female, even with boys. He shared a history with Saint Anthony, not only of life in Egypt and Asia Minor, but also a life lived in continuous dialogue with temptation.

Salvador Dalí created his seminal painting The Temptation of Saint Anthony in 1946, using classicism, eroticism, and Surrealism to invoke the intermediaries between heaven and earth. It was his first painting on a religious theme and has become one of his most ubiquitous images. It is included in the exhibition in the form of a jigsaw puzzle.

Saint Anthony, Flaubert, and Salvador Dalí share a particular skill in representing a practice through personae. Their life work is not constructed as a sequence of cultural products or even achievements; rather, each represents a practice encapsulated in lifelong dedication to being present in the world.

ARTISTS:

The exhibition includes works and performances by twenty-eight artists from eleven countries, in addition to the many artists and writers included in Queer Zines and Ancestors.

The Living:
AA Bronson
Bradford Kessler
Carlos Motta
Chrysanne Stathacos
Elijah Burgher
Gareth Long
Jeffrey Vallance
Louwrien Wijers
Mr. and Mrs. Keith Murray
Marina Abramović
Matthias Herrmann
Michael Bühler-Rose
Nicolaus Chaffin
Nils Bech
Oisin Byrne
Reima Hirvonen
Ryan Brewer
Sands Murray-Wassink
Scott Treleaven
Sébastien Lambeaux
Terence Koh
TM Davy
Tom de Pékin

The Dead:
David Buchan
Derek Jarman
Mike Kelley
General Idea
Robert Flack

SUPPORT:

Support for participating artists in The Temptation of AA Bronson has been provided by the Alberta Foundation, The Canada Council for the Arts, and the Austrian Ministry of Culture. A ritual of queer rituals is co-sponsored by The Institute for Art, Religion, and Social Justice, Union Theological Seminary. Special thanks to Philip Aarons and Shelley Fox Aarons, Nature Morte (Berlin), Esther Schipper (Berlin), and Western Exhibitions (Chicago) for their generous contributions.

Opening: Thursday 5 September 2013, 5 – 8 PM
Performance by AA Bronson at 0:01 AM
Performance by Michael Bühler-Rose at 7 AM
Performance by Chrysanne Stathacos from 2 to 6  PM
Performances by Nils Bech, Michael Dudeck and Sands Murray-Wassink from 5 to 8 PM

Performative Symposium: Saturday 2 November 2013
a ritual of queer rituals, convened by AA Bronson and Carlos Motta


Witte de With presenteert met trots The Temptation of AA Bronson van de invloedrijke kunstenaar, curator, educator, sjamaan en healer AA Bronson.

AA Bronson  (geb. 1946, Vancouver) is zowel kunstenaar als curator in dit hybride project dat zijn recente solowerk bijeenbrengt met zijn samenwerkingen met een jongere generatie kunstenaars en werk van vrienden. Daarnaast zijn twee door hem gecureerde projecten als tentoonstelling in de tentoonstelling opgenomen: Queer Zines, met meer dan 100 ‘queer zines’ vanaf het punktijdperk tot heden en Ancestors, een persoonlijk archief van boeken, edities en parafernalia die gezamenlijk een fragmentarische en associatieve fundering van het hele project vormen.

In The Temptation of AA Bronson komen thema’s rond lichaam, geest, seks, religie, samenleven, dood, ritueel en magie samen in magische zegels, kristallen, spiegels, naakten en lichaamssappen. In de oude klaslokalen van Witte de With gaat de stijl van de tentoonstelling langzaam terug in de tijd en maakt de white cube geleidelijk plaats voor de immersieve omgeving van de surrealistische tentoonstelling en het rariteitenkabinet, om uiteindelijk te leiden tot de drempel van de magie: de illusie van beelden, geuren, geluiden en handelingen die de mogelijkheid van genezing in zich dragen.

AA Bronson en Michael Bühler-Rose ontwikkelden voor deze tentoonstelling een nieuw werk,The City of Nine Gates, dat  bestaat uit twee grote kubussen, elk gevuld met de overblijfselen van een performance. Bronson’s Invocation of the Queer Spirits (Rotterdam) zal om middernacht voorafgaand aan de opening in besloten kring uitgevoerd worden door een kleine groep genodigden. Het ritueel Invocation by Fire van Bühler-Rose zal een paar uur later, bij dageraad, toegankelijk zijn voor het publiek.

In een reprise van Marina Abramović’s installatie Transitory Objects: Beds for Human and Spirit Use worden bezoekers uitgenodigd om, met een witte laboratoriumjas aan en  een koptelefoon op, op houten tafels te gaan liggen om de helende energie van kristallen, die zij ‘de meest vereenvoudigde computers van deze planeet’ noemt, te ondergaan. In de woorden van Abramović: “Als je een willekeurige impuls toevoegt zal die impuls altijd in het kristal blijven […] Het zijn regeneratoren”.

