STREET now open! Chicago | Los Angeles | Miami | New York | San Francisco | Santa Fe
Amsterdam | Berlin | Brussels | London | Paris | São Paulo | Toronto | China | India | Worldwide
 
Amsterdam

Foam - Fotografie Museum

Exhibition Detail
Let’s Sit Down Before We Go
Keizersgracht 609
1017 DS Amsterdam
Netherlands


March 19th, 2012 - June 24th, 2012
Opening: 
March 19th, 2012 10:00 AM - 6:00 PM
 
Pjotr And His Family, Apanas, Siberia, from the Series Let\'s Sit Down Before We Go , Bertien van ManenBertien van Manen,
Pjotr And His Family, Apanas, Siberia, from the Series Let's Sit Down Before We Go

© Bertien Van Manen
> QUICK FACTS
WEBSITE:  
http://www.foam.nl
NEIGHBORHOOD:  
Canal Girdle
EMAIL:  
foam@foam.nl
PHONE:  
+31 (0) 20 551 6500
OPEN HOURS:  
Sat-Wed 10-6; Thu-Fri 10-9
TAGS:  
photography
> DESCRIPTION

This spring Foam will present the solo exhibition Let's Sit Down Before We Go by Bertien van Manen (1942). More than 60 photos will be on show, created between 1991 and 2009. During that time, Van Manen regularly and extensively travelled with a small 35mm camera through Russia, Moldavia, Kazakhstan, Uzbekistan, Ukraine, Tatarstan and Georgia.  She stayed for long periods with the people she met on her travels, learned their language and usually became friends with them.  This produced intimate and sometimes tender photos resulting from a personal and sincere relationship. In Bertien van Manen's humanistic approach, photographer and subject are equals and the mutual respect is palpable.


The title of the exhibition, Let's Sit Down Before We Go, refers to an old Russian custom: before you leave on a journey, take a moment to think about where you come from, where you are going and why. This was also the case for Bertien van Manen. Since 2010, she has travelled far less due to her personal circumstances. So she took time to look back on her projects and travels. Together with English photographer Stephen Gill, she sorted through more than 15,000 negatives. She was surprised to see that time had nearly stood still: life outside the big cities seemed to have changed hardly at all in her photos.


Van Manen's photos are intimate. Take Pjotr and his family. They look relaxed standing there in the snow in their pyjamas and bare feet: posing for a photographer they have confidence in. You can see that in Pjotr's smile as well as in the two men peering from the porch in an easy way. Or look at Vlada, sitting in her kitchen, surrounded by her possessions: the teapot she's just poured from, the flowers she loves, her painting that she gazes at every day. The personal atmosphere of the photos is reinforced by the soft, nearly flat palette of colours. Moreover, the photos are often slightly odd. What is that boy doing on top of the cabinet? And why is someone sitting in an empty cinema wearing a cap? That slight absurdity is not something Van Manen directs; it's something she just happens to encounter.


Biography

Bertien van Manen started out as a fashion photographer - and she still has an eye for detail and pattern - but inspired by Robert Frank's book The Americans (1958), she decided on a more documentary approach. For a time she photographed in black-and-white, but she changed her style radically in the early 1990s. From that point on, she travelled with great regularity through Eastern Europe and Asia. Her many travels and intensive contact with the people she met resulted in the book A Hundred Summers, a Hundred Winters in 1994. A logical follow-up was East Wind West Wind (2001), which was shot in China. In 2005 Van Manen published Give Me Your Image, comprised of photos of interiors in which the residents had placed a private photo of their own. Let's Sit Down Before We Go (2010) is her most recent photo book. The character of this book is less documentary than her earlier books and therefore allows more room for the viewers' imagination.

The work of Bertien van Manen was in numerous solo and group exhibitions including the Museum of Modern Art (New York), The Photographers Gallery (London) and Photo Museum Winterthur. Her work is included in major international collections such as Stedelijk Museum (Amsterdam), Rijksmuseum (Amsterdam), The Museum of Modern Art (New York), The Metropolitan Museum of Art (New York), Maison Européenne de la Photographie (Paris) and The Metropolitan Museum of Photographie (Tokyo). Bertien van Manen lives and works in Amsterdam.


Let sit down before we go, by Bertien van Manen can be seen from 19 March to 24 June 2011 at Foam. Open daily 10 am - 6 pm, Thurs/Fri 10 am - 9 pm. Tickets: € 8,50.

Note to editors: For information and visual material please contact the communications department, e-mail foam[at]foam.org or phone +31 (0)20 5516500.

Foam is sponsored by the BankGiroLoterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Delta Lloyd and the VandenEnde Foundation.