Tijdens de opening zal The Temptation of AA Bronson worden ingewijd met gelijktijdige en doorlopende performances door Chrysanne Stathacos, Michael Dudeck, Nils Bech en Sands Murray-Wassink en een nieuwe performance van K8 Hardy, uitgevoerd door AA Bronson.

THE TEMPTATION:

De titel The Temptation of AA Bronson (De verzoeking van AA Bronson) verwijst naar Gustave Flaubert’s tekst La Tentation de Saint Antoine (De verzoeking van de heilige Antonius), de vele referenties die in deze tekst samenkomen en de weerklank hiervan in kunst, literatuur en theorie. Flaubert begon als twintiger in de jaren veertig van de 19e eeuw aan La Tentation de Saint Antoineen publiceerde gedurende zijn leven drie versies van het werk, de laatste in 1874. Het was zijnGesamtkunstwerk, zijn levenswerk dat voor altijd incompleet zou blijven. Michel Foucault omschrijft het als de eerste moderne tekst, de tekst waarmee de moderne literatuur begon en die “de bibliotheek in vuur en vlam zette”. In de tekst kijken we mee over de schouder van de heilige Antonius en zijn we getuige van een soort film-in-een-film in de Egyptische woestijn, waarin de verzoekingen verschijnen die ons fysieke, morele, emotionele, intellectuele en emotionele leven vormen; verzoekingen die ontsproten zijn aan de schilderijen en boeken uit Flaubert’s wereld met De Bijbel als uitgangspunt. Net als Freud lukte het Flaubert niet om te ontsnappen aan seksualiteit en net als Freud wijdde ook Flaubert zijn leven aan het catalogiseren van menselijke perversiteiten.

De heilige Antonius was een merkwaardige figuur: de vader van de woestijnheiligen, de kluizenaars die de voorlopers waren van monniken. Hij leefde in Noord-Afrika tegen het einde van een periode waarover weinig bekend is, toen het christendom nog geconcentreerd was in Afrika. Antonius stierf in 356, twee decennia nadat het centrum van het christendom zich had verplaatst van Alexandrië naar Constantinopel (het huidige Istanbul) in Klein-Azië. Nog 1000 jaar later zou het centrum van de Christelijke macht naar Rome verschuiven, en dus naar Europa.

Flaubert schreef openlijk over zijn eigen seksuele ontmoetingen met prostituees, voornamelijk in Egypte en Turkije, zowel vrouwen als mannen en zelfs jonge jongens. De parallellen tussen zijn geschiedenis en die van de heilige Antonius houden niet op bij het leven in Egypte en Klein-Azië, maar lopen door in zijn continue dialoog met de verleiding.

In het iconische schilderij La tentación de San Antonio (De verzoeking van de heilige Antonius) uit 1947 maakte Salvador Dalí gebruik van classicisme, erotiek en surrealisme om uitdrukking te geven aan de krachten tussen hemel en aarde. Het was zijn eerste schilderij met een religieus thema en het is tevens een van zijn bekendste en meest gereproduceerde werken. In The Temptation of AA Bronson wordt het getoond in de vorm van een legpuzzel.

De heilige Antonius, Flaubert en Salvador Dalí delen een bijzondere vaardigheid om een praktijk te laten zien door een persoon of personage. Hun levenswerk bestaat niet uit een opeenvolging van kunstwerken of prestaties. Alle drie representeren zij eerder een praktijk die is ingebed in een levenslange toewijding aan het aanwezig zijn in de wereld.

KUNSTENAARS:

In deze tentoonstelling zijn werken en performances opgenomen van 28 kunstenaars uit 11 landen, naast de kunstenaars wier werk deel uitmaakt van Queer Zines en The Ancestors en de medewerkers aan het publieksprogramma.

De Levenden:
AA Bronson
Bradford Kessler
Carlos Motta
Chrysanne Stathacos
Elijah Burgher
Gareth Long
Jeffrey Valance
Louwrien Wijers
Mr. and Mrs. Keith Murray
Marina Abramović
Matthias Herrmann
Michael Bühler-Rose
Nicholaus Chaffin
Nils Bech
Oisin Byrne
Reima Hirvonen
Ryan Brewer
Sands Murray-Wassink
Scott Treleaven
Sébastien Lambeaux
Terence Koh
TM Davy
Tom de Pékin

De Doden:
David Buchan
Derek Jarman
General Idea
Robert Flack
Mike Kelley

ONDERSTEUND DOOR:

The  Temptation of AA Bronson wordt mede mogelijk gemaakt door de Alberta Foundation, The Canada Council for the Arts en het Oostenrijkse ministerie voor Cultuur. a ritual of queer ritualswordt mede ondersteund door The Institute for Art, Religion, and Social Justice, Met speciale dank aan: Philip Aarons en Shelley Fox Aarons, Nature Morte (Berlijn), Esther Schipper (Berlijn) en Western Exhibitions (Chicago) voor hun ruimhartige bijdragen.

 


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.