Foam presenteert dit voorjaar de solotentoonstelling Let's sit down before we go van Bertien van Manen (1942). Er zijn meer dan 60 foto's te zien, allen gemaakt tussen 1991 en 2009. Met een kleinbeeldcamera op zak reisde Van Manen toen regelmatig en intensief door Rusland, Moldavië, Kazachstan, Oezbekistan, Oekraïne, Tatarstan en Georgië.  Zij verbleef langdurig bij mensen die zij op haar reis ontmoette, leerde de taal en raakte veelal met hen bevriend.  Dit leverde intieme en soms kwetsbare foto's op die het resultaat zijn van een persoonlijke en oprechte relatie. In de humanistische benadering van Bertien van Manen zijn fotograaf en geportretteerde gelijkwaardig en is wederzijds respect voelbaar.

De titel van de tentoonstelling Let's sit down before we go verwijst naar een oude gewoonte in Rusland: voor je op reis gaat, neem je een moment voor jezelf om te bedenken waar je vandaan komt, waar je heen gaat en waarom. Hetzelfde gold voor Bertien van Manen. Persoonlijke omstandigheden maakten dat zij vanaf 2010 minder reisde. Ze nam de rust om terug te kijken op haar projecten en reizen. Samen met de Engelse fotograaf Stephen Gill maakte ze een keuze uit ruim 15.000 negatieven. Ze was verbaasd te zien dat de tijd bijna heeft stilgestaan. Zo leek op haar foto's het leven buiten de grote steden te nauwelijks veranderen.

De foto's van Van Manen zijn intiem. Neem Pjotr en zijn familie. Ongedwongen staan ze daar, op blote voeten in pyjama's, in de sneeuw. Poserend voor een fotograaf die ze vertrouwen. Dat zie je aan de lach van Pjotr maar ook aan de twee mannen die ontspannen toekijken vanuit de deuropening. Of kijk naar Vlada die in haar keuken zit en wordt omringd door haar spullen: de theepot waar ze uit schenkt, de bloemen waarvan ze houdt, het schilderij waar ze elke dag naar kijkt. De persoonlijke sfeer van de foto's wordt versterkt door een zacht, bijna flets kleurenpalet. Daarnaast zijn ze vaak een tikje vreemd. Wat doet dat jongetje boven op de kast? En waarom zit er iemand met muts op in een leeg bioscoopzaaltje? Het licht-absurdistische is iets dat Van Manen niet regisseert maar spontaan aantreft.

Biografie
Bertien van Manen begon ooit als modefotograaf - en heeft nog steeds met oog voor detail en patronen- maar besloot, geïnspireerd door Robert Franks boek The Americans (1958), tot een meer documentaire aanpak. Ze fotografeert een tijd in zwart-wit maar gooit begin jaren negentig het roer radicaal om. Vanaf dat moment reist ze met grote regelmaat door Oost-Europa en Azië. Haar vele reizen en de intensieve contacten met de mensen die ze ontmoet resulteren in 1994 in het boek A hundred summers, a hundred winters. East Wind West Wind (2001) vormde hierop een logisch vervolg maar speelt zich af in China. In 2005 publiceerde Van Manen Give Me Your Image, bestaande uit foto's van interieurs waarin de bewoners zelf een privé-foto hebben geplaatst. Let's sit down before we go (2010) is haar meest recente fotoboek. Dit boek is minder documentair van aard dan haar eerdere boeken en er is meer ruimte voor de verbeelding van de toeschouwer.

Het werk van Bertien van Manen was in talrijke solo- en groepstentoonstellingen te zien waaronder Museum of Modern Art  (New York), The Photographers Gallery (Londen) en Fotomuseum Winterthur. Haar werk is opgenomen in belangrijke internationale collecties zoals Stedelijk Museum (Amsterdam), Rijksmuseum (Amsterdam), The Museum of Modern Art (New York),The Metropolitan Museum of Art (New York), Maison Européenne de la Photographie (Parijs) en The Metropolitan Museum of Photographie (Tokyo). Bertien van Manen woont en werkt in Amsterdam.

Let's sit down before we go van Bertien van Manen is van 19 maart t/m 24 juni 2012 te zien in Foam. Open dagelijks van 10.00 -18 uur, do/vr van 10.00 - 21.00 uur. Entree: € 8,50

Noot voor de redactie: Voor meer informatie en voor het opvragen van beeldmateriaal kunt u contact opnemen met de afdeling communicatie van Foam, e-mail foam[at]foam.org of telefoon 020 5516500.


Foam wordt ondersteund door de BankGiroLoterij, De Brauw Blackstone Westbroek, Delta Lloyd en de VandenEnde Foundation.


Copyright © 2006-2013 by ArtSlant, Inc. All images and content remain the © of their rightful owners.